30 de enero de 2010

¿Verdad que la candidata es la Neta?

Columna pubicada originalmente en Milenio Hidalgo



El camino a la gubernatura del estado terminará siendo un paseo dominguero comparado con la salvaje carrera preliminar que los frentes políticos están llevando a cabo. Aun cuando todo parece indicar que los vientos de cambio todavía no se asomarán por Hidalgo, el brutal asalto no cesa: Mientras que el flanco priísta vive su guerra secreta donde al final a los contrincantes no les quedará más remedio que la alineación a lo que el “gran oráculo” determine, del otro lado de la trinchera, la guerra más fuerte es para no matarse entre ellos.

Ahí está el gran bloque, absolutamente surrealista si se analizan sus ideologías, y aún así, necios a que esa unión es el camino que los llevará al poder. Y es precisamente ese encontronazo de ideas lo que los ha orillado a seguir el único sustento coherente que les queda: buscar en los números y las estadísticas, la lógica que su idiosincrasia partidista se ha negado a darles.

Así pues, recurrieron a la guerra mercadológica. Prácticamente cada día aparecen nuevos números que arrojan un ganador distinto y que, de forma curiosa y conveniente, resulta ser el mismo que financió los estudios.

Como prácticamente toda profesión, existe un código de ética para los mercadólogos y aún más específicamente, para la investigación de mercados. Y el punto fundamental de dicho documento es la “transparencia, honestidad y libre competencia“. Esto, al final del resumen ejecutivo de un estudio serio, debe traducirse como: “los números no mienten y esto es lo que eres”.

Por supuesto, todo esto suena muy romántico, mas existen estudios de mercado carentes de ética y eficacia que derivan en una costosa oda al ego del contratante, que le repita una y otra vez lo grandioso que es y cómo la gente opina lo mismo.

Y todo por lo siguiente: estaba un día el que escribe estas líneas en lo suyo, cuando repentinamente sonó el teléfono y se oyó (palabras más, palabras menos): “Buenas tardes ¿Desea usted colaboraren una encuesta relacionada con los candidatos a gobernador del estado?” Tras la afirmación, llegó la primera pregunta: “¿Conoce usted a Xóchitl Gálvez?” A continuación lo correcto debería ser: si el encuestado dice que Sí, se procede con la siguiente pregunta. Si dice que No, entonces, o se termina el cuestionario, o se pregunta por el reconocimiento de alguien más… sin embargo, el encuestador interrumpió: ¿Desea que le hable de la trayectoria de Xóchitl Galvez?... aquí se volvió obvio que el sondeo sería exclusivamente sobre la precandidata, pues a pesar de la negativa, el encuestador dio cátedra del Currículum Vitae de la involucrada… ¿Qué opinión tiene de ella? ¿Excelente, Buena o Mala?

El cuestionario siguió con joyas de la recolección de datos como “¿Cree importante tener un candidato que luche por las minorías y los desprotegidos?” “¿Cree que el candidato deber ser alguien que ayude a mejorar la calidad de vida de la población?”… es decir, preguntas que, a menos que uno sea un misántropo fascista, la lógica y única respuestas es “Sí”. Todo ello para finalmente para regresar al “Ahora sí (y tras la serie de cualidades que el encuestado ya se tuvo que recetar) qué opina de Xóchitl Gálvez?”

Lo peor de toda esta lluvia de alegorías no es el sesgo, ni las faltas al código de ética de los investigadores de mercados, ni el grave y casi hilarante desempeño en la formulación de un cuestionario que te arroje resultados plausibles: el verdadero problema es que Xóchitl Gálvez no necesita de este ejercicio de auto adulación ni de incitar casi de forma agresiva una respuesta favorable a su imagen, ya que – fuera preferencias – es claramente la mejor posicionada, y aún más importante, la única candidata que tiene capacidad de lograr el “acatempazo” de la izquierda y la derecha hidalguense para concretar el gran bloque opositor… Entonces ¿Por qué auto engañarse? ¿O es que acaso ninguno de los involucrados en la decisión de asignar al candidato final tiene nociones de sentido común y prefieren justificarse con números a todas luces manipulados?

19 de enero de 2010

Soundtrack Subliminal: los álbumes de Metal de la década (Melodic)

Tercera parte de lo Mejor del Metal en la década. Ahora revisando los álbumes esenciales del Metal Melodico: Power, True, Epic, Neoclassical y Speed. Checa en lo siguientes días la cuarta entrega con nuevos sub géneros:



AVANTASIA
The Metal Opera part I Power Metal (2001)



#15

Nadie va a negar que Lucassen fue el pionero de las "Metal Operas", pero lo cierto es que, aunque los ayreonautas se enojen, fue Tobias Sammet quien las hizo grandes. Es precisamente esta primera parte de su Opereta Avantasia la que se llevó todos los titulares en su momento, y es que no sólo era el gran proyecto que revivía al mítico Michael Kiske en el Metal (ex cantante de Hellowen y considerado el mejor vocalista del Melodic), sino que además tenía presente a prácticamente todos los vocalistas de los géneros melódicos que en aquel entonces estaban en el punto más alto de su popularidad... aunque la alineación fue el gran gancho del proyecto, a diferencia de otras Metal Operas, Sammet había compuesto material de primera calidad, y con las voces de su protagonistas en la mente, lo cual hizo que cada uno de los invitados explotara al máximo sus cualidades... Tobias no los adaptó a su sueño, sino que adaptó su creación a sus ídolos y amigos... a este álbum le siguió otro de calidad aceptable y años después una tercera parte de los mismos niveles de genialidad que éste primero, aunque ya nada tenía que ver en con la historia ni el género. Sammet ha declarado que existirán dos nuevas entregas de su proyecto Avantasia, lo que parece ser una garantía de nuevas y espectaculares Producciones.
Highlights: Reach Out for the Light, Glory of Rome, Avantasia, The Tower



RHAPSODY
Power of the DragonFlame
Symphonic Epic Speed (2002)



#14

Los fanáticos de Rhapsody son muy especiales. Son capaces de aguantar todo tipo de burlas y de ser el blanco favorito de los metaleros más brutales y de otros géneros... y esta fidelidad no es en vano, porque, a pesar de lo extremadamente cursis que puedan sonar sus letras cuando se leen sin música detrás, Rhapsody of Fire es una banda atemporal. En 1997 cuando su debut Legendary Tales salió al mercado, quedó claro que no era la primera banda en utilizar sinfonismos, pero si que eran, hasta entonces, los más espectaculares. El toque barroco alcanzó niveles extremos en su segundo álbum Symphony of the Enchanted Lands, una de la obras maestras de la historia del Power Metal... y así, disco tras disco hasta el final de una saga fantástica, Luca Turilli, líder de esta banda y un verdadero genio de la música popular de nuestros días, no dejó de sorprendernos. Power of the DragonFlame es el capítulo final de su saga y es además el gran resumen de todo lo que este virtuoso es: épico, romántico, grandilocuente, avasallador, técnico, innovador... la potencia y lugar que la banda tenía en este año queda de manifiesto sin dejar lugar a dudas. Alex Staroppoli, el otro artífice de este golpe innovador que era Rhapsody, es uno de los tecladistas más rápidos del subgénero; y el estandarte lo lleva Fabio Lione, otro vocalista con un lugar asegurado en el Metal como uno de las más versátiles: desde su increíble rango vocal potente, su tono dulce de cuasi voz blanca, hasta su voz operística de tenor spinto y sus salvajes voces guturales... Rhapsody optó en siguientes discos por un camino mas épico y folklórico e hizo que sus acérrimos extrañaran la velocidad, pero la calidad era explícita... mas estos italianos llevan un sino a su grandeza, todavía mayor a las burlas de sus detractores: la mala suerte en los negocios... después de navegar 5 producciones con una disquera indiferente a su talento y una demanda que los hizo cambiar de nombre, cayeron en manos de un "idolo" del metal venido a menos, que en un sombrío movimiento legal los dejó inmovilizados durante 3 años... Ahora en este 2010, Turilli ha informado que esos tiempos han quedado atrás, y de la mano de una nueva disquera, Rhapsody of Fire está de regreso.
Highlights:Knightrider of Doom, Power of the DragonFlame, When Demons Awake, Lamento Eroico



LUCA TURILLI
Prophet of the Last Eclipse

Symphonic Melodic (2002)



#14

..Como extensión de lo anterior, en la misma posición de álbumes de la década, está este trabajo solista: 2002 bien podría ser el pináculo de la carrera de Luca Turilli. En el mismo año, lanzó el mejor disco de su banda principal de esta década, y el mejor de toda su discografía solista. Prophet of the Last Eclipse es una material que muestra el lado más innovador del virtuoso guitarrista y uno de los últimos grandes discos del género que buscaba alcanzar nuevos horizontes creativos. Cuando Turilli anunciaba previo al lanzamiento de este álbum un disco conceptual fantástico / futurista que buscaba combinar el sinfónico, el Heavy, la Electrónica y el Folk, no fueron pocos los que esperaban una cacofonía de sonidos. Mas Luca lo consiguió. La fórmula fue sencilla: ciertamente todos esos estilos fueron cubiertos, pero en un extraordinario balance donde difícilmente se abusaba de unos sobre los otros, formando arreglos bien marcados para composiciones de melodías fácilmente enganchables a la escucha... a este disco le siguieron álbumes de gran calidad, aunque menos ambiciosos en cuanto a originalidad. Todo ello hasta que la mala suerte lo persiguió en los negocios, haciendo que la gran carrera de este genio todavía no alcance la consagración que merece.

Highlights:Prince of the Starlight, DemonHeart, New Century's Tarantella, Prophet of the Last Eclipse



Matos / Paeth's VIRGO
Virgo
Melodic Rock (2001)



#13

Cuando se anunció un proyecto conjunto entre el gran Vocalista Andre Matos y el Reconocido productor Sascha Paeth, cualquiera se hubiera imaginado todos y cada uno de los clichés del Power en un sólo disco, al grado de provocar hiperglucemia sólo de oirse! Sin embargo este par demostró algo que muchos pareciamos obviar: que antes de ser Powermetaleros, son ante todo músicos, y muy muy buenos... Virgo es un disco que sólo cae en una lista de metal por sus autores, pero que realmente es una colección de piezas que pasan por géneros como el Rock, el Blues, el Jazz, AOR, Prog Rock, e incluso Gospel, con un nivel de ejecucion brillante y gran originalidad compositiva que evita que caigan en la cotidianeidad de los mencionados estilos. No se ha vuelto a saber nada de esta banda, pero prometieron que algún día harían algo más, y ojalá que así sea, porque Virgo muestra la otra cara de estos dos metaleros, sus influencias que los llevaorn a ser quienes son. Es clara la libertad con la cual dieron vida a este proyecto: con la intención de hacer música por el argumento original que todos aquellos que quieren grabar un disco deberían tener: hacerlo por puro amor al arte...
Highlights: Todo el álbum



THUNDERSTONE
The Burning
Melodic Power / Hard Rock (2004)



#11

El Melodic es un género difícil de seguir. Existen grandes y muy marcados exponentes de cada estilo de este subgénero, y detrás de ellos, un sin fin de clones que toman una fórmula comprobada y tratan de repetirla hasta que el reconocimento los salpique... a principios de la década, Thunderstone era uno de esos tantos clones, cuya mayor motivación para ser escuchado era que Timo Tolkki (el entonces icono del Melodic y hoy ex guitarrista de los míticos Stratovarius) los había producido y había grabado un solo en su debut. Dicho material era bueno, eso es innegable, pero hasta ahi. Nadie hubiera esperado más de Thunderstone hasta que un buen día, salió su segundo disco... The Burning, no fue un cambio demasiado radical, pero si mostró a una banda capaz de hacer cosas más interesantes que el mar de réplicas. En este álbum, los finlandeses generaron un Power Metal cuya mejor definición es Elegante; si bien contenía temas veloces de gran calidad, no abusaba de ellos. Lograron una combinación fina y equilibrada del Hard Rock y del melodic más recalcitrante, para, finalmente obtener un sonido distintivo. El vocalista Pasi Rantanen dio un paso lógico bajando su rango de los exageradísmos agudos, a un medio tono hardrockero que le brindaba una nueva dimensión al sonido de la banda. Así pues, crearon un disco de Power Metal con evolución y con una colección de canciones de gran nivel... sus posteriores discos siguieron este camino, aunque sus composiciones fueron menos memorables. Actualmente, Rantanen está fuera de la banda y aunque esto no parece haber afectado demasiado su sonido, la banda ha sido incapaz de alcanzar este nivel nuevamente.
Highlights: Until We Touch the Burning Sun, Tin Star Man, Spire, Forth into the Black



ANGRA
Temple of Shadows
Progressive Speed Power (2004)



#12

Es creencia de muchos que Sepultura es la única aportación brasileña (y tal vez latina) al Metal global. Es creencia errónea: Angra es una banda que logró la consolidación con su álbum Holy Land de 1996: todo un clásico del Melodic. Sin embargo, en el 2000 estuvo apunto de desaparecer del mapa: Andre Matos, emblemático vocalista del subgénero, se iba de la banda con la base rítmica, dejando en la banda sólamente a sus dos guitarristas. Loureiro y Bittenourt, hicieron lo inpensable reemplazando a su icónico frontman y siguieron adelante con Rebirth, decente esfuerzo cuyo punto más notable eran las letras llenas de indirectas a sus otrora compañeros. Pero justo cuando nadie apostaba por el futuro de esta banda, en 2004 llegó el verdadero Renacimiento... Temple of Shadows no sólo esta la par de sus clásicos de los 90 sino que es también su obra más entrincada, lograda, y madura de toda su carrera, es el álbum con mayor velocidad y mayor técnica instrumental que los brasileos han creado. Un disco completo, con balance entre la melodía, la velocidad, los toques folklóricos que los caracterízan y los pasajes progresivos. Edu Falaschi no es Andre Matos, pero finalmente busca dejar de serlo, y con un timbre más personal demuestra su alta calidad vocal. Además del notorio (y casi descarado) protagonismo de los dos guitarristas líderes de esta banda, cabe hacer mención de la perfecta y espectacular ejecución del bajista Felipe Andreoli, quien es la verdadera estrella del espectáculo: tal vez el único que está al mismo nivel musical que su predecesor, pero con una mayor versatilidad (y en vivo ejecuta las voces de los invitados de éste disco de manera brillante)... tras un sucesor que pasó desapercibido, la banda cayó en Stand-By por 2 años, hasta que, entre rumores de separación, anunciaron para esta nueva década su regreso, bajo serias dudas de si serán capaces de igualar esta obra maestra del Melodic Metal.

Highlights: Spread your Fire, Waiting Silence, Temple of Hate, Shadow Hunter, Winds of Destination




DRAGONFORCE
Valley of the Damned
Melodic Speed (2003)



#10

Dragonforce es probablemente uno de los mayores ejemplos de difusión viral, y tal vez la primera gran banda de Metal en alcanzar la fama gracias al Internet. Al incio del nuevo siglo, la agrupación todavía conocida como Dragonheart hizo lo mismo que miles de otras más y subió su demo a la mítica página mp3.com. Su material de 5 canciones derrepente se volvió el gran hit del sitio, y a través de correos electrónicos y chats, todo el mundo del Melodic Metal comenzó a hablar de la banda. El ya famoso demo llamó la atención de un disquera y los contrató casi de inmediato. Eran tiempos curiosos: mientras la banda cambiaba su nombre por cuestión de derechos y entraban al estudio a grabar su debut, el guitarrista Herman Li aún podía ser contactado sin problemas por el ICQ y con facilidad se ponía a platicar contigo... Así, cuando el debut fue lanzado, para nadie era ya una sorpresa ese detalle musical que hizo de Dragonforce lo que es ahora: la velocidad. No era nada extraño una banda tocando Speed, pero el abrumador uso de figuras, efectos y pedales que hacian sonar la guitrarra como si fuera una aceleración de estudio, le brindó un sonido característico y casi único. A pesar de tener los elementos clichés de muchas bandas del melódico, habían logrado desarrollar una identidad. Ese era el Dragonforce de este disco: original, frenético, sorpresivo, festivo, que brindaba experimentación (cosas como el break flamenco/mediterráneo/jazzero en Disciples of Babylon, jamás se las volvieron a permitir)... Un segundo disco, esta vez con el salvaje baterista Dave Mackintosh en sus filas, llevó la velocidad de su sonido arriba de los 200 bits (el promedio en el power estaba entre 150 y 170). Llegó el tercer álbum, la inclusión en GuitarHero, y el resto es historia: la banda vive de la repetición de su veloz fórmula (con derecho, pues ellos lo innovaron) y hoy son una de las bandas melódicas más populares entre los nóveles gamers.
Highlights:Valley of the Damned, Black Fire, Disciples of Babylon, Revelations



HELLOWEEN
The Dark Ride
Power Metal (2000)



#9

En los 90, el Power Metal vivía su apogeo y cientos de bandas emergían año tras año. Pocas realmente con alguna propuesta innovadora, pues la gran mayoría se dedicaba a reproducir los cánones establecidos por Helloween en 1988 en sus álbumes Keeper of the Seven Keys. Entonces, cuando Europa estaba plagada de clones, los pioneros evolucionaron. El Clásico "Happy Happy Helloween" tan imitado, fue sustituido por un Power maduro y oscuro, donde las composiciones del vocalista Andi Deris, el guitarrista Roland Grapow y del baterista Uli Kusch modernizaron el sonido de los germanos. Si bien las estructuras musicales también características fueron respetadas, la ambientación del disco en general va a tono con el nombre del mismo: es un viaje oscuro, donde Deris demuestra mayor versatilidad, Grapow se apodera del mando, rompen algunos esquemas y se permiten quitarle lo empalagoso a su legado... el lóbreo ambiente de la primera mitad del disco solo es equiparable en calidad con la segunda mitad, donde se vuelven más melancólicos y pasionales, hasta que el viaje cierra a toda velocidad con uno de los mejores temas (y solos) de la carrera de Grapow. Incluso los BonusTracks son sorpresivamente buenos y oscuros... las 7 llaves son intocables para los puristas, pero estábamos ante el mejor disco de la banda en muchísmo tiempo. Obviamente, tras semejante atrevimiento, el dinosaurio guitarrista Weikath, corrió a la mitad de la banda, relegó a Deris al segundo plano y el siguiente disco (aunque también muy bueno) volvió a ser un viaje... pero esta vez al pasado.

Highlights: The Departed, If I Could Fly, We Damned the Night, The Dark Ride



AT VANCE
Only Human
NeoClassical Power (2002)



#8

De herencia directa de músicos como Ritchie Blackmore que solían combinar las influencias Rock con estructuras barrocas en sus líneas, surgió el NeoClassical, estilo que basa en la guitarra y en dicho crossover su sonido caracteristico. A pesar de que ha generado grandes monumentos a la técnica como Yngwie Malmsteen, es también cierto que muchas bandas de este estilo se converten en un ejercicio de lucimiento y autocomplacencia de sus guitarristas. dentro del selecto grupo de bandas que se encuentran justo del otro lado estaba At Vance, cuya capacidad de componer melodías que perduraban mucho tiempo en la mente del escucha, se veía catapultada a niveles superlativos con la extraordinaria técnica de Olaf Lenk, probablemente uno de los mejores guitarristas del Metal Moderno. El clímax de dicha combinación llegó en 2002 con el lanzamiento de Only Human, icónica producción del Neoclassical: Pocas bandas son capaces de entregar la limpieza, soltura y técnica generada en la composición donde, sin dejar a un lado la demostración absoluta de su capacidad en las seis cuerdas (el cover al movimiento "Primavera" de Antonio Vivaldi es soberbio) Lenk funge como un motor que se complementa en perfecta armonía con el resto de los músicos... al igual que la historia de muchísimos otros, cuando el vocalista Oliver Hartmann (la otra pieza fundamental) salió de At Vance, la banda sólo fue capaz de producir una excelente continuación (el igualmente recomendable The Evil in You), pero no más; y aunque hasta la fecha Lenk sigue adelante, ninguno de sus recientes álbumes ha logrado si quiera acercarse a los niveles de este Clásico del NeoClásico.
Highlights: Todo el álbum



BLIND GUARDIAN
A Night at the Opera
Epic Power (2002)



#7

No hay duda de que, si tienes las agallas para nombrar tu disco exactamente igual que un mega clásico del Rock de todos los tiempos, algo debe tener tu música para que confíes en ella de semejante manera. Y con esa fe ciega en su arte, Blind Guardian lanzó su séptimo álbum y conquistó el mundo del Metal. Nadie dudaba ya de la calidad de estos germanos, pues tras lanzar obra tras obra maestra, su grandilocuencia alcanzó su máximo en este álbum, donde Hansi Kürsch se dio a la tarea de crear monumentales paredes vocales en cada canción sobre las más inolvidables y sinfónicas líneas vocales de su trayectoria. Aunado a ello, la base rítmica de la banda creo estructuras irrepetibles entre canciones, dando un sonido único a cada pieza, todo ello como base a su gran ensamble de guitarras con solos llenos de emoción. Cada nueva escucha es un descubrimiento de nuevos detalles que enriquecen una producción demasiado grande para caber en un solo disco... Su problema mayor vino al reproducirlo en vivo, pues ni las voces de toda la banda fueron suficientes para ejecutar todas las líneas en cánon. Un álbum épico, excelso; cuyo único pecado fue ir más allá que lo que un presupuesto para una banda de Metal te permite... Blind Guardian tiene un disco llamado Imaginations from the Other Side, que es tal vez el mejor álbum de Power Metal de todos los tiempos. Nadie jamás creyó que los germanos pudieran repetir la hazaña de crear un nuevo monumento que calara tan hondo en la historia del género, pero en una noche en la Ópera, demostraron lo contrario.
Highlights: Todo el álbum



VISION DIVINE
Stream of Consciousness
Melodic Progressive Power (2004)



#6

Olaf Thorsen era el guitarrista líder de Labyrinth (una de las bandas que sentó las bases del Power Italiano), que un dia formó Vision Divine con la única intención de tocar con su gran amigo Fabio Lione (vocalista de Rhapsody). Sacaron un par de discos de gran manufactura e incluso hicieron giras. Pero entonces, Thorsen salió de Labyrinth y VD se convirtió en su prioridad, y el compromiso compositivo fue más que notorio: cuando todos esperabamos un tercer álbum simplemente entretenido, que cumpliera las pocas exigencias que suelen tener los proyectos paralelos, Vision Divine entregó una obra maestra que camina en perfecto equilibrio en la delgada línea entre el Power Melódico y el Prog Metal. La fórmula de este éxito fue sencilla: encontró como nuevo socio musical al tecladista Oleg Smirnoff, cuyo estilo va más allá de la velocidad y técnica, con una facilidad absoluta para la composición de arrelgos ambientales que permitan darle el dramatismo necesario a un historia por demás original, donde la banda no se limita a ningún estilo, y se encuentran desde las trepidantes y veloces notas del power, los ritmos a medio timepo del Hard Rock y los pianos más profundos y melosos de la Power Ballad. Mención aparte merece el ingrediente morboso de este disco: cuando Leone se fue por obligaciones contractuales, Thorsen encontró a Michele Luppi. Y cuando las primeras líneas vocales del este disco sonaron, Fabio Lione pasó a ser sólo un buen recuerdo... Nadie en todo el Hevy Metal tiene tanta técnica como Luppi y su grandeza quedó clara cuando, sin el cobijo de la magia de un estudio, demostró que en vivo podía hacer exactamente lo mismo que grababa: así nacía un nuevo Metal God de las voces.. el siguiente álbum, The Perfect Machine es otra obra maestra, pero entonces, cuado Fabio Lione se libró de sus compórmisos contractuales, Thorsen recordó el objetivo inical de esta banda y corrió a Luppi, despojando a la escena de El gran vocalista del siglo XXI... Así, Vision Divine es otra vez sólo un decente proyecto paralelo de dos buenos amigos...

Highlights:The Secret of Life, Colours of My World, La Vita Fugge, Versions of the Same



KAMELOT
Karma
Melodic Progressive Power (2001)



#5

Hoy en día Kamelot es undudablementeblemente el más grande representante del metal melódico. Aun cuando el género parece ir a la baja año tras año, Kamelot sigue vigente, firme, y eso se debe a que supieron mantener su sonido y al mismo tiempo seguir evolucionando, sin que una cosa borrara la otra. Para muchos, la piedra angular de su discografía es EPICA: un disco complejo, completo, versátil y brillante. Para otros, es The Black Halo, consolidación absoluta y llave maestra para la atemporalidad. Materiales que los catapultaron a la cima donde se encuentran, perfectas recomendaciones para álbumes de la década... Sin embargo, es en su paso anterior a estas obras de reconocimiento masivo donde Kamelot sentó las bases de su futuro... Karma es el instructivo que la banda usa para la composicón del resto de su catálogo, pues contiene grandes riffs, pasajes ambientales y sinfónicos, una base rítimica de tintes progresivos y , por sobre todas las cosas, una calidad compositiva y apasionada como pocas bandas del género. Además, y no puede negarse, el disco tiene muchos toques comerciales y accesibles que hicieron que muchos escuchas de géneros como el rock, el alternativo y hasta el pop se enamoraran de la banda. el vocalista Roy Khan, criticado por cientos pero idolatrado por miles debido a su peculiar e instantáneamente reconocible estilo, ofrece uno de sus trabajos más versátiles, como en la trilogía de canciones sobre Elizabeth Bathory, donde el Noruego pasa de las voces más dulces a las más desesperadas... Karma es una obra maestra, EPICA y The Black Halo también... la gran trilogía que ningún fan del Melódico puede obviar.

Highlights: Todo el álbum



MASTERPLAN
Masterplan
Melodic Metal / Hard Rock (2003)



#4

El día que el guitarrista Roland Grapow y el Baterista Uli Kusch osaron tratar de llevar a los padres del Power Helloween a la modernidad, fueron expulsados. Para entonces, los germanos trabajaban en un proyecto paralelo que en ese momento, se convirtió en su refugio principal. Sin embargo, cuando colaboradores confirmados de renombre como Janne Wirman y Russel Allen les dieron la negativa a una banda en forma, apareció en escena el mítico vocalista Jorn Lande para completar ese nuevo concepto del Melodic que fue rechazado por su ex banda... es de esa forma que en 2003, Masterplan entrega uno de los más grandes discos debut del género: con varios cortes que rayaban en el Melodic Metal más Puro, el Hard Rock más épico que retumbaba en la mente por días, y sin olvidar claro está, esos guiños oscuros que originaron la expulsión de Helloween. Grapow, Kusch y Lande fueron capaces de estructurar y combinar sus diversas influencias para capturar esa vibra de los grandes clásicos de los mecionados géneros y aún así no dejar de sonar originales. Dicha combinación les permitió explotar su mayores atributos, como los solos atrapantes, el manejo excelso del destiempo en el doble bombo y la cautivadora, épica y a la vez siniestra voz del Gran Duque del Hard, Jorn Lande. Cada uno de los cortes de éste álbum es memorable... Su segundo disco, más cercano al Rock melódico, es otra pieza fundamental del subgénero, pero entonces el encanto terminó: Uli Kusch presuntamente tuvo problemas con Lande y ambos abandonaron la banda. Grapow trajo al legendario Mike Terrana a la batería y a Mike DiMeo a la voz para sacar un decente tercer álbum... mas la salida de DiMeo fue más rápida que su llegada, lo que ocasionó un nuevo acercamiento con Lande. Ahora, el Duque está de regreso y Masterplan promete un material que continuará acelerando su camino al Metal atemporal.

Highlights: Todo el álbum



SHAMAN
Ritual
Progressive Melodic (2002)



#3

Para los fanáticos de los géneros Melódicos, el nombre de André Matos dice demasiado. Este Vocalista, Tecladista, Pianista, Percusionista, Guitarrista y largo etcétera, es uno de los hombes más brillantes, emblemáticos y representativos del Power Metal (y para muestra de ello, tiene presencia e influencia en mayor o menor grado en 5 de los álbumes de esta lista). Por ello, cuando se supo que formaría una nueva banda, nadie dudó que crearía álbumes inolvidables. Justo al inicio de este debut, parece que estamos simplemente ante otro buen disco de Power Metal y nada más, pero conforme los tracks van avanzando, vamos descubriendo el vasto terreno musical que estos brasileños cubren en él: desde el Folk andino, los pasajes sinfónicos ambientales, los toques orquestales en los coros y por supuesto la potente base instrumental que estos músicos crearon, donde el "Metal" es sólo la base sobre la cual las espectaculares composiciones de Shaman se constuyen, pues Andre Matos es bien conocido por No limitarse con la exploración de estilos y géneros, para así dar rienda suelta a todas sus ideas; logrando conformar un disco místico. Además de ello, cabe enfatizar la forma en la cual la banda es capaz de mezclar su sonido más pasional y cálido tan característico del Metal sudamericano con la elegancia del Melodic europeo. Es un álbum atemporal, capaz de hacernos pensar que los límites musicales no existen y el Crossover de Géneros, no es sólo una ilusión medíatica. Su segundo y más oscuro álbum es excelente, pero ni siquiera cercano al aura mágica de este debut... La genialidad de Matos es inmesurable, todo lo contrario a lo que parecer ser su paciencia, pues nuevamente terminó abandonado el proyecto para, finalmente, aventurarse en una carrera Solista (aun con el apoyo de los talentosos hermanos Mariutti), para que esta vez el impresionate talento de este Brasileño deje atrás cualquier frontera, límite y prejucio del Heavy Metal.

Highlights: Todo el álbum



LOST HORIZON
Awakening the World

Progressive Epic True (2001)



#2

Cuando el Power True se había convertido en un mar de clones con cero originalidad, de la nada (bueno, de suecia más bien) llegó un cuarteto que cambió las reglas para siempre: este es, con mínimo margen de error, el Mejor disco de True Metal de todos los tiempos: no sólo la producción es suprema (y con mucho menor presupuesto que álbumes comerciales), la ejecución es perfecta y la guitarras líder de Wojtek Lisicki extraordinarias, sino que las líneas casi progresivas de las canciones sin perder ese feeling epic / true las hacen clásicos instantáneos: no se había visto composiciones con semejantes estrcuturas en el género... Pero primordialmente, estaba la increíble e impresionante voz de Daniel Heiman: la mayor revelación de la década sin duda. Es claro que sigue existiendo un respeto enorme por los clásicos, por que si no, nadie podría dudar que éste es el mejor vocalista de la historia del Heavy Metal... Su siguiente disco es también casi perfecto. Impensable e inconcebiblemente, Heiman superó su actuación. Todo estaba listo para que LH hiciera historia (hubo quien los llamó los nuevos Iron Maiden) pero entonces, su mayor resplandor fue precisamente su perdición: Daniel Heiman abandonó la banda en 2005, y desde ese día, Lost Horizon yace en estado catatónico, en silencio, esperando un día encontrar cómo llenar el hueco de un ser aparentemente irremplazable.
Highlights: Todo el álbum



SECRET SPHERE
A Time Never Come
Progressive Melodic Power (2001)



#1

Muchas veces la Escena no es justa. y si alguien sabe de eso, es precisamente Secret Sphere. Simple y sencillamente porque a principios del Siglo XXI, estos italianos crearon el mejor disco de Power Metal de la década y uno de los mejores de la historia del subgénero... y prácticamente nadie se enteró de ello... When Imagination and Wisdom Collide in A Time Never Come (nombre original del álbum) tal vez no hizo pedazos los esquemas fudamentales del Melodic, pero el balance que la banda alcanzó entre el progresivo, el power y los riffs con guiños al Thrash, no sólo es pocas veces visto: es un punto de equilibrio perfecto. El ensable de voces que el vocalista Ramon Messina entregó estaba lleno de pasión y glandilocuencia. La ejecución de los músicos tenía mucho senitmiento y gran técnica. Todo cae en el sitio y momento adecuado. Este álbum es un ejemplo claro de coordinación, fluidez y manejo de tiempos musicales que te impide adelantar canciones; escucharlo de principio a fin es un placer absoluto. Si bien la producción es de presupuesto ajustado, es probablemente el único inconveniente en este disco. Secret Sphere logró firmar con Nuclear Blast y hasta la fecha sigue creando álbumes muy buenos, pero este, su segundo material, es su obra maestra, su cenit, su sino y perdición, pues no han podido volver a alcanzar semejante nivel de balance y calidad musical. Ningún fanático de los géneros melódicos puede obviar esta maravilla casi desconocida, pero de una calidad, pasión técnica y melodía tan grande, que ni los discos del género que tenen toda una maquinaria comercial detrás son capaces de alcanzar.
Highlights: Todo el álbum

14 de enero de 2010

El pequeño dato de la desesperanza

Columna pubicada Originalmente en Milenio Hidalgo



El Marketing es un oficio frio. Cuando está aplicado bajo las normas estrictas de la teoría, puede ser revelador, mas en el otro extremo, muchas veces capaz de hacer que toda una idea se venga abajo. No hay nada más democrático y objetivo en la técnica de interpretación del mercado que ese pequeño documento llamado resumen ejecutivo, que nos arroja los resultados de una investigación o sondeo. Tal vez por ello es que mucha gente suele aferrarse a sus conceptos, su visión global del futuro al que se encamina, cuando los números y proyecciones no mienten, pero contradicen la fe ciega que tenemos en nosotros o nuestras ideas.

El martes 12 apareció en este diario una nota titulada “Guadarrama por encima de Gálvez” y cuyo resultado, según la interpretación dada en el texto, da una ventaja clara en las preferencias electorales de los hidalguenses para que el senador José Guadarrama Márquez encabece la casi surrealista unidad opositora en contra del Partido Revolucionario Institucional. Los resultados, afirmaban, tienen en segundo lugar a Xóchitl Gálvez y en tercero a Daniel Ludlow.

Todos y cada uno de los datos obtenidos del análisis de dicho sondeo podrían resultar esperanzadores para los mencionados contendientes, si no fuera por un pequeñísimo problema que, aparentemente, pasó desapercibido: la cerrada diferencia de puntos porcentuales entre los tres es “ligeramente” opacada por el abrumador dato de que el 68% de los encuestados dijo desconocer de qué demonios le estaban hablando.

Traducido a números duros (y suponiendo que la muestra obtenida por los realizadores sea la adecuada), 7 de cada 10 hidalguenses no tienen ni la menor idea de quienes están buscando contender por la gubernatura del estado por parte de la oposición.

Hagamos a un lado las preferencias políticas y, tal como los datos, seamos fríos: considerando que el estudio sí sea representativo (los “detalles técnicos” podrían ser tema de otro texto), estamos hablando de que, la tan temida alianza que se engendra más allá de las fronteras hidalguenses para obtener el poder estatal, simplemente no valdría la pena. El tan anunciado “cambio para el cual Hidalgo ya está listo” no es más que una ilusión.

El mismo estudio señala hacia el final que las preferencias electorales siguen apuntando a una victoria priista con 53% de preferencias. Y como gran final, el nada alentador 60% que opina que la coalición es una mala idea.

En resumen: 68 de cada 100 personas desconoce a los posibles candidatos de la coalición… de los que sí están informados, sólo 36 votarían en contra del PRI y de éstos restantes, 22 creen que ir todos juntos es mala idea.

Este sencillo razonamiento obtenido de los números del sondeo del Centro Universitario Hispano Mexicano, nos muestra que sólo el 14% del electorado podría llegar a votar por el bloque opositor hidalguense.

A pesar de que éste es a todas luces el panorama que la encuesta nos entrega, seguramente alguien en el senado sonríe y un par más de panistas sueñan con una oportunidad…

1 de enero de 2010

Soundtrack Subliminal: los álbumes de Metal de la década (Extreme)

Aqui les dejo la segunda colección de lo mejor de la década en el Metal. Esta entrega consiste en los álbumes esenciales del Death, Melodeath, Black, Prog Death y Doom. En los próximos días estará disponible el tercer top de un nuevo sub género:


DISSECTION
Reinkaos
Black / Death (2006)



#15

Creo firmemente que en el arte, siempre es mejor juzgar a una persona por aquello que es capaz de aportar y no por su actuar en la vida cotidiana. Hay miles de ejemplos de como a veces es bien sabido de los excesos, actitudes e idiosincrasias de grandes músicos que, debido a su genialidad, a veces preferimos obviar y voltear hacia otro lado, pero desgraciadamente, a veces hacerlo es más difícil de lo que uno cree... Tal es el caso de Jon Nödtveidt, brillante guitarrista y compositor, que en la década de los noventa fue responsable de dos álbumes definitivos del Black sueco, y que cuando el reconocimento comenzaba a voltear hacia Dissection, Nödtveidt fue presa de su fanatismo y asesinó, sin razón aparente, a un homosexual; presuntamente por el sólo hecho de serlo... Aun cuando Jon alegó tener motivos reales para hacerlo que no tendrían que ver con dichas preferencias (el rascismo y clasismo físico no parecían ser parte de sus creencias), la estigmatización y condena llegaron inmediatamente y el sueco pasó 8 años en la cárcel, periodo durante el cual Dissection quedó en silencio. Tras su liberación, Nödtveidt juntó una nueva alineación y lanzó lo que es probablemente su mejor trabajo, sustentado en un Death Melódico potente y por nota, donde Jon explota al máximo su genialidad como compositor. Mención aparte merecen las letras, que son una retórica arma de predicación de sus creencias en la secta Misanthropic Luciferian Order (ahora Temple of the Black Light) y que compuso basadas en su libro fundamental.... Jon Nödtveidt recibía las mejores críticas por su música cuando sus creencias personales lo llevaron a cometer suicidio... era un hombre con ideas muy debatibles y hasta despreciables para algunos, pero también era indudablemente inteligente, talentoso y culto...

Highlights: Beyond the Horizon, Starless Aeon, Dark Mother Divine


CELTIC FROST
Monotheist
Doom / Black / Thrash (2006)



#14


Están las bandas que dejan huella en la memoria, están las que influyen a muchas otras con su sonido, están las que se vuelven de culto, están las que se vuelven atemporales, y después de todo ello, está Celtic Frost. Probablemente nadie haya influenciado tantos en tantos géneros, tal vez nadie sea tan responsable de la creación, propagación y consolidación de tantos géneros extremos. Celtic Frost es una banda Legendaria, mítica, pionera. El disparador de la oscuridad y extremismo europeo y aun así terriblemente ignorada por aquellos medios que ahora se sienten con autoridad de hablar de la historia del Metal. A través de su evolución y consolidación de géneros como el Thrash, el Black, el Death, guiños al Avantgarde - e incluso en un bizarrísimo momento de Glam - Los Suizos crearon con sus tres primeros discos obras fundamentales; y tras marcar un hito, se separaron en 1992... ya siendo leyendas, 12 años después la banda se reencontró para grabar un brillante epílogo: Monotheist, álbum en donde no jugaron a la segura, y con ese espíritu innovador, Tom Gabriel Fischer y Martin Eric Aim crearon la obra más densa y sombría de su discografía, impregnando de atmósferas Doom todo el material, pasando de un momento a otro de los riffs aplastates de la guitarra hasta el ambient tétrico... mas al recordar viejas glorias, también recordaron viejos problemas, y tras dar en México el último concierto de su historia, Celtic Frost fue sepultado definitvamente, pero más vivo que nunca en las cientos de bandas que ha influenciado.
Highlights: Progeny, A Dying God Coming into Human Flesh, Ain Elohim, Synagoga Satanae


AMON AMARTH
Twilight of the Thuder God
Viking Death (2002)



#13

Si bien un buen número de álbumes de esta lista están dedicados a discos que revolucionaron los subgéneros o aquellos que marcaron un golpe evolutivo y demás vanguardias, hay que sabe recooncer que, existen aquellos que no están para romper barreras o darle un giro definitivo al Metal, sino que simplemente, siguiendo el libro al pie de la letra, hacen verdaderas joyas. Aquí un ejemplo claro: por años, Amon Amarth ha sido acusado de repetirse disco tras disco, de no aportar nada que lleve al death al futuro, y demás argumentos que sencillamente se estrellan sin causar daño alguno contra la increíble muralla de riffs implacables que los suecos ha construido disco tras disco. Amon Amarth no va a romper esquemas, pero pocas bandas tienen semejante capacidad de crear de forma tan simple riffs que se adhieren a tu mente, y así después de casi 20 años de carrera, los vikingos modernos más coordinados para hacer headbanging de todo el Metal, estan bien consolidados dentro de las bandas extremas más populares. En esta década han lanzado 5 discos y cualquiera de ellos merecería estar aquí (hasta hace poco aún no decidía si el que estaría aqui sería With Oden on Our Side), pero la casi natural cualidad que tienen estos suecos para tomar un puñado de guitarras de altisima calidad y convertirlas en himnos, se percibe en su etapa de mayor madurez en este su más reciente disco, donde subieron la velocidad a algunas canciones, y el galopate ritmo del doble bombo los hace todavía más poderosos. Sin salirse de su sonido, se dan el lujo de un poco de experimentación (hasta invian a Apocalyptica en Live for the Kill). Amon Amarth tiene un futuro promisorio: todavía no alcanza la cima, y aun así, su discografía ya está plagada de obras maestras...
Highlights:Twilight of the Thunder God, The Hero, Live for Kill, Embrace the Endless Ocean


NACHTMYSTIUM
Assassins: Black Meddle part I
Psychedelic Black (2008)



#12

Al hablar de Black Metal sólo se podría pensar de arranque en Noruega, Suecia o en algún oscuro lugar en los bosques europeos donde la luz del sol no se atreve a asomar... pero la gran expansión del movimento extremo alcanzó también el poco representativo territorio de Estados Unidos, lo que ocasionó que durante esta década surgiera un movimento denominado USBM, que mostró algunas de las propuestas más interesantes e innovadoras de este subgénero. Tal es el caso de Nachtmystium, una banda estandarte del mencionado movimento, que brindó una desafiante fusión del fundamentalismo puro del Black con sonidos ambientales y psicodélicos dignos de una banda de Prog Jazz de finales de los 70, donde entre la brutalidad de la batería puede sonar un Lead analógo de teclado o, incluso, un Saxofón. Es precisamente dicha experimentación lo que los ha llevado a crear su mejor álbum hasta la fecha: Assassins es es un viaje progresivo con una producción cruda y clásica del Black más osurantista de los 90... toda esa atmósfera combinada con los toques psicodélicos, forman una obra de largos pasajes instrumentales que alternan de manera inteligente con momentos más rabiosos, dando al oyente toda una gama de viajes psicotrópicos raramente encontrados en el Black... Nachtmystium tiene preparada la siguiente parte de este gran álbum, en la que tendrán que demostrar si están listos para encabezar todo un movimiento extremo que la sociedad norteamericana comienza a descubrir.

Highlights: Assassins, Ghost of Grace, Your True Enemy


ARCH ENEMY
Wages of Sin
Melodic Death (2002)



#11

Casi al unísono, se produjo un lamento generacional cuando se anunció la disolución de Carcass. La mítica banda inglesa que dio vida al Grind Metal se iba porque sus integrantes comenzaban a ver su futuro de distintas maneras. Pero hacia el final de la existencia de la leyenda under, su música comenzaba a dar signos de engendrar algo que diera estructura a su brutalidad... Así, Michael Ammot se unió a su hermano y formó Arch Enemy, banda que buscaba contener aquella esencia brutal de Carcass, pero dándole un toque más técnico y melódico. Durante los finales de los 90 crearon grandes álbumes que los colocaría como un buen referente del Melodeath, pero a principios del siglo XXI, la banda cambió de vocalista, y el reemplazo que consiguieron en esta posición los mandó al éxito... Salvo contadísimas exepciones (como Doro Pesch), la presencia femenina fue casi decorativa en el Metal... hasta que la concepción sumisa, delicada, dulce, secundaria y curiosa de la Mujer fue hecha pedazos al minuto 1.25 del Track incial de este disco, cuando Angela Gossow tomó el micrófono, soltó un salvaje gruñido gutural y cambió la historia del género para siempre... No sólo era el gancho físico tradicional (porque es una mujer hermosa), sino que la Germana realmente tenía talento, originalidad, fuerza y una autoconfianza y carisma mostruosos, e inmediatamente posicionó a Arch Enemy como el icono del Death Melódico. Además, el disco es potente, técnico, brutal, y muy muy melódico y sirvió para forjar un sonido que durante toda la década la banda explotó en grandes continuaciones. Pero la gran trascendencia fue Gossow: detonador de que surgieran decenas de bandas con frontwoman de calidad. brutales, melódicas, como fuera: tal vez no fue la primera, tal vez no sea la mejor, pero Angela cerró las bocas retrógadas, abrió las puertas a la equidad, y demostró que el talento no hace la más mínima discriminación.

Highlights:Todo el álbum


TVANGESTE
Firestorm
Symphonic Epic Black (2003)



#10

Con prácticamente cero difusión, esta banda ha dado la vuelta por todo el under del Metal. y es que semejante capacidad de comunicación viral sin que detrás haya corporativo alguno, solo puede ser debido a que algo muy grande está por suceder. A inicios de la decada, apareció un disco debut bastante aceptable de una banda originaria de Rusia que practicaba un Black Sinfónico, y que le bastó para conseguir un contrato en un sello independiente... pero fue en su segundo álbum donde decidieron llevar todo a un nivel superlativo: usaron toda una orquesta sinfónica y un coro de cámara. En vez de crear arreglos orquestales, escribieron primero partituras clásicas y sobre ellas compusieron líneas extremas, teniendo como resultado uno de los discos del Symphonic Black más épicos, trabajados y elegantes... Firestorm narra la historia de Prusia, con letras inteligentes y con un énfasis absoluto en el sinfonismo, lo cual prácticamente convierte un álbum tradicional en una banda sonora: más que Black Sinfónico, es una obra de música clásica con arreglos Black.... la reacción de la escena no se hizo esperar y la difusión informal de la banda en línea los colmó de elogios y de fanáticos. Mas los deseos de trascender llevaron a Miron y Naturelle, pareja líder de Tvangeste, a dejar Rusia y asentarse en Canada, donde desde hace 5 años componen el siguiente capítulo de su carrera. No se sabe cuando saldrá dicho álbum, pero no será pronto... muchos esperamos que aunque los años sigan pasado, el día que regresen lo hagan con uno de los mejores álbumes de la Historia de Metal.

Highlights: Todo el álbum


ORPHANED LAND
Mabool: the Story of the Three Sons of Seven
Progressive Folk Death (2004)



#9

Hacer Metal en medio oriente debe ser un de los actos de mayor devoción a la música, porque, líteralmente, podrías dejar la vida en ello... Desafiando el fundamentalismo puro, los problemas políticos y la difícil tarea de exponer tu estigamtizada música en vivo, Orphaned Land lleva años creando álbumes de alta manufactura, dejando una historia y conflicto geográfico a un lado, lo que le ha permitido presentarse en lugares del medio oriente donde de otra forma no podrían llegar por su origen... pero más allá del mensaje de unificación y autocrítica, lo fundamental en esta banda son su excelsas habilidades de composición. Viniendo de un pasado con base en el Death Metal, Orphaned Land lleva en este Mabool su música a niveles épícos folklóricos, para narrar en una gran historia de la creación de tres religiones... Los arreglos son el punto álgido del álbum, pues contienen un trabajo de ensamble y uso de instrumentación orental único, que rebasan toda definición dentro de su subgénero (de hecho, este material también debe clasificarse dentro del Progressive Metal). Orphaned Land rebasó las etiquetas en este disco, pero su grandilocuencia y experimentaicón volverá a estar presente en el siguiente año, cuando sea revelada la continuación de este Mabool... si OL logra acercase a la calidad mostrada en éste, seremos testigos de uno de los mejores álbumes del 2010 y la consagración de una gran banda cuya música es capaz de atravesar conflictos milenarios.
Highlights: Birth of the Three, Ocean Land, Norra El Norra, The Storm Still Rages Inside


SEPTIC FLESH
Communion
Symphonic Death (2008)



#8

En la música hay algunas reglas no establecidas en cuestión de reconocimento, como la de juzgar a una banda por su imagen o por su nombre. Y es que en el Metal, esos dos aspectos suelen decir mucho. Así, cuando uno escucha el nombre Septic Flesh (carne sépctica) no puede más que venirle a la mente un Grindcore puro y con cero propuesta. Y tachar a estos griegos de génericos sería el primer gran error: Ya desde sus pirmeros álbumes los helénicos buscaron crear algo distintivo: la banda experimentó grandes cambios en su sonido, aunque siempre sobre una base extrema. Una separación que parecía dejar en el olvido a una banda talentosa, fue tal vez el golpe necesario para que a 5 años de tomar caminos separados, Septic Flesh regresara a crear una obra majestuosa, tanto épica como brutal. No recuerdo otro duelo de semejantes dimensiones entre 4 músicos al salvaje ritmo del blastbeat contra 120 de entrenamiento clásico - instumental y vocal - en imponente y monumental ensamble. Además de brillante este disco es, en una palabra, abrumador. No puedes más que quedar atónito al asombroso duelo musical que Communion ofrece... con un nuevo sonido definido, Septicflesh promete entregar una nueva obra maestra en 2010 que finalmente los consolide como una de las bandas extremas más épicas del género.
Highlights: Todo el álbum


ARCTURUS
The Sham Mirrors
Avant-garde Black (2002)



#7

El Black es probablemente el subgénero más fundamentalista del Metal. La menor provocación de experimentación puede hacer que los más acérrimos fanáticos del género pierdan el gusto por aquellos que osan evolucionar. Mas muchos músicos de este estilo no ceden ante presiones y siguen adelante con su propio arte, como fue el caso de Arcturus... Partiendo de una base de Black, los Noruegos explotan toda una serie de melodias progresivas que no encuentran fácil definición: una combinación de voces claras, guturales y bizarras, son sólo una parte de la maquinaria musical de la banda. Los entrincados riffs de guitarras y un abrumador uso de sintetizadores y pianos, junto con la cabalgata salvaje de la batería, (perfectamente ejecutada por el Mítico Hellhammer), dan forma a una colección atemporal de canciones... posterior a esta obra, Arcturus lanzó un nuevo material aun más cercano al progresivo, para finalmente, en el resplandor de su existencia, despedirse de los escenarios con un disco en vivo; y así, en un momento cumbre y antes de perderse en el olvido, dejar huella como una de las más grandes bandas de los géneros extremos que se tenga memoria.
Highlights: Nightmare Heaven, Collapse Generation, Radical Cut, For to End Yet Again



ROTTING CHRIST
Sactus Diavolos
Symphonic Black (2004)



#6

Tal vez derivada de mi tardía entrada y afición a los géneros extremos fue que no conocía mucho de Rotting Christ, y aunque estaba muy muy lejos de tener la estigma tan grande que tiene el común de las sociedades occidentales con sólo oir su nombre (el mismo Dave Mustaine, líder de Megadeth, dios creador del US Thrash y cristiano declarado, no quiso tocar en el mismo festival que ellos), debo reconocer que no me llamó la atención; hasta que un bendito día y gracias a una señal divina enviada por la gracia incidental del señor (?) estos iconoclastas griegos sonaron por mis bocinas, haciendo que inmediatamente fuera convertido a su devoción... Así fue que entendí la gran importancia que esta banda ha significado desde su creación en el desarrollo del metal extremo (y tal vez general) en Europa del Este y los Balcanes. Y es que desde sus primeros días enfocados al Grind evolucionando al Black, e incluso en sus pasajes de exploración con el Goth y sus toques Ambient, no han hecho más que influenciar a decenas de bandas hoy reconocidas... Aun cuando habrá quien extrañe su sonido original, el viaje de RC los llevó en este nuevo mileno a conjugar brillantemente su potencia rítmica y sus influencias ambient goth, lo cual alcanza su punto máximo de composición en este Sanctus Diavolos, en donde el extraordinario uso coral sombrío y tétrico crea una colección épica y blasfema que lo coloca entre los mejores discos del género, capaz de infundir en los más nóveles verdadero miedo al ser escuchado... Rotting Christ cumple 20 años de polemizar con su sola mención, y la creación de álbumes de este calibre, asegura mucha vida por delante (claro, Dios mediante...)

Highlights: Visions of a Blind Order, Thy Wings thy Horns Thy Sin, You My Cross, Sanctus Diavolos


CRADLE OF FILTH
Midian

Symphonic Heavy Black/Goth (2000)



#5

Pocas bandas tienen esa capacidad de no permitirle medias tintas a sus escuchas: a Crade of Filth, o los amas, o lo aborreces. Durante los 90's crearon piedras angulares del Black Sinfónico, pero tras el brillante EP From the Cradle to the Enslave, que les sirvió de parteaguas, fue en el amanecer del siglo XXI que dieron un golpe evolutivo en su sonido que marcaría a toda una generación de jóvenes Dark: Midian es un disco de Heavy Metal Extremo, alejándose de cualquier apellido y prejuicio (a diferencia de su detractores). Brindó un balance entre los elementos más representativos del Symhonic Black / Gothic, como los teclados de ambientaciones épicas y la voces femeninas (fundamental y sublime, el papel vocal de Sarah Jezebel) y el Heavy Metal más potente con riffs a la vieja escuela, como los solos de tipo Iron Maiden (espectacular el trabajo compositivo y de ejecución de Gian Pyres), todo eso aunado a la retórica escritura y singular voz de Dani Filth, pincipal disparador de las críticas... este trabajo los llevó a firmar con la trasnacional Sony, pero tras sólo un disco, regresaron al under... Cradle of Filth sigue vivo, creando grandes álbumes, pero este Midian es el manual de operación de todo su sonido actual, y el gran cierre de su era clásica.

Highlights: Chtulhu Dawn, Saffron's Curse, Amor e Morte, Her Ghost in the Fog


VINTERSORG
Cosmic Genesis
Progressive Black (2000)



#4

Andreas Hedlund es un multi instrumentista sueco que se ha dado a conocer en el mundo del Metal bajo en nombre de Vintersorg. Emergido de proyectos de Black y Folk, es su carrera solista lo que lo ha proyectado como uno de los músicos mas prolíficos y versátiles del género, y fue precisamente en este su tercer disco de larga duración que alcanzó el balance perfecto entre todas sus influencias. Cosmic Genesis es el punto de equilibrio entre el Black, el Progresivo, el Folk, y el Melodic. Obsesionado por el cosmos, el disco esta creado bajo el concepto de las estrellas, la naturaleza y la relación del ser humano con ambos aspectos. Vintersorg es poseedor de una voz increible, tanto gutural como clara y durante todo el álbum hace gala de ella. Ningún amante de los géneros mencionados puede salir decepcionado al escucharlo... tras este disco, Hedlund creó una nueva obra maestra, más enfocada al progresivo, titulada Visions from the Spiral Generator y que indicaba que Vintersorg iba camino al cosmos Metálico... pero posterior a él, su tiempo se ha dividido entre sus múltiples proyectos, haciendo que ninguno de ellos alcance los niveles de calidad de este clásico del siglo XXI
Highlights: Todo el álbum


DARK TRANQUILLITY
Damage Done
Melodic Death (2002)



#3

Recuerdo bien cómo era musicalmente en 2002. Recuerdo ser un aferrado del metal - del power metal específicamente - y creer que nada más allá de lo que sonaba a través de mis bocinas valía la pena. Recuerdo aceptar de mala gana este CD que un amigo insistió en que escuchara. Recuerdo haberle dado la milésima vuelta a algún disco de Hammerfall de cual ahora ni siquiera puedo recordar su nombre, cuando por fin me animé a poner Damage Done. Recuerdo el final del disco, recuerdo haberme quedado perplejo, recuerdo mi asombro al abrir los ojos y oidos a un nuevo submundo: recuerdo entonces, haber descubierto el Death Metal... Estos suecos llevaban años asombrando al mundo, desde que crearon una obra maestra atemporal de nombre The Gallery. Me topé de frente con una banda que venía de regreso al Melodeath después ir por caminos de experimentación con tintes góticos; y que tras esa expedición musical, habían evolucionado su sonido a una muralla de riffs y ambientaciones electrónicas y de piano, con una furiosa y apasionada voz gutural que a través de cortes directos, melódicos y épicos presentaban una nueva joya del Extreme Metal. Sin traicionar su pasado (como otros de sus compatriotas), pero a la vez orgullosos de su etapa de exploración oscura y accesible, Dark Tranquillity cimentó un nuevo sonido que lo ha llevado a crear piezas excelsas del género en el nuevo milenio. DT estaba de regreso, y en mí, el daño estaba hecho...
Highlights: Final Resistance, Monochromatic Stains, Hours Passed in Exile, Treason Wall


OPETH
Blackwater Park

Progressive Death (2001)



#2

Cada que se critica un disco de Opeth, pareciera que el que lo hace, es un fan acérrimo. Pero es que hay que ser bien claros en algo: cada disco que los suecos han generado es una obra maestra. Cualquiera de sus álbumes merece estar en las listas de "best of" que se escriben año con año... Y es que Opeth no es una banda común. Han alcanzado una identidad difícil de clasificar, y los que lo intentamos, solo hacemos un vago esfuerzo por encasillarlos... y todo ello, todo ese misticismo, esa idolatría, esa extraña expectación y abrumador sentimiento que llena tu ser cuando escuchas sus discos, surgió aquí, en el BlackWater Park. Uno de los mejores discos de la historia del Metal. Opeth mantuvo esa línea death de su pasado, así como los elementos progresivos; pero a todo ello se agregó una mayor influencia de otros géneros como el Jazz, las líneas y acordes lejanas a las estructuras convencionales y el increíble manejo de las líneas vocales y su inteligente juego gutural / claro, abrieron un nuevo portal en un género donde se creía que todo estaba inventado. Sus discos anteriores ya advertían que esto sucedería, pero Opeth usó el BWP para posicionarse dentro de ese pequeñísimo grupo de bandas capaces de perdurar al paso del tiempo.
Highlights: Todo el álbum


DARK LUNACY
Devoid

Dramatic Death (2002)



#1

En 2002, el uso de instrumentos clásicos y de coros no era nuevo en los géneros más extremos. A pesar de esto, cuando desde el underground italiano surgió una banda de nombre Dark Lunacy, pocos estabamos preparados para ello. Con un rol protagónico en su sonido, el sinfonismo de esta banda no busca infundir nada más que pasión absoluta al escucharse, y comenzar un viaje de sentimientos que te llevan por la melancolía, la desesperación, la tristeza y la adrenalina épica en sus reminiscencias al folkore Ruso. Todo ello siempre con un background penetrante de las guitarras Death... flotando sobre este viaje oscuro, resalta la voz de Mike Lunacy, poseedor de la que es probablemente la voz gutural más pasional del metal, además de contar con una técnica que le permite moverse entre octavas y no mantener un mismo tono como la gran mayoría de los vocalistas extremos. No suelo caer en las estrategias de las bandas de nombrar su sonido como un género exclusivo, pero con Dark Lunacy ciertamente la palabra Dramatic, es la mejor forma de definirlos. La adrenalina y carga emocional de su música traspasa el género... Dark Lunacy ha creado hasta la fecha tres álbumes, y los tres son absolutas obras maestras, imposibilitando obtener una conclusión de si uno es mejor que el otro, pero este Devoid guarda un lugar especial, porque fue el que nos tomó a todos por sorpresa y el que tiene todo para convertirse en un clásico y piedra fundamental de toda una nueva generación oscura del Siglo XXI... Estamos ante una banda capaz de hacer Historia...
Highlights: Todo el álbum