31 de diciembre de 2010

Soundtrack Subliminal 2010 (Dark)

Se acaba otro año y nuevamente me atrevo a recomendarles lo que no dejó de sonar a través de mis bocinas y en mis oídos, derechito hasta mi subconsciente... no sé si en verdad sea lo mejor, pero a mí me lo pareció y, como mínimo vale la pena la escuchada.

Seguimos con Dark:



#5

POISONBLACK
Of Rust and Bones
Dark Heavy Metal

Cuatro álbumes se tardó Ville Laihiala en alcanzar la calidad muscial de su anterior banda (y sino de toda su carrera), los legendarios Sentenced, pero finalmente, con las raices bien marcadas pero con los primeros dejos de originalidad, PoisonBlack ha lanzado la mejor producción de su corta y discreta carrera. El heavy melódico con ese inconfudible toque finés le da cabida a momentos acústicos y canciones más personales, alternadas con verdaderos himnos que hacen recordar los mejores momentos de humor negro, melancolía y dolor que sólo Sentenced pudo alcanzar en riffs inolvidables. Podemos dejar de extrañarlos (aunque sea un poco): PoisonBlack por fin es un digno heredero de la desesperanza melódica.

#4

AMORPHIS
Forging the Land of Thousand Lakes
Progressive Dark Metal
El camino de Amorphis ha sido muy extraño y con cambios radicales, pero sin importar que pierdan decenas de admiradores, la gran calidad que siempre mantienen en sus álbumes los recompensa con miles de nuevos escuchas. Este álbum en vivo es un recorrido por todo su bizarro camino, pero (al igual que Paradise Lost lo hiciera hace un par de años) sirve como una producción clave para unificar criterios y encuadrar su sonido: más allá de un concierto retrospectivo es una adaptación melódica de su pasado más brutal y un sello más heavy a su experimentació electrónica, definiendo así el legado personal de Amorphis al Metal y forga su sonido de una vez por todas... ¡A destacar el excelente juego de voces del vocalista Tomi Joutsen!

#3

ANTIMATTER
Alternative Matter
Alternative Rock
Ok, tal vez no es tan justo poner en el Top 3 esta producción de Antimatter, porque sólo podría resultar interesante para los Fans de la banda, ya que es una recopilación de rarezas y versiones alternativas. Pero también es cierto que Mick Moss nunca produce algo que no valga la pena. A veces siento que estoy escuchando un engendro de Portishead, Radiohead, Anathema y Joy Division, y me pregunto qué clase de sentimientos puede albergar un ser que es capaz de lograr esa combinación de tristeza, soledad, y hermosura en su música; además de la naturalidad con la cual plasma y transmite todo lo anterior. Mick Moss es un genio musical de la melancolía, pero irónicamente lo más triste de todo, es que casi nadie lo sabe...

#2

ALCEST
Écailles de lune
Post / Ambient Black Metal

Si, es Black Metal... pero como pocos lo habíamos escuchado antes. Este año conocí esta banda francesa que le dio un nuevo giro al subgénero más cerrado de todos. Muchos intentan hacer progresos pero pocos lo logran sin ser "expulsados" por sus propios fanáticos y bandas "True". El afirmar si existe o no el Post Metal es tema de otro momento, pero sin duda Alcest se acerca bastante sin salirse del Black. Con pasajes lóbregos y depresivos la banda crea ambientes etéreos que súbitamente y bien ensamblados se pueden convertir en himnos extremos o casi canciones de cuna... hay que abrir la mente y los oídos y definitivamente escuchar a esta banda y los nuevos caminos puede tomar el Metal.

#1

ANATHEMA
We Are Here Because We Are Here
Progressive Alternative Rock

Simplemente EL MEJOR ÁLBUM DEL 2010 (y sin duda uno de los primeros álbumes definitivos de esta nueva década). Muchos podrán decir que no soy objetivo, pero es dífícil serlo ante semejante obra y ante tantas emociones que se disparan en diez melodías inmaculadas, melancólicas y de belleza absoluta. Anathema esta más allá de todo: géneros, estilos, definiciones, clasificaciones, comparaciones. Tuvieron que pasar siete años e inumerables retrasos para que finalmente entregaran esta magistral obra, excelsa continuación de A Natural Disaster, y aunque para muchos de nosotros fue demasiado tiempo de silencio (a pesar de esporádicos lanzamientos de algunos tracks), cada minuto valió la pena: la aparente simpleza de las canciones hace de este album algo todavía más grande y brillante, porque sin mayores requerimientos u adornos son capaces de transmitir un mar de sensaciones a su escucha. No hay palabras suficientes para describir el nivel de arte que Anathema hace y toda la luz que irradia...

"We've Come To far, This is where we Stand..."



A DESTACAR TAMBIÉN:

Crematory - Black Pearls: Años y años y Crematory sigue en pie. Goth melódico de tintes electros de gran calibre, y este compilatorio de sus mejores canciones es un obligado para cualquier Dark que se respete.


DECEPCIÓN:

Therion - Sitra Ahra: Tiene miles de fans que le celebran todo, pero hay que ser brutalmente honestos: siete años y 4 álbumes después, Christofer Johnsson sigue haciendo el mismo disco una y otra vez. Esta banda estaba destinada a hacerse leyenda y han caído en la absoluta autocomplacencia.

Obviamente la gran debacle dark del año: la muerte de Peter Steele. Además del dolor de saber que un ídolo tuyo ha muerto, el golpe fue más duro al ver que a muy muy pocos les importó. Tal parece que Mi generación Oscura ya no existe.



(Continuará...)


(Checa también: Alternative )

29 de diciembre de 2010

Soundtrack Subliminal 2010 (Alternative)

Se acaba otro año y nuevamente me atrevo a recomendarles lo que no dejó de sonar a través de mis bocinas y en mis oídos, derechito hasta mi subconsciente... no sé si en verdad sea lo mejor, pero a mí me lo pareció y, como mínimo vale la pena la escuchada.

Comenzamos con Rock Alternativo:

#5

SMASHING PUMPKINS
TearGarden By Kaleidyscope vol 1 & 2: The Sailors Song / The Solstice Bare
Alternative Rock
Lo amas u odias por su personalidad, pero nadie puede negar que una de las grandes mentes maestras del Rock se llama Billy Corgan. Fuimos muchos los que nos "convertimos" al lado más depresivo del Rock gracias a su magna obra Mellon Collie and the Infinite Sadness, por lo cual es muy difícil ver como la banda más lóbrega del Alternative es ahora una agrupación llena de luz y que canta al amor. Con un ambiente diametralmente opuesto a sus ideales de los 90, Corgan (Cristiano convertido y único miembro original) impacta a todos con sus influencias cuasi hippies... pero apesar de todo lo traicionados que algunos puedan sentirse, la calidad musical sigue ahí. Éstos EP son sólo el inicio de lo que será la realización individual de más de 40 canciones. Lo mejor de todo es que, abrazando su independencia de la industria musical, SP regalará a través de su sitio ésta y toda su musica de ahora en adelante... dicen que "gratis, hasta patadas"... pero Corgan también regala amor.

#4

ED KOWALCZYK
Alive
Melodic Rock
Para todos aquellos melancólicos que nos aferramos a nuestra badnera de Generación X, la disolución de LIVE es un golpe del que no nos vamos a recuperar pronto. Por años la banda siguió con esa misma etiqueta alternativa, pero tuvo siempre la gracia de madurar a la par de los que fuimos sus fanáticos. Y cuando parecía que habíamos perdido otro icono, de las cenizas surgieron dos propuestas de gran calidad: The Gracious Few, con los músicos de Live y Candelbox, y este debut solista del vocalista y lider, Ed Kowalczyk... Aunque nunca será lo mismo, Eddie K (como ahora se hace llamar) tiene el sonido característico de su ex banda de principios de este siglo, y esta producción fácilmente puede ser considerada una gran continuación al legado de una de las mejores bandas de Rock Alternativo de todos los tiempos.

#3

MONSTER MAGNET
Mastermind
Stoner/ Hard Rock
De verdad que uno de los misterios de la industria musical que jamás podré resolver, es por qué a tanta gente NO le gusta Monster Magnet. Álbum tras álbum la banda demuestra que está hecha para algo grande y entregan siempre una colección de canciones que no sueltan tu cabeza por días. El Stoner nunca ha sido accesible, pero MM tampoco representa el lado más duro de este estilo. Contrario a ello, es una de esas bandas que su accesibilidad son el perfecto pasaporte para conectarte con bandas más "viajadas"... Mastermind es su mejor álbum desde aquellos tiempos de God Says No donde parecía que finalmente Monster Magnet serían reconocidos como la increíble banda que son y que tantos se niegan a reconocer.

#2

ALTER BRIDGE
AB III
Alternative Rock
Justo cuando todo indicaba que Alter Bridge sería aplastado por el fantasma del éxito comercial que significaba la reunión de Creed (que al final se quedó en el hoyo del que jamás debió haber salido) sus integrantes se dieron un golpe de realidad y entendieron que en términos musicales su presente es mil veces superior que su anterior proyecto y probablemente la mejor banda de Alternative / Hard de la actualidad... Este AB III es aún mejor que su anterior álbum: más melódico, más potente y más épico, además de que, por si no había sido suficientemente claro, queda demostrado que Myles Kennedy es EL vocalista de Rock del siglo XXI.

#1

ROB ZOMBIE
HellBilly Deluxe 2: Noble Jackals, Penny Dreadfuls and the Systematic Dehumanization of Cool
Industrial Rock

Después de esa extraña etapa en la que daba señales de querese olvidar del sino "Zombie", el músico y director de cine anunciaba la segunda parte de su debut solista y hasta la fecha mejor álbum: Hellbilly Deluxe... lo que a todas luces parecía un movimiento mercadológico para recapturar a los fans nostálgicos resultó ser, en verdad, un gran regreso de Rob Zombie. Con esa vibra de rock setentero, industrial y tétrico en perfecto balance, HBD 2 es su mejor álbum desde su primera parte, y demuestra que sin duda alguna, la música es lo que mejor le sale a Rob Zombie...

Por cierto, este año también salió un álbum compilatorio suyo titulado ICON que no tiene desperdicio.



A DESTACAR TAMBIÉN:

Deftones - Diamond Eyes: Estuvo en casi todas las listas del 2010. Yo no soy tan fan, tal vez por eso no me pareció tan impresionante, y de todas formas, Adrenalize sigue siendo EL clásico.

The Gracious Few - S/T : con Live disuelto y Kowalczyk enloquecido de poder económico, al resto de los integrantes no les quedó de otra que demostrar que son grandes compositores también.

Kick Ass OST: dicen que lo que hizo Trent Reznor con The Social Network es el mejor soundtrack del año... la verdad no lo he esuchado, pero no sé si en verdad alcance el gran balance de buenas canciones que Kick Ass tiene. Altamente recomendable .

DECEPCIÓN:

De verdad que lo intento, pero sigo sin encontrar en el Rock Mexicano algo que me capture. Habrá que recurrir nuevamente al pasado a ver si algo se asoma, pero con ejemplos como la indignísima reunión de Caifanes (que poco respeto por sí mismos) nada pinta bien...


(Continuará...)

15 de septiembre de 2010

El Equilibrista: Despicable Me

Hace algunos años, cuando la crisis no había invadido mi economía personal de forma tan grosera como lo hace con millones y millones en este país, podía darme el lujo de comprarme de vez en cuando algún álbum de música a ciegas. De esa manera conocí a un número significativo de bandas que me ayudaron a formar un buen y versátil acervo...

Entre aquellos mini saltos de fe melómanos, conocí a un banda llamada ENCHANT que toca un rock progresivo de manufactura bastante buena. Sin tener mayor referente de ellos, me hice del disco "Blink of an Eye". Recuerdo que me gustó bastante la banda como para volver a comprar algo más (un DVD bastante recomendable por cierto). Lo que realmente me conquistó de esa banda, fue el último track de ese disco titulado simplemente "Despicable".

Algo tenía esa canción. Su estructura, su letra, la voz de Ted Leonard... además de que encuentro que hay palabras cuyo sonido simplemente es hermoso. Para mí, la palabra "Despicable" suena así, fuerte, elegante, bella... alejada totalmente de su connotación y su significado.

Enchant no es una banda muy profunda en sus liricas (no más que la elaboración común de la temática del Prog Rock) pero la letra de "Despicable" tenía un profundo impacto en mi persona. La historia de un hombre que se ha convertido en padre y que se promete no cometer los mismos errores que su padre cometió con él.

En la infinita fortuna y sabiduría del universo, no: yo No estoy ni remotamente cercano a ser padre. No quiero. Nunca lo he querido... y la relación con mi padre, si bien no es ejemplar, está lejos de ser uno de esos casos extremos y escabrosos que uno suele escuchar todos los días.

Lo cierto, es que siento que aun tengo muchos pendientes paternos y que me hacen voltear la pasado, analizar aquellos días que ya se pierden en mi memorita y tratar de entender que carajos pasaba en mi ambiente, qué papel tenía mi vida mi familia mi padre y mi diminuto universo... no voy a ventilar online mi dinámica familiar pero el hecho es que llegó un momento en que mi vida y la de mi padre estaban en caminos encontrados... la admiración que tengo por mi padre no va a cambiar, pero definitivamente hay cosas en nuestro papel cultural consanguíneo que hubiera querido que fueran diferentes.

Sería un tanto burdo apuntar que la infranqueable negación que tengo a ser padre se deba exclusivamente a ello. Tal vez tenga que ver, pero en defensa del viejo, he de decir que NO conozco un sólo hombre que sea un buen padre.

Pero nada de esto es realmente el punto... al final, en menos de una semana me he dado cuenta de que aquello de lo que uno llega guardar tanto resentimiento no es nada más que un fiel reflejo de lo que te estás convirtiendo. es el viejo cuento de el hombre que huye de un jinete que lo acosa, para al final descubrir que su perseguidor es él mismo. Pasamos tanto tiempo renegando de nuestro destino, de nuestro legado o de nuestros propios defectos, que al final del día dejamos que éstos opaquen todo lo bueno que nuestra idiosincrasia conlleva.

Bastan un par de golpes directos, como el que aquel ser que se convirtió en el detonante de tu recién adoptada fe en el futuro te diga por enésima vez que no eres apto para figurar en SU mañana... como el que de repente, ante la arrogancia y aculturación de las nuevas generaciones, te encuentres ahí, rodeado de tu núcleo, y finalmente te des cuenta que la culpa de tus miedos del pasado y del futuro no es el despicable man, porque no es una característica de su ser, sino una posición...

y entonces, el día de hoy, el hombre despreciable eres tú.


¿Qué pasa entonces si aquello que has evitado en vano ser a toda costa resulta no ser tan malo? No es que de repente te hayas resignado a tu innegable destino, es simplemente que el miedo a la repetición te cegó lo suficiente para ver que ser un "hombre despreciable" tiene virtudes, y que llegará el momento en que no tengas más que cumplir con ese sino.


Tal vez lo merezcas, tal vez no... Pero incluso el hombre despreciable, a pesar de su nueva posición de odio y de rechazo, a pesar de sus sueños convertidos en tristeza y oscuridad, no puede evitar pensar en el futuro.


"Don't ask you to see me but for what I am..."


1 de julio de 2010

Al maestro iconoclasta con cariño

Ha quedado claro: Dios sí existe

De otra forma no se puede explicar que todos los herejes seamos castigados, privándonos del mejor, del más sabio, del gurú de todos nosotros.

José Saramago se ha ido.

Ahí queda pues, su camino, su paradigma a serguir, demos la espalda a los paraísos de Silicón, porque el infierno en la tierra es para los libres de pensamiento.

Por mi parte, no se me ocurre mejor homenaje, que tomar "El Evangelio Según Jesucristo" y por fin, lejos de cualquier otro pretexto, terminarlo y seguirme con otra de sus tantas obras que me faltan por leer.

Así fue su ensayo sobre la ceguera humana: un ejemplo de vida: de que, si logras que álguien abra los ojos, entonces habrá valido la pena el camino.

...

Hace 3 años publiqué en un post este video. Es una joya en verdad... y parafraseando a los reyes de la oscuridad que aquí se muestran: "nuestros ídolos están oficialmente extintos... ahora depende de nosotros"...




Adiós maestro.. prometo jamás cerrar los ojos...

6 de abril de 2010

"...Tenía mucho interés en conocerlo"

He aquí la entrevista que tanto ardor y envidia revuelo ha levantado entre los medios de comunicación y sus cronistas oficiales... la estoy reproduciendo porque desde el mismo domingo de su publicación, la Revista PROCESO está agotada, además debido a la curiosidad periodística, dudo mucho que álguien que aún la encuentre deje de comprarla por haberla leído en internet.

Por años y años, Julio Scherer ha sido uno de los mejores periodistas del país. Y sin importar cuantos lastimeros tecleadores arrastren el nombre, fama y oficio del periodismo tachando dicho documento de insulso o de apología del crimen, lo cierto es que Ismael Zambada, uno de los hombres más buscados de América, resume claramente el porqué, dio esta entrevista y el porqué a Scherer: "He leído sus libros... y usted no miente".


tomado del blog Libertad Oaxaca




“Cargo miedo” todo el tiempo: Mayo Zambada
Julio Scherer García/Proceso

Tenía interés en conocerlo", le dijo el capo del cártel de Sinaloa, colega y compadre de "El Chapo" Guzmán. En el encuentro, que terminó en puntos suspensivos, El Mayo Zambada dejó un reto: "Me pueden agarrar en cualquier momento... o nunca".


Un día de febrero recibí en Proceso un mensaje que ofrecía datos claros acerca de su veracidad. Anunciaba que Ismael Zambada deseaba conversar conmigo.

La nota daba cuenta del sitio, la hora y el día en que una persona me conduciría al refugio del capo. No agregaba una palabra.

A partir de ese día ya no me soltó el desasosiego. Sin embargo, en momento alguno pensé en un atentado contra mi persona. Me sé vulnerable y así he vivido. No tengo chofer, rechazo la protección y generalmente viajo solo, la suerte siempre de mi lado.

La persistente inquietud tenía que ver con el trabajo periodístico. Inevitablemente debería contar las circunstancias y pormenores del viaje, pero no podría dejar indicios que llevaran a los persecutores del capo hasta su guarida. Recrearía tanto como me fuera posible la atmósfera del suceso y su verdad esencial, pero evitaría los datos que pudieran convertirme en un delator.

Me hizo bien recordar a Octavio Paz, a quien alguna vez le oí decir, enfático como era:

"Hasta el último latido del corazón, una vida puede rodar para siempre".

Una mañana de sol absoluto, mi acompañante y yo abordamos un taxi del que no tuve ni la menor idea del sitio al que nos conduciría. Tras un recorrido breve, subimos a un segundo automóvil, luego a un tercero y finalmente a un cuarto. Caminamos en seguida un rato largo hasta detenernos ante una fachada color claro. Una señora nos abrió la puerta y no tuve manera de mirarla. Tan pronto corrió el cerrojo, desapareció.

La casa era de dos pisos, sólida. Por ahí había cinco cuadros, pájaros deformes en un cielo azuloso. En contraste, las paredes de las tres recámaras mostraban un frío abandono. En la sala habían sido acomodados sillones y sofás para unas diez personas y la mesa del comedor preveía seis comensales.

Me asomé a la cocina y abrí el refrigerador, refulgente y vacío. La curiosidad me llevó a buscar algún teléfono y sólo advertí aparatos fijos para la comunicación interna. La recámara que me fue asignada tenía al centro una cama estrecha y un buró de tres cajones polvosos. El colchón, sin sábana que lo cubriera, exhibía la pobreza de un cobertor viejo. Probé el agua de la regadera, fría y en el lavamanos vi cuatro botellas de Bonafont y un jabón usado.

Hambrientos, el mensajero y yo salimos a la calle para comer, beber lo que fuera y estirar las piernas. Caminamos sin rumbo hasta una fonda grata, la música a un razonable volumen. Hablamos sin conversar, las frases cortadas sin alusión alguna a Zambada, al narco, la inseguridad, el ejército que patrullaba las zonas periféricas de la ciudad.

Volvimos a la casa desolada ya noche. Nos levantaríamos a las siete de la mañana. A las ocho del día siguiente desayunamos en un restaurante como hay muchos. Yo evitaba cualquier expresión que pudiera interpretarse como un signo de impaciencia o inquietud, incluso la mirada insistente a los ojos, una forma de la interrogación profunda. El tiempo se estiraba, indolente y comíamos con lentitud.

Las horas siguientes transcurrieron entre las cuatro paredes ya conocidas. Yo llevaba conmigo un libro y me sumergí en la lectura, a medias. Mi acompañante parecía haber nacido para el aislamiento. Como si nada existiera a su alrededor, llegué a pensar que él mismo pudiera haber desaparecido sin darse cuenta, sin advertirlo. Me duele escribir que no tenía más vida que la servidumbre, la existencia sin otro horizonte que el minuto que viene. "Ya nos avisarán", me dijo sorpresivamente, "la llamada vendrá por el celular".

Pasó un tiempo informe, sin manecillas. 'Paciencia', me decía.

Salimos al fin a la oscuridad de la noche. En unas horas se cruzarían el ocaso y el amanecer sin luz ni sombra, quieto el mundo.

Viajamos en una camioneta, seguidos de otra. La segunda desapareció de pronto y ocupó su lugar una tercera. Nos seguía, constante, a cien metros de distancia. Yo sentía la soledad y el silencio en un paisaje de planicies y montañas.

Por veredas y caminos sinuosos ascendimos una cuesta y de un instante a otro el universo entero dio un vuelco. Sobre una superficie de tierra apisonada y bajo un techo de troncos y bejucos, habíamos llegado al refugio del capo, cotizada su cabeza en millones de dólares, famoso como "El Chapo" y poderoso como el colombiano Escobar, en sus días de auge zar de la droga.

Ismael Zambada me recibió con la mano dispuesta al saludo y unas palabras de bienvenida:

-Tenía mucho interés en conocerlo.

-Muchas gracias-, respondí con naturalidad.

Me encontraba en una construcción rústica de dos recámaras y dos baños, según pude comprobar en los minutos que me pude apartar del capo para lavarme. Al exterior había una mesa de madera tosca para seis comensales y bajo un árbol que parecía un bosque, tres sillas mecedoras con una pequeña mesa al centro. Me quedó claro que el cobertizo había sido levantado con el propósito de que el capo y su gente pudieran abandonarlo al primer signo de alarma. Percibí un pequeño grupo de hombres juramentados.

A corta distancia del narco, los guardaespaldas iban y venían, a veces los ojos en el jefe y a ratos en el panorama inmenso que se extendía a su alrededor. Todos cargaban su pistola y algunos, además, armas largas. Dueño de mí mismo, pero nervioso, vi en el suelo un arma negra que brillaba intensamente bajo un sol vertical. Me dije, deliberadamente forzada la imagen: podría tratarse de un animal sanguinario que dormita.

-Lo esperaba para que almorzáramos juntos-, me dijo Zambada y señaló la silla que ocuparía, ambos de frente.

Observé de reojo a su emisario, las mandíbulas apretadas. Me pedía que no fuera a decir que ya habíamos desayunado.

Al instante fuimos servidos con vasos de jugo de naranja y vasos de leche, carne, frijoles, tostadas, quesos que se desmoronaban entre los dedos o derretían en el paladar, café azucarado.

-Traigo conmigo una grabadora electrónica con juego para muchas horas-, aventuré con el propósito de ir creando un ambiente para la entrevista.

-Platiquemos primero.

Le pregunté al capo por Vicente, Vicentillo.

-Es mi primogénito, el primero de cinco. Le digo "Mijo". También es mi compadre.

Zambada siguió en la reseña personal:

-Tengo a mi esposa, cinco mujeres, quince nietos y un bisnieto. Ellas, las seis, están aquí, en los ranchos, hijas del monte, como yo. El monte es mi casa, mi familia, mi protección, mi tierra, el agua que bebo. La tierra siempre es buena, el cielo no.

-No le entiendo.


-A veces el cielo niega la lluvia.

Hubo un silencio que aproveché de la única manera que me fue posible:

-¿Y Vicente?


-Por ahora no quiero hablar de él. No sé si está en Chicago o Nueva York. Sé que estuvo en Matamoros.


-He de preguntarle, soy lo que soy. A propósito de su hijo, ¿vive usted su extradición con remordimientos que lo destrocen en su amor de padre?


-Hoy no voy a hablar de "Mijo". Lo lloro.


-¿Grabamos?

Silencio.

-Tengo muchas preguntas-, insistí ya debilitado.

-Otro día. Tiene mi palabra.

Lo observaba. Sobrepasa el 1.80 de estatura y posee un cuerpo como una fortaleza, más allá de una barriga apenas pronunciada. Viste una camisa verde cerrada al cuello y sus pantalones de mezclilla azul mantienen la línea recta de la ropa bien planchada. Se cubre con una gorra y el bigote recortado es de los que sugieren una sutil y permanente ironía.

-He leído sus libros y usted no miente-, me dice.

Detengo la mirada en el capo, los labios cerrados.

-Todos mienten, hasta Proceso. Su revista es la primera, informa más que todos, pero también miente.

-Señáleme un caso.


-Reseñó un matrimonio que no existió.


-¿El del Chapo Guzmán?


-Dio hasta pormenores de la boda.


-Sandra Ávila cuenta de una fiesta a la que ella concurrió y en la que estuvo presente "El Chapo".


-Supe de la fiesta, pero fue una excepción en la vida del "Chapo". Si él se exhibiera o yo lo hiciera, ya nos habrían agarrado.


-¿Algunas veces ha sentido cerca al Ejército?


-Cuatro veces. "El Chapo" más.


-¿Qué tan cerca?


-Arriba, sobre mi cabeza. Huí por el monte, del que conozco los ramajes, los arroyos, las piedras, todo. A mí me agarran si me estoy quieto o me descuido, como al Chapo. Para que hoy pudiéramos reunirnos, vine de lejos. Y en cuanto terminemos, me voy.


-¿Teme que lo agarren?


-Tengo pánico de que me encierren.


-Si lo agarraran, ¿terminaría con su vida?


-No sé si tuviera los arrestos para matarme. Quiero pensar que sí, que me mataría.

Advierto que el capo cuida las palabras. Empleó el término arrestos, no el vocablo clásico que naturalmente habría esperado.

Zambada lleva el monte en el cuerpo, pero posee su propio encierro. Sus hijos, sus familias, sus nietos, los amigos de los hijos y los nietos, a todos les gustan las fiestas. Se reúnen con frecuencia en discos, en lugares públicos y el capo no puede acompañarlos. Me dice que para él no son los cumpleaños, las celebraciones en los santos, pasteles para los niños, la alegría de los quince años, la música, el baile.

-¿Hay en usted espacio para la tranquilidad?


-Cargo miedo.


-¿Todo el tiempo?


-Todo.


-¿Lo atraparán, finalmente?


-En cualquier momento o nunca.

Zambada tiene sesenta años y se inició en el narco a los dieciséis. Han transcurrido cuarenta y cuatro años que le dan una gran ventaja sobre sus persecutores de hoy. Sabe esconderse, sabe huir y se tiene por muy querido entre los hombres y las mujeres donde medio vive y medio muere a salto de mata.

-Hasta hoy no ha aparecido por ahí un traidor-, expresa de pronto para sí. Lo imagino insondable.

-¿Cómo se inició en el narco?

Su respuesta me hace sonreír.

-Nomás.


-¿Nomás?

Vuelvo a preguntar:

-¿Nomás?

Vuelve a responder:

-Nomás.

Por ahí no sigue el diálogo y me atengo a mis propias ideas: el narcotráfico como un imán irresistible y despiadado que persigue el dinero, el poder, los yates, los aviones, las mujeres propias y ajenas con las residencias y los edificios, las joyas como cuentas de colores para jugar, el impulso brutal que lleve a la cúspide. En la capacidad del narcotráfico existe, ya sin horizonte y aterradora, la capacidad para triturar.

Zambada no objeta la persecución que el gobierno emprende para capturarlo. Está en su derecho y es su deber. Sin embargo, rechaza las acciones bárbaras del ejército.

Los soldados, dice, rompen puertas y ventanas, penetran en la intimidad de las casas, siembran y esparcen el terror. En la guerra desatada encuentran inmediata respuesta a sus acometidas. El resultado es el número de víctimas que crece incesante. Los capos están en la mira, aunque ya no son las figuras únicas de otros tiempos.


-¿Qué son entonces?-, pregunto.

Responde Zambada con un ejemplo fantasioso:

-Un día decido entregarme al gobierno para que me fusile. Mi caso debe ser ejemplar, un escarmiento para todos. Me fusilan y estalla la euforia. Pero al cabo de los días vamos sabiendo que nada cambió.


-¿Nada, caído el capo?


-El problema del narco envuelve a millones. ¿Cómo dominarlos? En cuanto a los capos, encerrados, muertos o extraditados, sus reemplazos ya andan por ahí.

A juicio de Zambada, el gobierno llegó tarde a esta lucha y no hay quien pueda resolver en días problemas generados por años. Infiltrado el gobierno desde abajo, el tiempo hizo su "trabajo" en el corazón del sistema y la corrupción se arraigó en el país. Al Presidente, además, lo engañan sus colaboradores. Son embusteros y le informan de avances, que no se dan, en esta guerra perdida.


-¿Por qué perdida?


-El narco está en la sociedad, arraigado como la corrupción.


-Y usted, ¿qué hace ahora?


-Yo me dedico a la agricultura y a la ganadería, pero si puedo hacer un negocio en los Estados Unidos, lo hago.

Yo pretendía indagar acerca de la fortuna del capo y opté por valerme de la revista "Forbes" para introducir el tema en la conversación.

Lo vi a los ojos, disimulado un ánimo ansioso:

-¿Sabía usted que "Forbes" incluye al Chapo entre los grandes millonarios del mundo?


-Son tonterías.

Tenía en los labios la pregunta que seguiría, ahora superflua, pero ya no pude contenerla.

-¿Podría usted figurar en la lista de la revista?


-Ya le dije. Son tonterías.

-Es conocida su amistad con "El Chapo" Guzmán y no podría llamar la atención que usted lo esperara fuera de la cárcel de Puente Grande el día de la evasión. ¿Podría contarme de qué manera vivió esa historia?


-"El Chapo" Guzmán y yo somos amigos, compadres y nos hablamos por teléfono con frecuencia. Pero esa historia no existió. Es una mentira más que me cuelgan. Como la invención de que yo planeaba un atentado contra el Presidente de la República. No se me ocurriría.


-Zulema Hernández, mujer de "El Chapo", me habló de la corrupción que imperaba en Puente Grande y de qué manera esa corrupción facilitó la fuga de su amante. ¿Tiene usted noticia acerca de los acontecimientos de ese día y cómo se fueron desarrollando?


-Yo sé que no hubo sangre, un solo muerto. Lo demás, lo desconozco.

Inesperada su pregunta, Zambada me sorprende:

-¿Usted se interesa por el Chapo?


-Sí, claro.


-¿Querría verlo?


-Yo lo vine a ver a usted.


-¿Le gustaría...?


-Por supuesto. -Voy a llamarlo y a lo mejor lo ve.

La conversación llega a su fin. Zambada, de pie, camina bajo la plenitud del sol y nuevamente me sorprende:

-¿Nos tomamos una foto?

Sentí un calor interno, absolutamente explicable. La foto probaba la veracidad del encuentro con el capo.

Zambada llamó a uno de sus guardaespaldas y le pidió un sombrero. Se lo puso, blanco, finísimo.

-¿Cómo ve?


-El sombrero es tan llamativo que le resta personalidad.


-¿Entonces con la gorra?


-Me parece.

El guardaespaldas apuntó con la cámara y disparó.

16 de marzo de 2010

ENVIRONMETAL Radio

Hace tres años publiqué en este mismo espacio bajo el título de "El Sueño Catatónico" el fin de uno de mis sueños y la triste derrota de uno de mis escapes de la vida prediseñada ante la rutina diaria... con ningún argumento extra más que mi amor desmedido por la música, intenté levantar un portal informativo de Metal, Hard Rock y Rock alternativo, como tantos otros como ya había desde entonces. Sin embargo, el proyecto jamás levantó y terminé por enterrarlo, con la ilusión de que la muerte no lo hubiera abrazado sino mas bien sólo le hubiera otorgado un inocente toque catatónico.

Y así, sin cadenas en aquel mausoleo, el sueño catatónico ha terminado...y ENVIRONMETAL HA REGRESADO.




E N V I R O N M E T A L: La Locura y el Éxtasis

E N V Ī R O N M E T A L: [en•vi•ron•me•tal || ɪnˌvaɪərənˈmetl || en,váiron'metal] a./s. Derivación de la palabra de origen Anglosajón Environmental (ambiente, ambiental) combinada con el género musical Metal. Un medio ambiente metálico. Una atmósfera cargada de metal. "Hay metal en el ambiente"]

Bienvenido a este proyecto llamado ENVIRONMETAL: La locura y el Éxtasis. Un espacio de expresión y difusión sobre el género más potente de la música: el Metal.

Éste es el resultado de más de 2 años de búsqueda de una válvula de escape. Durante ese mismo periodo y a través de varios medios se luchó para que el metal tuviera una forma representativa que se uniera a los cientos de proyectos que existen en México de forma subterránea y con algunos destellos hacia la luz pública; todo con el único fin de que el amor por esta grandioso género musical alcance a más almas y llene sus vidas como lo ha hecho con la mía.

Environmetal no busca fama, reconocimiento, dinero o estatus. No existe con el fin de competir con otros portales. Environmetal no surge para defender estilos, bandas o géneros, tampoco para desprestigiar o atacar lo que no compartimos. Suficiente gente hay allá afuera cerrándole las puertas al género para que nosotros nos hagamos lo mismo.

Esto es puro amor al arte. Nada gano con la creaciónde este espacio y nada pierden los demás con escucharlo. Todo lo contrario, ojalá y los demás logren otra alternativa de calidad, un espacio para difundir el Metal y yo obtendré muchísima satisfacción personal.

les agradezco su sintonía y el tiempo que dediquen a este programa que, ojalá los haga volver, pero más importante, ojalá los haga voltear su mirada hacia este grandioso género, y si ya son headbangers, ojalá puedan amar cada día más el Heavy Metal hasta alcanzar la Locura y el Éxtasis...


Hace 6 años éste era el formato original: un programa de radio... y hoy, a través de la Agencia Alternativa Desde Abajo AC, dicho concepto ha regresado.

Escúchanos de lunes a viernes de 11.00 am a 3.00 pm


8 de marzo de 2010

Soundtrack Subliminal: los álbumes de Metal de la década (Epílogo)

Último post referente a los álbumes esenciales de Metal de la década... los comentarios finales:



Antes de continuar, checa los álbumes esenciales de Metal de la Década:




Dark / Goth Metal

Extreme Metal

Melodic Metal

Heavy Metal

Progressive Metal

Álbumes en Vivo



Este epílogo esta creado para algunos anexos de la lista creada... fueron 3 meses de trabajo y he recibido algo de retroalimentación al respecto. Con esto cerramos esta lista.

Para empezar, los álbumes esenciales del Alternative Metal. No hice un apartado especial porque, honestamente, no conozco suficiente del género como para evitar caer en el error de dejar fuera alguno que otro realmente esencial. Así pues, esta lista es sobre lo que sí he escuchado y considero es de un gran nivel tanto de influencia, como de calidad musical:



Alternative Metal:




1.ToolLateratus(Progressive Alt. Rock; 2001)
2.System of a DownToxicity(Hardcore; 2001)
3.RammsteinMutter(Industrial Rock; 2001)
4.The Mars VoltaDe-Loused in the Comatorium(Progressive Rock; 2003)
5.Linkin ParkHibrid Theory(Nu Metal; 2000)
6.Fear FactoryArchetype(Industrial Metal; 2004)
7.ApocalypticaApocalyptica(Instr. Metal; 2005)
8.The Human AbstractMidheaven(Math Core; 2004)
9.SlipkontVol. 3: the Subliminal Verses(Death Hardcore; 2004)
10.Andrew WKI Get Wet(Hard Rock; 2001)



También, algunas menciones honoríficas. Algunos se quedaron cerca y fue decisión personal el sacarlos de la lista definitiva; otros fueron sugerencias de otras personas que, una vez que analicé, me di cuenta que tienen el nivel suficiente para trascender sus años de publicación:




Extreme Metal




In FlamesClayman(Melodic Death; 2000)
EmperorPrometheus - The Discipline of Fire and Demise(Black Metal; 2001)
NortherDreams of Endless War(Melodic Death; 2002)
NileAnihilation of the Wicked(Epic Death; 2005)
NecrophagistEpitaph(Technical Death; 2004)
Children of BodomFollow the Reaper(Melodic Death; 2000)



Melodic Metal

AxxisParadise in Flames(Melodic Hard Rock; 2006)
Sonata ArcticaSilence(Melodic Speed; 2001)
Vision DivineThe Perfect Machine(Melodic Progressive; 2005)
EdguyHellFire Club(Melodic Heavy/Power; 2004)
Vanishing Point Embrace the Silence(Melodic Power; 2005)
FalconerChapters From a Vale Forlorn(Folk Melodic; 2002)



Heavy Metal

StarBreakerStarbreaker(Melodic Hard Rock; 2005)
Warrel DanePraises to the War Machine (Heavy Dark; 2008)
Dream Evil Dragonslayer(Melodic Heavy / True; 2002)
Allen · LandeThe Battle(Melodic Hard Rock; 2005)
LordiThe Arockalypse(Hard Rock; 2006)
King DiamondThe Puppet Master(Heavy Metal; 2003)



Progressive Metal

Symphony XV: The New Mythology Suite (Progressive Metal; 2000)
WolverineStill(Dark Progressive Metal/Rock; 2006)
ArenaContagion(Progressive Hard Rock; 2001)
Green Carnation Light of Day, Day of Darkness(Progressive Metal; 2001)
Dream Theater Six Degrees of Inner Turbulence Progressive Metal; 2002)
Into EternityThe Scattering of Ashes(Progressive Death; 2002)


Algunas personas me han hecho ver que BlackWater Park de Opeth, Mabool de Orphaned Land y The Sham Mirrors de Arcturus, deberían estar en la lista de Progresivo y no en Extremo... tienen razón, caben perfectametne en ambos géneros, así que considérenlos aquí también.


Así pues, ojalá esta selección les guste, han sido tres meses de trabajo y en verdad es un aporte personal de lo que creo firmemente vale la pena ser escuchado en este increíble Género que es el Metal.


...Gracias a tod@s los que siguieron esta lista!




- Vlad

4 de marzo de 2010

Soundtrack Subliminal: los álbumes de Metal de la década (en Vivo)

Sexto y último capítulo de los álbumes de metal de la década. Esta es una selección de álbumes en vivo esenciales al arranque de este siglo: sin ningún orden en especial, pues aquí sí es díficil categorizar uno sobre otro y variará sobre gustos personales... pero estas producciones (álbum y a veces DVD también) no sólamente tienen una gran ejecución, sino que también una buena selección del setlist, producción de alto nivel (no necesariamente económica) y algún extra que los hace destacarse de otras publicaciones en vivo:



Anathema
A Moment in Time

Con cuarteto de cuerdas, excelente setlist y como gran finale, un desgarrador cover de "Confortably Numb". Anathema mutando para ser los nuevos Pink Floyd.

Evergrey
A Night to Remember

Una gran selección de temas, con cuerdas, ensamble vocal y la impresionante pasión de la banda en vivo. Tanto para acérrimos como para hacerse fan.

Iron Maiden
Rock in Rio

El gran regreso de la Bestia con su alineación clásica, con lo mejor del presente y el pasado... y delante de 200 mil personas entregadas.

King Diamond
Deadly Lullabyes

El Rey del Heavy Metal, con un increíble "Best of" en vivo. Si has de tener un sólo álbum de King Diamond, este disco en vivo es la mejor opción.


Megadeth
Rude Awakening

De la gran cantidad de producciones en Vivo que tienen, este fue el primero oficial y el mejor de la mejor banda de US Thrash. El set list es casi perfecto y la entrega de Megadeth hacia la gente y viceversa, total.


Nightwish
End of an Era

El último concierto de la banda con la inmaculada, icónica y gran diva Tarja Turunnen. Pletórica producción y selección de temas. Los músicos sabían que era literalmente "el fin de una era" y lo dan todo en el escenario... y Tarja deja claro que sin ella, las cosas jamás volverán a alcanzar semejante nivel.


Opeth
The Roundhouse Tapes

Una ejecución perfecta en un marco perfecto para el primer álbum en vivo de esta leyenda moderna del Metal. Los suecos demuestran que no hay nadie más grande en la actualidad y Åkerfeldt que es un frontman tan contagioso como hilarante.


RAGE
From the Cradle to the Stage

Conmemorando 20 años, ante puros fans, el trío más poderoso del Heavy Metal tocó un set list extendido y demostró que el Hevy alemán no se entiende sin ellos... La mejor banda de este subgénero en muchos años.


Blind Guardian
Imaginations Through the Looking Glass

La banda más importante del Power, en su propio Festival: dos noches, 30 canciones, puros fans, no falta ningún clásico... uno de los mejores DVD de Metal que se han hecho: indispensable.


Green Carnation
A Night Under the Dam

La bandas más melancólica que existió en el Prog dejó como producción póstuma un DVD en vivo en los bosques de Noruega, a los pies de una presa... al compás de un solo de Theremin, crean una pieza íntima y bohemia irrepetible.


Porcupine Tree
Arriving Somewhere

Toda la fuerza técnica y emotiva de Porcupine Tree, en un recorrido por su historia más reciente... tanta magnificiencia musical... Steven Wilson casi lo hace ver fácil.


Rush
Rush in Rio

...y si Rage es el trío más poderoso del Metal, éstos son uno de los mejores toda la música, de todos los tiempos: Rush, la gran leyenda, deja claro que la historia Prog Rock no se está completa sin ellos. Gran set y demostración de técnica en vivo. Perfecto para iniciarse en este monstruo progresivo.

Shaman
RituAlive

Con invitados especiales, ambientación íntima, con todo su álbum debut ejecutado magistralmente, con un par de covers de su antigua banda y sobre todo, con la irreal  y sublime voz de Andre Matos.


Gotthard
Made in Switzerland

El equivalente europeo de Bon jovi; y al ver esta producción queda claro el porqué: además de dar paso por su discografía, aderezan con covers increíbles. A destacar el duelo de baterías!


Iced Earth
Alive in Athens
Pésima producción. Pésima dirección. Sólo tres cámaras, 10 años después de que salió el álbum, la banda diciendo que no se tome en serio... pero el impresionante setlist y la suprahumana voz de Matt Barlow en vivo, valen el DVD.

1 de marzo de 2010

Soundtrack Subliminal: los álbumes de Metal de la década (Progressive)

Quinto y penúltimo capítulo de lo Mejor del Metal en la década. Con los álbumes escenciales del Progresivo: Prog Metal, Neo Prog, Prog Rock y Avantgarde:


BEYOND TWILIGHT
For the Love of Art and the Making
Progressive Metal (2006)



#15

Lo hermoso del Progresivo es que sus participantes siempre buscan ir hacia adelante e intentan crear lo que aún no se ha hecho... sin embargo, esta monumental tarea es pocas veces completada, y cuando una banda logra transgredir los paradigmas de la música establecida, suele alcanzar el estatus de culto... estamos pues, ante una excepción: Beyond Twilight salió de Dinamarca justo apenas para sonar en el Underground. Tristemente su mayor reconocimiento es ser una de las bandas que puso en el mapa al mítico vocalista Jorn Lande, mas eso no es ni cercanamente lo más notable de esta banda: el Dark Progressive que practican los ubica como uno de los pioneros de este crossover de estilos y después de dos impresionantes álbumes, la banda rompió todos los esquemas referentes a la estructura de un álbum: al lanzar en 2006 este For the Love of Art and the Making, la BT entregó la bizarra cantidad de 43 tracks, los cuales, dependiendo del orden en el cual se reprodujeran, ofrecían una canción diferente de 40 minutos de duración... más allá de lo extremadamente extraño que eso sonaba, la idea funcionaba muy bien debido a las estructuras de cada track. El pequeño problema es que su disquera no pareció entender muy bien el concepto y una buena cantidad de las copias distribuídas venían separadas únicamente en... dos tracks. A pesar de ello, el orden original también brinda una gran canción, pero al parecer no lo suficiente para que la escena le reconociera a estos daneses una imaginación tan visionaria en la composición; y así, Beyond Twilight, la banda capaz de salirse de los límites de lo establecido, sigue sumergida en el underground...
Highlights: Mucho dependerá del orden en el que se escuche...



SUBTERRANEAN MASQUERADE
Suspended Animation Dreams
AvantGarde Jazz/Death (2004)



#14

Sigue siendo todo un reto determinar si este Suspended Animation Dreams es un disco de Death con inmensas influencias de Jazz, o si estamos frente al disco de Jazz más Death de todos los tiempos. Aderezando su sonido con tintes de Rock Psicodélico, Subterranean Masquerade no tiene el más mínimo interés en la clasificación de su sonido, por lo que la etiqueta de Metal reside básicamente en la base rítmica y las voces Death que narran una historia bizarra de amor a través de distintos pasajes y emociones... la brutalidad no es una de sus premisas, sin embargo los violines que se mueven sobre las voces guturales generan una furia pasional que cambia drásticamente a nuevos sentimientos de melancolía... El uso de voces claras, femeninas, coros y el desenfado de una estructura rara vez fija, hacen de Suspended Animation Dreams (SAD?) un disco único, tal vez de las remotísimas veces que el Death puede percibirse en absoluta relajación, intermitentemente aderezado de la fuerza emotiva de los violines y la guitarra... A pesar de que el crossover abre las puertas hacia amantes del Jazz y el Metal por igual, Subterranean Masquerade no levantó el suficiente revuelo en la escena, y sigue esperando en el Underground... tras la salida de este disco, la banda anunció algunos años después que ya trabajaban en una continuación, mas la pasividad de su múscia se ha visto opacada por la pasividad de su accionar, por lo que el innegable talento de estos norteamericanos sigue ahí, en silencio: en animación suspendida...

Highlights: Wolf Among Sheep (Ok Maybe The Other Way Around), Six Strings to Cover Death, Awake, X



ISIS
Oceanic
AvantGarde / Post Metal (2002)



#13

Tratar de ponerme como un experto en la música de esta banda, sería burlarme de los que lean esto. La verdad es que corría el mes de agosto de 2009, cuando finalmente llégo a mí la curiosidad por saber quién era esa banda Isis que en tantos portales de la red mencionaban. Así pues, me hice de su más reciente disco Wavering Radiant, y fue suficiente para saber de todo lo que me había perdido. No hace mucho leía en un foro de metal la "inexistencia del post-metal". Ciertamente si a estas alturas álguien se atreve a decir eso, es porque, al igual que yo hace unos meses, no tiene ni la menor idea de la existencia de estos norteamericanos... Tras darse cuenta de que el Hardcore ya no era suficiente para satisfacer su deseo de hacer música, Isis decidió dar un salto definitivo en la historia del género, y con influencia del Ambient, el Post Rock y el Progresivo, la banda creó una colección de canciones densas, pesadas, pero a la vez con un amplio rango de versatilidad que iban transformando ambientes etéreos y sencillos en complejas estructuras progresivas y de potentes riffs. Es un viaje en el cual arrancas sobre un ambiente sonoro minimalista y cuando reaccionas, los riffs de guitarra ya están haciendo pedazos todo a su paso... A través de los años, Isis se volvió la referencia del progreso en la música más pesada, y su icónico Oceanic se convertiría en un estándar para definir y comparar todo trabajo de Post-Metal que se creara de ahí en adelante.
Highlights: The Beggining and the End, Weight, From Sinking



WUTHERING HEIGHTS
Far from the Madding Crowd
Folk Progressive Speed (2003)



#12

Azotados por la indiferencia de una escena, desde Holanda se mantiene viva una de esas bandas que sigue su camino muy lejos de apoyo comercial y sin embargo, tiene todo para trascender en el género. Wuthering Heights es una banda que practicaba un Folk Power de buena calidad en sus inicios, pero entonces para cuando planeaban su tercer material se encontraron con una joya llamada Nils Patrik Johansson: un vocalista con un rango muy similar al de Ronnie James Dio, pero con la increíble facultad de matizar su voz de formas contrastantes, lo que llevó a la banda incrementar la técnica y concepto lírico en sus discos hasta engendrar Far From the Madding Crowd, donde los holandeses se brincan olímpicamente la frontera del Melodic para aterrizar en el Progressive Speed de una técnica y manufactura increíble a esas velocidades, donde su influencia Folk adereza su sonido hasta darles una identidad casi única. Así, a través de un serie de canciones híper melódicas y con cambios bizarros de ritmo y estilos, nos entregan un Progressive accesible, divertido y que encuentra un toque folklórico lo suficientemente maduro para tomarse en serio y a la vez tan extrañamente ejecutado que raya en el humor involuntario al escuchar al prolífico vocalista soltar gritos y tonos que asemejarían a cualquier duende de un bosque... Wuthering Heights sacó una sólida continuación, The Shadows Cabinet, que sirvió para confirmar su gran nivel compositivo y mejorar sus habilidades para cambiar las estructuras de una canción sin perder la melodía... defintivamente merecen mejor suerte.
Highlights: The Road Goes Ever On, Longing for the Woods part I, II y III



VANDEN PLAS
Christ.0
Progressive Metal (2006)



#11

Cada día aparece una nueva banda en este subgénero. De todas ellas, siempre habrá muchas que valgan la pena y que tengan el potencial para hacerse grandes, pero también debe quedar claro que, en el Prog europeo, siempre serán todas las grandes bandas y Vanden Plas: ellos están más allá del bien y del mal. porque cuando en América Dream Theater se hacía grande y Fates Warning se consolidaba, en Europa estos alemanes ya habían construido la escena. Pero más allá del aguante de años y el establecimiento e influencia sobre muchos otros, Vanden Plas tiene un elemnto clave que los tiene entre los mejores: es una banda completa... cada uno de sus integrantes es tan imprescindible como el otro (Andy Kuntz, los hermanos Lill y el todopoderoso Günter Werno podrían ser la mente maestra exclusiva en cualquier otra banda), y todos generan un aporte creativo que se combina perfectamente para crear verdaderas piezas maestras del Progressive. Con semejante talento, sería obvio pensar en la usurpación y en liderazgos falsos, sin embargo la banda tiene un nivel de balance, madurez y ensamble que pueden envidiar prácticamente el resto del género... Por ello mismo es que aun ante la disoluta muestra de técnica, sus producciones son inmaculadas, precisas y con los niveles exactos de cada instrumento. y este Christ.0 es una muestra clara de ello. Si bien todas esas fortalezas que esta perfecta ecuación brinda es explotada en cada álbum, esta bestia conceptual inspirada en el Conde de Montecristo de Dumas es también adictiva a la escucha, combina elementos neoclásicos y acústicos que le dan un giro distinto a su impresionante composición y que ponen a este álbum a competir con su pieza maestra, The God Thing. Queda tambien de manifiesto que las influencias teatrales que sus integrantes han obtenido en los últimos años fueron plasmados en un dramtismo y pasión que sus obras anteriores no tenían de forma tan marcada... Así pues, la banda de culto del Prog Europeo aparece esporádicamente, simplemente para confirmar que son una de las entidades más equilibradas y perfectas de todo el género.

Highlights: Todo el Álbum



GREEN CARNATION
The Quiet Offspring
Progressive Rock (2005)



#10

...Y estamos ante el enésimo caso de injusticia absoluta de la escena a otro genio (Cero y van...): Green Carnation es una banda totalmente camaleónica: su primer disco de toques pesados y Doom Metal tuvo buena aceptación, pero sólo fue la resaca de su líder Tchort, quien venía de ser bajista de los Blackmetaleros Emperor. Pero para su segundo disco del 2001, Green Carnation dio el salto definitivo y estableció uno de los proyectos más elevados del progressive: Light of Day, Day of Darkness (el cual era el disco que originalmente estaría en esta lista) es un sólo tema de una hora de duración, cuya titanica taréa consistió en que, a diferencia de otros que han intentado lo mismo, en verdad sonara como una sola canción y no la unión de pedazos de muchas otras.. la (en todos sentidos) enorme canción le dió a la banda las bases para volver a mutar del Prog Metal al Prog Rock, sonido que se consolida en este The Quiet Offspring, que es simplemente lo mejor de todos los mundos de Green Carnation: si bien las guitarras mantienen esa dureza propia del Metal, las melodías son más Hardrockeras, la melancolía de sus participantes están más a flor de piel y crea un puñado de canciones más personales e íntimas, que marcaron el inicio del camino de estos noruegos como una entidad ajena a la clasificación musical... su siguiente disco, The Acoustic Verses es uno de los discos más melancólicos del Prog, debido a la pérdida que Tchort sufrió al morir su hijo y que se vio reflejado en su composición, aun cuando para dicho disco el peso dentro de la banda del bajista Sordal y el vocalista Kjetil era ya muy grande... sin embargo, en su momento musical más pletórico y tras un tour por EUA, la banda se separó, quedándose a tan solo unos cuantos instantes de consolidarse como una de las bandas más grandes del Prog Rock.

Highlights: Todo el álbum


DIABLO SWING ORCHESTRA
Sing-Along Songs For The Damned & Delirious
AvantGarde Metal (2009)



#9

Aunque no es el primero en hacer huir a un desconocedor del Metal, el Avant-Garde es probablemente el subgénero más difícil de digerir, no solo para los no metaleros, sino para los mismos headbangers:. aquí la estrcutura no es importante, la melodía tampoco, el gran concepto que reside en el Avant es la fusión, la experimentación y sobre todo, la técnica con la cual se logre hilar todo ese caleidoscopio sónico que sus bandas generan de sus hábiles y creativas mentes... Por ello, cuando una banda logra fusionar un sinnúmero de estilos, de versatilidad y todo ello sin perder la melodía y alcanzando el prodigio de hacerte mover los pies y el cuello al mismo rítmo, es que estamos ante una verdadera obra de arte... Diablo Swing Orchestra, banda originada en Suecia pero probablemtne concebida en un viaje psicotrópico / astral de tintes kafkianos, ofrece un Metal / Progresivo / Avantgarde / Swing / Jazz / Vintage / Symphonic/ Circense / Bossa Nova / Paso Doble / Tango / Cabaret / Folk / Blues / Polka / Rock n' Roll / y anexas, absolutamente único que, en su primer disco The Butcher's Ballroom comenzó a engendrarse, solo para alcancar la concepción perfecta en esta su segunda producción Sing-Along Songs For The Damned & Delirious, cuya magna ejecución convierte al álbum en un clásico instantáneo: pues a pesar del interminable desfile de estilos y combinaciones, Diablo Swing nunca pierde la estrcuctura, el dinamismo y la melodía. Todas y cada una de las grandes debilidades del AvantGarde van cayendo y son dejadas atrás conforme los tracks de este álbum van avanzando, y al final, uno se queda con cada canción bien definida y recordable; con la gran duda de si es posible decidir cual de todas ellas es mejor que la otra y sin más remedio que volver a darle una vuelta extra al material. Sin duda él último gran clásico y gran cierre de una década brillante, con el estandarte de AvantGarde aferrado en las manos del Diablo y su orquesta.

Highlights: Todo el Álbum



NOVACT
Tales From the Soul
(To those Who Understand)
Melodic Progressive Metal / Rock (2005)



#8

El término progresivo suele espantar a mucha gente, porque, acostumbrados a digerir fácilmente la música de una escena comercial, los entrincados cambios instrumentales del Progressive suelen ser difíciles de entender o asimilar.. mas al verlo como género y subgénero, podemos ver que está compuesto por un universo tan grande que va más alla de la técnica... a mediados de la década, desde Holanda surgió una banda llamada Morgana-X, cuyos demos mostraban la calidad suficiente para emerger a la escena. Así, y después de varios intentos, finalmente sacaron su debut con el nombre de NovAct, donde se alzaron bajo la bandera del ProgMetal, pero con una premisa distinta: NovAct ofrecía canciones llenas de pasión y sentimiento, con un predominante sonido del teclado ambiental y estructuras sorpresivamente sencillas que jugaban con la continuidad de las canciones y creaban pasajes que nos iban contando una historia y precisamente en los momentos climax, cambiaban las melodías y creaban una serie de procesos con un inicio, un desarrollo, un climax y un final... Con voces a medio tono, melodias a medio tiempo e historias a la mitad de la luz y la oscuridad, NovAct ofrecía un acercamiento diferente al Prog, este Tales from the Soul tenía el título adecuado: eran historias, casi cuentos, narrados con pasión y sentimiento, con alma propia... sin embargo, como otras mil y un historias, la banda no se entendió entre sí, y antes de lanzar una continuación a este gran material, se separaron... Así, antes de que siquiera su obra recibiera el reconocimento que se merece, NovAct y sus cuentos del Alma desaparecieron...
Highlights: Eternal Life, Flower, Nothing Worth Fighting For, Promises



PORCUPINE TREE
Deadwing
Progressive Rock / Metal (2004)



#7

Steven Wilson, líder de esta banda, está más allá del bien y el mal. Con mucho talento, pero principalmente con honestidad y fe ciega en sus ideas musicales, el inglés se ha convertido en un icono de la música progresiva y su aporte y huella en el género está más que comprobado. De ser nada más que un proyecto de un solo hombre que buscada darle escape a sus ideas, Porcupine Tree pasó a ser una banda y luego, una referencia en la música alternativa. Entre el Ambient, la experimentación, el Rock, las melodías poperas y demás cúmulo de influencias, la banda se convirtió en algo muy difícil de encasillar, dado que Wilson no sigue nada más que sus creencias del momento para engendrar música de un altísimo nivel de calidad. Cualquiera de sus producciones tiene la genialidad suficiente para entrar en esta y cualquier otra lista de los mejor de una década... pero fue precisametne dentro de uno de esos momentos en los que Wilson se encontró de frente con sonidos más pesados que PT creó una trilogía de álbumes que rayaron en el Prog Metal y que abrieron aún más el abanico de fans de la banda... el primero de esos tres discos más "pesados" fue este Deadwing, donde la banda es capaz de combinar la potencia de sus guitarras con ambientes más minimalistas y una melodía que se queda clavada en la mente durante muchos días, además de ser uno de sus trabajos más versátiles... Gran parte de sus tracks se convirtieron en clásicos instantáneos en el catálogo de la banda y gracias a este disco PT obtuvo mayor reconocimento comercial y alcanzó mayor popularidad... a este álbum le siguieron In Absentia y Fear of a Blank Planet, marteriales de soberbia calidad donse la banda siguió incrementando la fuerza de las guitarras. Porcupine Tree es una referencia obligada en la música popular, cuyo brillante lider ha unificado criterios y demostrado que creer en tu propia música puede llevarte muy lejos.

Highlights: Shallow, Lazarus, Halo, Arriving Somewhere But Not Here, The Start of Something Beautiful



RIVERSIDE
Second Life Syndrome
Dark Progressive Metal / Rock (2005)



#6

Sutil, Elegante y Exquisito, no parecer ser adjetivos adecuados para una banda de Metal. Sin embargo si a eso se le adhieren adejtivos como Brillante, Melancólico, Potente, Melódico y Sombrío, entonces sabes que has encontrado una entidad brillante del Prog... Cuando Riverside dejó libre su sonido desde Polonia para el mundo, el mar interminable de bandas progresivas de calidad se abrió en dos para dar paso al surgimiento de un nuevo gigante del subgénero. Desde su primera producción Out of Myself, su posición justo a la mitad del camino entre Porcupine Tree y Opeth con una base (en aquel entonces ligera) de originalidad mostraba ya una banda madura, cuya elegancia en la ejecución era de un contraste total con los oscuros y potentes pasajes que se iban construyendo in crecendo en sus composiciones. Así, con una identidad con mucha mayor definición, su momento llegó con la aparición de su segundo disco, Second Life Syndrome donde la calidad creativa de su enigmático lider Mariusz Duda, así como los elementos de armonía, melancolía y oscuridad se elevaron exponencialmente. La pasión y fuerza de sus composiciones crearon un álbum íntimo y a la vez con una fuerza y potencia que aparecen súbitamente, en el momento en el que el delicado medio tono de Duda se convierte en un desgarrador matiz que le da un enfoque dramático y salvaje a su sonido que cuando uno comenza a similar, ya se covirtió en un lapso técnico progresivo... dos discos después, Riverside ha evolucionado su sonido, un poco más duro y un poco menos oscuro, pero ya son una banda consolidada, e indudablemente uno de los mejores representantes del Progressive del Siglo XXI.

Highlights: Todo el álbum



REDEMPTION
The Fullness of Time
Progressive Metal (2005)



#5

La autoría del sonido clásico del Prog Metal se le ha dado a Dream Theater, dado que a partir de ese estilo consolidado, salieron a la luz miles y miles de clones. Así, aunque la originalidad no era su punto a destcar, en 2003 aparece en EUA una banda llamada Redemption, haciendo un Progressive Metal Tradicional, sin buscar encontrar el hilo negro o romper paradigmas, pero con un pequeño detalle: Nick Van Dyk, líder y fundador de Redemption, apareció de la nada para demostrar su abrumador talento, que usando ese sonido tradicional de insturmentación técnica, entrincada, de cambios de ritmo y tiempos impares, creaba con inmensa facilidad obras musicales simplemente brillantes.. enotnces, para cuando apareció éste su segundo álbum, Van Dyk puso al Prog Metal de rodillas: se hizo de brillantes músicos que el líder guitarrista logró entender rápidamente y explotó en sus compsiciones la increíble técnica de cada uno de ellos. Las canciones son igualmente técnicas que potentes, mientras que la base rítmica maneja los destiempos con una precisión total, las guitarras son muy pesadas, alojándose en el Heavy y Thrash, pero sin perder jamás la estrcutura compleja... sobre la soberbia muestra de fuerza y técnica, esta la aparición estelar del icono Absoluto: Ray Adler, vocalista de los legendarios (y también pioneros) Fates Warning, considerado el mejor Vocalista de Prog Metal de todos los tiempos. Aun cuando la voz de Adler ya no es la misma que lo hizo un ídolo (¡malditos Marlboro!), su talento y pasión sigue intocable y con sus sencillas, inteligentes y contagiosas letras terminó de consolidar a Redemption como La referencia fundamental en el subgénero, y a su lider Van Dyk como un genio musical a la par de las leyendas del Prog Metal sobre las cuales sustenta su sonido... Desgraciadamente la tragedia pende sobre ellos y el fin de Redemption parece inminente: Nick Van Dyk fue diagnosticado de Cáncer en la sangre y huesos, en una rara variación con altas posibilidades de acabar con su vida en menos de 5 años... mas el virtuoso artista no está dispuesto a dejarse vencer: sabe que está destinado a hacer historia en el género y por ello, está listo para convertirse en leyenda por su música y no por su muerte prematura...

Highlights: Todo el Álbum



OPETH
Watershed
Death Progressive Rock/ Metal (2008)



#4

La pregunta obligada para esta banda y este puesto es: ¿Por qué Black WaterPark en Extremo y Watershed en Progresivo? Y la respestá esta en el mismo álbum: si bien es cierto que BlackWater... es un disco que encaja perfectamente aquí, fue sólo un momento en el largo camino que Opeth ha recorrido en su carrera, donde ha forjado un sonido inconfundible, influyente y aun así, sorprendentemente inovador a cada disco que transcurre... para entender el hoy de Opeth tendríamos que hacer una pausa en el momento clave de la década: en 2002, los suecos grabaron simultaneamente dos álbumes.. uno de ellos fue Damnation, donde los elementos Death desaparecieron completamente y un álbum de rock progresivo afloró de la incombustible creatividad de Mikael Åkerfeldt... A partir de ahí, la banda usó de forma cada vez más notable sus influencias prog setenteras en su sonido hasta el 2008, cuando Opeth dejó de ser una banda de Death Progressivo para convertirse en una entidad progresiva con tintes Death: Watershed, es eso exactamente en su trayectoria: un parteaguas, donde, tras perder sus etiquetas dentro del metal, ahora los suecos han perdido sus etiquetas ante la música en general... Wathershed es un viaje por los sonidos más melancólicos y ambientales hasta el Death más potente de antaño, aun tomando matices de géneros lejanos al Metal como el Funk o el Acid Jazz... es el disco que marca un nuevo amanecer en el sonido y rumbo de Åkerfeldt y compañía, con el camino allanado para volverse una leyenda atemporal de los géneros populares.
Highlights: Todo el álbum



PAIN OF SALVATION
Remedy Lane
Progressive Metal (2002)



#3

La concepción general que se tiene en la música del término progresivo se ha visto malinterpretada en los últimos años. Si bien es cierto la técnica en la ejecución de los instrumentistas es una característica básica y que forma parte del significado de este género, éste no se limita sólo a eso. Progresivo es también aquello que busca el progreso, la evolución, terminar con esquemas y paradigmas establecidos, no sólo por hacerlo, sino por buscar siempre expandir los horizontes del sonido que cada banda forja... Con esto en mente, sería justo establecer que Pain of Salvation es uno de los máximos representates del Prog Metal. el cúmulo de influencias que emergen de la mente de Daniel Gildenlöw es tan vasto que PoS se clasifica dentro del metal, únicamente por la potencia de su base rítmica y sus guitarras, pero lo cierto es que tanto musical como líricamente, estos suecos son una de las bandas más prolificas, versástiles e inteligentes. Su sorprendente facilidad con la que mezclan géneros, influencias y bizarras líneas melódicas, hace que casi se vea fácil la creación de discos como este Remedy Lane, álbum conceptual sobre la búsqueda de identidad del ser humano. Tratar de definir o especificar cada canción carece de sentido. La mejor forma de conocer el arte de PoS es escuchándolos, y este RL es, sin duda, el mejor estandarte de todo lo que la música puede alcanzar en manos de un genio musical como Daniel Gildenlöw.
Highlights: Todo el álbum



DEADSOUL TRIBE
A Murder of Crows
Dark Progressive Metal (2003)



#2

Como banda de culto eregida en el underground, un día apareció Psychotic Waltz, agrupación que muchos consideran una de las más importantes del Prog Metal de los 90... sin embargo un día el vocalista Buddy Lackley despertó con la idea de que "él era la parte más debil de PW", y así el inseguro músico abandonó la banda y de paso su propia identidad para, tras ese suicidio musical, renacer bajo el nombre de Devon Graves, multinstrumentista cuya cosmovisión melómana le daría un giro al Progressive convencional: Graves tomó su guitarra, bajo, piano y flauta trasversal y con ayuda del baterista Abel Mustafá fundó DeadSoul Tribe, lóbrego nómbre que representaba en tres palabras la música de la banda: técnica e innovadora, pero sobre todo, oscura, depresiva, solitaria, distópica y melancólica, que en su segunda producción A Murder of Crows coronó su sonido y creó una obra maestra... Graves dio vida a una obra casi tribal y taciturna sobre la cual daba rienda suelta a sus introspectivas letras y líneas melódicas, donde casi se percibe el dolor de la ejecución y el viaje carente de luz del vocalista. Mustafá crea una base rítmica prácticamente irrepetible en cada canción, fuera de todo convencionalismo y así, en 12 canciones el líder / vocalista / guitarrista / bajista / tecladista / flautista / compositor engendra un ícono del Dark Progressive... tres discos después de esta joya, DeadSoul Tribe sigue teniendo un sonido único, pesado, técnico y de una absoluta y perfecta interpretación de la sombría y melancólica mente de Devon Graves, el sublime y lóbrego genio musical con la autoestima más baja de la música....

Highlights: Todo el álbum



EVERGREY
Recreation Day
Dark Progressive Metal (2003)



#1

Tal vez la etiqueta Dark Progressive Metal, pueda ayudarnos a catalogar a Evergrey: su excelsa música, su absoluta fuerza y potencia, su imparable técnica y su inmesurable calidad... pero no hay palabras adecuadas para descrbir lo que sus canciones provocan al escucharse. la composición musical es uno de los más grandes atributos de estos suecos, pero el elmentos emotivo reside en su líder: cuando Tom S. Englund comienza a cantar, le crees todo lo que está diciendo: la fuerza, rabia, frustración, dolor, oscuridad, apatía, dulzura, tristeza absoluta.. Evergrey habla a través de su canciones de todas y cada una de las emociones humanas más lóbregas y Englund es capáz de hacerlas plausibles... así, su carrera está llena de increíbles producciones, todas ellas excelentes, con razgos distintivos entre sí que fueron consolidando ese pasional y oscuro toque a su Progressive Metal; pero entonces, a pesar de que ninguno de su álbumes palidece en calidad entre sí, llegó el 2003 y con él su cuarto álbum de estudio... este Recreation Day es el punto más alto, no sólo de su carrera como banda, sino probablemente de todo el Progressive Metal de la primera década siglo XXI: el perfecto equilibrio entre fuerza, técnica, melodía, composiciones y letras inteligentes, innovación y una casi preocupante desesperanza por el mañana. A través de cada uno de sus tracks, Englund nos lleva por todas las emociones antes descritas, el álbum es un exorcismo de los demonios de la niñez, no sé si autobiográficos, pero perfectamente aplicables a una muy buena parte de los seres humanos... Los suecos siguen su camino Dark Prog metalero: inparables, innovadores, seguros de conquistar un futuro en el que sus letras y música nos han hecho dejar de creer...

Highlights: Todo el álbum