29 de diciembre de 2012

Soundtrack Subliminal 2012: Las canciones del año


Antes de seguir, No dejes de Leer el top de álbumes del 2012.

He aquí una selección (bajo los mismos parámetros del anterior post) de las canciones que no dejaron de sonar a través de mis bocinas y mi mente durante el 2012. Aunque prácticamente todas seguramente seguirán sonando muchos años más en mi playlist.

La lista está dividida en dos: Un top 5 de Rock / Pop y un top 20 de Metal... No nos clavemos con los géneros: una buena canción, es una buena canción, sin importar bajo qué ritmo se toque.

Me aventé el tiro de ponerlas en posiciones y francamente hacia la mitad me estaba arrepintiendo: cada que volvía a escuchar cada una de ellas, quería ponerla más arriba y comenzaba a dudar.

Al final decidí dejarlas rankeadas, pero por favor no se lo tomen muy en serio: dado que los géneros pueden llegar a ser contrastantes y habrá a quien alguno de éstos no le guste, aquí el orden es totalmente subjetivo; además de que dependiendo del humor en el que ande, cada una de ellas se puede convertir en mi favorita instantánea sobre todas las demás.

Algunas de ellas las verán aquí y las encontrarán también en el post de álbumes, pero hey: realmente vale la pena escucharlas de nuevo...


En el lado Rock / Pop:


5

BAT FOR LASHES
"Laura"
Álbum: The Haunted Man
Indie Pop
Ya alguna vez había escuchado el nombre de esta banda, pero, como la mayoría del Indie, me valió. Hace apenas algunas semanas escuché por primera vez esta canción, y la melancolía del coro y de la voz de Natasha Khan (sí, lo tuve que googlear) simple y llanamente me cautivó. Laura, podría ser el pretexto para hacerme fan de Bat For Lashes.


4

CAFÉ TACVBA
"De Este Lado del Camino"

Álbum: El Objeto Antes Llamado Disco

Rock

Oooh bueno: qué quieren: nadie nació con pañales de aluminio y/o de terciopelo negro. Además, en mi adolescencia fue de las primeras bandas mexicanas que escuchaba. Hoy, después de una etapa bien fresa (de ellos, no mía) han envejecido madurado y hecho un álbum bien introspectivo y personal. Esta canción es lo mejor que les he escuchado en unos 10 años.


3

OF MONSTERS AND MEN
"Little Talks"

Álbum: My Head is an Animal

Indie Pop

Sí, sí, ya sé, ya sé... soy víctima de la moda Indie / Hipster / Garage / Como sea que le quieran llamar... pero ¿Qué se le hace? El video es más que excelente y la canción es uno de los hitazos independientes del año. Adictiva a más no poder: Comienzas odiando y criticando públicamente el recurso facilón de las trompetas, y terminas chiflándolas por semanas... ¿O a ustedes no les pasó? Ejem, a mí tampoco...


2

THE GATHERING
"Meltdown"
Álbum: Disclosure

Trip / Alternative Rock
(Bueno, ésta es más o menos trampa, porque The Gathering tiene sus raíces en el Metal, aunque hoy en día es una bandota de Rock) Es una relación extraña la que tengo con la música de The Gathering: nunca he sido muy fan, pero siempre me ha gustado mucho su música y su forma de construirla. La salida de Anneke no me importó mucho, y tal vez por ello, sin mayores prejuicios, puedo disfrutar enormemente de canciones como Meltdown: la cosa más hermosa y desenfadada que han hecho en esta nueva etapa.


1

ADELE
"Skyfall"
Álbum: Skyfall CDS

Soul Pop
Así es: Pop puro (bueno, bajo una basesota de Soul), pero de primera clase. A riesgo de sonar blasfemo para los puristas melómanos / cinéfilos, éste bien podría ser el mejor tema para una película de James Bond que se haya escrito, por muchos aspectos: la ambientación, los arreglos, la gran representación del feeling de la saga, la adictiva melodía y por supuesto, por la soberbia voz de Adele... Y yo que creí que el tema de de Garbage era intocable...


 

Ahora, en el lado extremo:

 

20

STORM CORROSION
"Drag Ropes"
Álbum: Storm Corrosion

Eclectic Prog
Ok, la verdad es que Storm Corrosion está aquí porque el video es increíblemente bueno, animación impecable y hermosa, mucho mejor que la canción a la que acompaña. No es un mal disco, pero estos dos tipos son el futuro del Progresivo: uno esperaría un poco más que un puñado de lados B y canciones sobrantes de Wilson.


19

ADRENALINE MOB
"Come Undone"
Álbum: Omerta

Neo Hard / Heavy Metal
Va a sonar penoso, pero la mejor canción de un proyecto firmado por Mike Portnoy y Russell Allen... resultó ser un cover... y de Duran Duran... aunque en el lado positivo, es el mejor cover del año: un dúo formidable de Allen y la sorprendente Lzzy Hale (Halestorm), probablemente la mejor vocalista de Alt Rock de la actualidad.


18

ETERNAL DEFORMITY
"The Sun"
Álbum: The Beauty of Chaos

Melodic Death
Aunque no entró en el top 20 final, Eternal Deformity hizo el que tal vez sea el mejor disco de Death Melódico del 2012. The Sun es un tema un poco más melódico y accesible, pero el álbum está perfectamente bien balanceado entre los riffs salvajes y los pasajes más melancólicos y oscuros. Merecen mucho mayor reconocimiento.


17

CRADLE OF FILTH
"Frost on Her Pillow"
Álbum: The Manticore and Other Horrors

Extreme Gothic / Heavy Metal
Nadie le puede recriminar a Cradle of Filth que no están en constante evolución. Frost on Her Pillow, la mejor canción del álbum, se mantiene sobre un riffeo que poco tiene que ver con el sonido original de la banda, pero que no deja de ser memorable. Por cierto: Martin Škaroupka (batería y ahora también autor de las orquestaciones) se volvió a robar el show...


16

PERIPHERY
"Ragnarok"
Álbum: Periphery II: This Time It's Personal

Progressive / Post Hardcore
Esta canción es una correcta apología de lo que Periphery significa: Una producción muy pulida, de una banda de estructuras progresivas, y raíces innegables en el Hardcore, pero afortunadamente carente del sonido "genérico" que la masificación de dicho estilo le ha ocasionado a casi todas la bandas que lo practican. El Break de la mitad del canción es la cosa más épica que el Hardcore ha tenido en muchos años.


15

GRAVEYARD
"Endless Night"
Álbum: Lights Out

Classic Hard Rock / Stoner
Lights Out llegó a mis oídos cuando estaba terminando el Top de álbumes, de otra forma, seguramente hubiera estado presente. No es el sonido más original del mundo, pero carajo ¡Vaya que tiene la vibra del Hard Rock setentero! Endless Night suena como una rola bastarda de Creedence Clearwater Revival con una pizca de Stoner.


14

GOJIRA
"The Gift of Guilt"

Álbum: L'Enfant Sauvage

Progressive Extreme

El que Gojira no haya entrado en mi top 20 final no significa que no haya hecho un discazo (Los que llegaron fueron discos que personalmente me llegaron, de ahí que casi no uso la palabra "mejores"). Y como muestra, una de las mejores y más memorables e hipnóticas canciones de Gojira y del año, está aquí. Más comerciales que de costumbre, pero, en conjunto, creo que este es el álbum que más me ha gustado de estos vanguardistas franceses.


13

GENERAL LEE
"The End of Bravery"

Álbum: Raiders of the Evil Eye

Sludge

El Sludge es un subgénero hermosamente manufacturado entre el Post, el Doom, más toques de Stoner y a veces de Hardcore. Combinar estos géneros no es fácil y tampoco lo es encontrar a bandas de éste que se logren destacar de la forma en que lo han hecho estos franceses. El épico mantra final de The End of Bravery es tal vez el punto clímax de su álbum y del Sludge en el 2012.


12

ALCEST
"Faiseurs De Mondes
"
Álbum: Les Voyages de l'Âme

Post Black

Tampoco hay mucho que agregrar aquí de lo que ya dije en el post anterior: no hubo cosa más hermosa en la música que este álbum, y en el track Faiseurs De Mondes, Alcest hace honor al título: Construye mundos y hace bandas sonoras para viajes astrales... te hunden en ambientación melancólica que va del crecendo sutil hasta rítmicas salvajes sin perder ni un toque de belleza. Sublime.


11

SIGH
"The Transfiguration Fear"

Álbum: In Somniphobia

Avant Garde Black

Son canciones como estas las que me hacen dudar de mis propias elecciones del año. Sigh hizo un discazo con In Somniphobia, pero simplemente no me llegó tanto como el anterior Scenes from Hell... en este disco Sigh dejó los sinfonismos y regreso a la experimentación absoluta, una vez más se dejaron de tomar en serio y lo vemos en este desmadre de canción ¡Un Black que se puede tararear y acompañar con las palmas!


10

SOEN
"Savia"
Álbum: Cognitive
Progressive Metal / Rock

Ya lo dije en el post anterior, no son precisamente la banda más original, pero el nivel no se discute. No necesariamente se tienen que romper todos los paradigmas para hacer un disco genial y una canción tan formidable como Savia... Maynard puede seguir de vacaciones todo el tiempo que quiera...


9

MOONSPELL
"White Skies"

Álbum: Omega White
Gothic Rock

Cuando Peter Steele (vocalista de Type O Negative) murió en 2010, Moonspell declaró: "Oficialmente, todos nuestros ídolos están Muertos... Ahora nos toca a nosotros seguir adelante" y que por ello, el siguiente disco de la banda terminaría honrando la memoria de esa música Oscura que ya no existía... y lo lograron: Omega White es todo lo que los que vivimos el Dark de finales de los 90 esperábamos, y White Skies es el punto más brillante (¿U oscuro?) de todo este nostálgico álbum.


8

DIABLO SWING ORCHESTRA
"Voodoo Mon Amour"

Álbum: Pandora's Piñata

Avant Garde Metal

No creía que DSO pudiera superar el espectacular resultado de su anterior álbum Sing Along Songs for the Damned & Delirious, sin embargo, cuando Voodoo Mon Amour, el primer track de este nuevo disco comenzó a sonar, todo parecía posible... Al final, su segundo disco y magna obra sigue siendo intocable, pero lo cierto es que esta canción es de lo mejor que ha escrito la banda. Este Big Band Metal se arrastra por tu ser y te hace perder la autoridad sobre el movimiento de tus pies.


7

A FOREST OF STARS
"Gatherer of the Pure"
Álbum: A Shadowplay for Yesterdays
Post / Avant Black

No hay mucho que agregar a lo que publiqué anteriormente: el mejor álbum, el mejor video y una de las mejores canciones del año... Ésta es una verdadera joya de la animación, los detalles, la historia, la sincronización... Para desconectarse del mundo durante los casi 10 minutos de crecendo sinfónico vanguardista de esta excelsa canción.


6

BORKNAGAR
"Mount Regency"
Álbum: Urd
Progressive Black

Borknagar hizo este año el que tal vez sea su mejor álbum: Épico, poderoso y pasional, justo como las voces de estos dos monstruos que en esta canción alcanzan niveles insospechados de dichos adjetivos: Vintersorg e ICS Vortex, el mejor ensamble vocal del Extreme Metal. Si es que no le gana el ego a alguno, seguramente el siguiente álbum, más conscientes de su potencial como duo, van a hacer historia.


5

GOROD
"Carved in the Wind"

Álbum: A Perfect Absolution

Progressive Extreme

Estoy en una etapa como fanático del Metal en que el Technical / Math / Djent ya no me impresiona y está dejando de gustarme. Por eso es que el que este disco - y especialmente esta canción - me conquistara, es notable: ejecución perfecta, como todos, pero un groove y feeling como casi nadie en este estilo. Estos franceses son capaces de ponerle alma a su magna instrumentación: un sorprendente nivel de equilibrio entre técnica y corazón.


4

ENSLAVED
"Roots of the Mountain"
Álbum: RIITIIR
Progressive Black

A veces no hace falta tener a 100 músicos clásicos para sonar bombástico y alcanzar niveles grandilocuentes. A veces sólo basta la estructura triunfal, la melodía memorable, el riff aplastante: la canción casi perfecta que trasciende a un himno épico; porque esa, es la palabra clave en Roots of the Mountain: Épico... no queda nada que agregar, más que sentarse, apreciarla y quedar atónito al final de las notas.


3

NACHTMYSTIUM
"Borrowed Hopes and Broken Dreams"
Álbum: Silencing Machine
US Black

Tal vez Nachtmystium dejó atrás casi toda la psicodelia de sus dos anteriores producciones, pero sin duda, la calidad compositiva y esos ritmos sencillos, hipnóticos y casi adoctrinantes son ya parte de la identidad de la banda. Tal vez ésta no sea la canción más representativa de Silencing Machine, pero sin duda, es la más memorable.


2

KATATONIA
"The Racing Heart"
Álbum: Dead End Kings

Dark Progressive Rock

Ésta es una de las canciones más sencillas del gran Dead End Kings, sin embargo es la mejor y más desgarradora de todas: El alma a flor de piel, el corazón arrancado de un tirón, pasión y dolor total en la interpretación y una letra poética de desesperanza al por mayor. El Progresivo más humano, más doloroso, más vulnerable y más sublime del año está, no en este disco, sino en esta sola pieza.


1

VISION DIVINE
"Mermaids from their Moons"

Álbum: Destination Set to Nowhere

Progressive Power

Tal vez fui muy duro con Vision Divine: lo tenía en mis decepciones del año, pero al final decidí quitarlo porque, ciertamente, Destination Set to Nowhere es un muy buen disco, tal vez uno de sus mejores. El detalle es que, como un previo del mismo, lanzaron este sencillo: la mejor canción Melódica del 2012, la que desde hace 6 meses no deja de sonar casi diario en mis bocinas y cada que lo hace no puedo evitar repetirla al menos un par de veces... y ese fue también el problema: nada en el álbum vuelve a estar ni siquiera cerca de alcanzar estos niveles indescriptiblemente hímnicos. Aun así, Mermaids from their Moons quedará como uno de los más grandes clásicos de la banda, de las más difíciles (aunque no lo parezca mucho, el timbre y la modulación son de otro nivel), más increíbles y más emotivas ejecuciones del todopoderoso Fabio Lione (y eso ya es decir muchísimo); y una de las mejores canciones de Power Metal que he escuchado en muchos, muchos años.

 

...

 

He aquí lo esencial del año desde mis marchitos ojos de cristal (bueno, oídos)... si en el camino y/o en otras listas escucho algo suficientemente bueno que no haya numerado en estos dos posts, tal vez más adelante haga un anexo u actualización...

¡Disfruten!

20 de diciembre de 2012

Soundtrack Subliminal 2012: Los álbumes del año

Como cada año, acá andamos presentando aquello que considero lo más recomendable en la música, primordialmente en el Metal. En este 2012 la sobre exposición melómana nos hace darnos cuenta cuan diversas han sido las listas de "Best of" en la red, pero también de cuanto jodido talento hay alrededor del mundo.

Nada nuevo: mi lista está formada como en un 90% por Metal, predominantemente en los subgéneros de Prog, Dark y Black (escuché una buena cantidad de Alt Rock, pero poco realmente me atrapó).

Este fue un gran año para el Black en sus variantes más vanguardistas. Pero sin duda, el mejor Metal en general (y también el más innovador) del 2012 vino desde Francia.

Es muy curioso destacar una coincidencia de varias bandas en esta lista: muchas se encuentran en un punto de sus carreras donde están por dar el paso a mercados más amplios, por lo que muchos decidieron "suavizar" su sonido o crear álbumes más "accesibles" sin que esto significara una pérdida de calidad en su música.

A diferencia del año anterior, el formato es distinto: esta vez no son mini listas por subgénero, sino un post más largo con un Top 20 general (el año pasado por falta de tiempo ni siquiera pude acabar las reseñas de los casi 50 discos de aquel entonces y se quedó incompleta, además de que se vuelve más cansada de leer en varias partes).

Como siempre, es necesario aclarar:

1) Después de la mitad de la lista, me comencé a meter en problemas, porque la diferencia entre otorgar el primer u octavo lugar fue casi imperceptible.

2) al final, están las tres menciones especiales y después, el resto del Top 40 del año.

3) Los géneros y estilos descritos en cada álbum son sólo para darse una idea, no nos clavemos en definiciones exactas.

4) Esta lista es sólo una humilde opinión personal que hago, no porque sea un experto, sino simplemente porque me divierte hacerlo...

5) ¡Esperen en próximos días una segunda lista con las canciones más recomendables de este 2012!



20

BARONESS
Yellow & Green Album
Sludge / Stoner Rock
Tal vez el álbum más comercial de la banda, y tal vez es por eso que su composición siempre de calidad, esta vez es algo más inolvidable que de costumbre. Aunque el Sludge va quedando poco a poco atrás, Baroness aun en su versión más melódica, sigue siendo de lo mejor del subgénero y sin duda uno de los principales responsables de popularizar el Stoner en estos últimos años.



19

PERIPHERY
Periphery II: This Time It's Personal
Progressive / Post Hardcore
No importa cuánto despotriquen los trues: si éste es el futuro del Metal, podemos estar tranquilos... Cierto: muy digitalizado, muy pulcro, a veces hasta un poco deshumanizado; pero el nivel técnico y sobre todo el compositivo, siguen siendo lo más importante en Periphery. Sin duda los mejores de este movimiento y un estandarte para las nuevas generaciones del género.



18

DEVIN TOWNSEND PROJECT
Epicloud
Progressive Rock / Metal
Lo dije hace un año y lo reitero ahora: nunca he sido fan de Devin Townsend, pero cada nueva producción me convence más de que he cometido un gran error. Y aun con lo poco que lo conozco, sé que éste es su álbum más comercial, rayando en el melodic rock. Y tal vez es eso justamente lo que me atrapó de éste: Devin se atreve por momentos a no resguardarse en esa muralla sónica que lo caracteriza y demostrar en la sencillez total que ahí también es un genio Progresivo.



17

KATATONIA
Dead End Kings
Dark Progressive Rock
Un álbum contradictorio: es una evolución directa hacia el progresivo, sin embargo también suenan menos complicados, más directos y por supuesto, más melancólicos... Katatonia desnudó su alma en este disco. Siempre me ha sido difícil seleccionar cual es su mejor trabajo, pero en lo personal éste es, en conjunto, su álbum que más me ha gustado en 10 años.



16

BE'LAKOR
Of Breath and Bone
Melodic Death / Doom
No, no es mejor que su (próximo a ser culto) segundo álbum Stone's Reach, pero lo cierto que se queda muy cerca; y ese sonido a medio camino del Melodeath y del Melodoom con semejante carga pasional y de melancolía, hacen que Be'Lakor sea a mi juicio de lo mejor que ha salido de Australia en el siglo XXI (y dado que no soy muy fan de AC/DC, tal vez hasta en toda la historia del género)



15

SHINING
Redefining Darkness
Progressive Black Metal
Ciertamente no es su mejor álbum ni tampoco "redefinieron la oscuridad", sin embargo los suecos suicidas siguen haciendo un black melancólico de primera calidad y esta vez lograron darle una vuelta más innovadora a su sonido. Es su álbum más accesible, pero tal vez también sea aquel que finalmente les dé el reconocimiento que desde hace años merecen.



14

NACHTMYSTIUM
Silencing Machine
US Black Metal
No me voy las voy a dar de experto: me hice fan de Nachtmystium hasta el Assassins; por lo que de verdad lamenté que en éste nuevo disco dejaran atrás su lado más psicodélico y experimental... pero una vez que superas eso, y que escuchas este álbum sin prejuicios, te encuentras ante un discazo de USBM con guiños de noise / industrial que terminó por agrupar lo mejor de los dos mundos que la banda ha recorrido.



13

IN THE SILENCE
A Fair Dream Gone Mad
Progressive Rock
Ni siquiera recuerdo dónde leí acerca de esta banda, ni siquiera recuerdo cómo fue que llegue hasta su Bandcamp y escuché su disco. Sólo sé que durante todo el año no pude olvidarme de ellos y no dejó de sonar a través de mis bocinas su Rock oscuro progresivo y sutil, que no deja de recordarme los mejores momentos de Riverside y Anathema en un sola banda. Una de las sorpresas del año.



12

ANATHEMA
Weather Systems
Progressive Rock
Este Anathema de la segunda década del siglo XXI es ya un ente muy diferente a lo que los hizo una banda de culto; sin embargo, ni el abandono de la oscuridad por este camino luminoso ha afectado ni un poco la inmensurable calidad compositiva de la banda. Estoy seguro de que si todos esos fans del rock actual que llena estadios a la U2 o Coldplay escucharan a Anathema, esta banda pasaría a la historia de la música popular.



11

LUCA TURILLI'S RHAPSODY
Ascending to Infinity
Melodic Symphonic Metal
A pesar de sus telenovelas sin sentido y auto sabotajes para llegar a la cima, Luca Turilli es un genio. Esta vez más sinfónico que rudo, más barroco que veloz, pero sin perder un ápice de calidad. Este disco sólo comprueba que hoy en día no hay nadie mejor que él en el Melodic Metal, y que es uno de los mejores músicos del metal contemporáneo. Los otros Rhapsody deben estar muy nerviosos...



10

MOONSPELL
Alpha Noir / Omega White
Dark Metal / Gothic Rock
Lo cierto es que Alpha Noir es un disco con un puñado de canciones excelentes dentro de este estilo más rudo de últimos álbumes, pero casi en la misma cantidad, tiene otras muy intrascendentes. Y entonces, cuando parecía que Moonspell se había quedado corto este año, comienza a sonar Omega White... y ese hermoso sentimiento de melancolía por mejores, más sencillos y más lóbregos tiempos te atrapa y no te suelta hasta que media hora de sencillez compositiva después, ya estás hundido en una bohemia dark, recordando esos años cuando la oscuridad se metió hasta las entrañas de tu vida para no soltarte jamás...



9

KREATOR
Phantom Antichrist
Heavy / Thrash Metal
Tal vez Mille Petrozza se está haciendo viejo y sabio; y por ello estamos ante el Kreator más melódico desde su regreso al Thrash a principios de siglo con Violent Revolution. Y tal vez por eso mismo, es que esa furia musical es cada vez más madura y estructurada, y a pesar de que la violencia de antaño se ha apagado un poco, ésta sigue siendo una banda incombustible, que día tras día toca mejor, compone mejor y es una garantía absoluta de que cada álbum que hagan, estará en las listas de lo mejor de cada año.



8

ALCEST
Les Voyages de l'Âme
Post Black Metal
El adjetivo Hermoso, no solía ser muy común en el Metal. Sin embargo, los tiempos cambian, el género se expande y hay álbumes que es inevitable denominarlos de otra forma, y es que sin duda, Les Voyages de l'Âme es el álbum más hermoso del 2012... Shoegaze, Ambient, Post-Rock, Black Metal, todas esas denominaciones encajan y a la vez se quedan cortas con Alcest, una banda que está encabezando toda una nueva generación metalera de bandas que van con el alma de frente y no les importan las fronteras entre géneros musicales. El mejor disco de su carrera y lo mejor que salió este año de Francia (y miren que hubo competencia)



7

ENSLAVED
RIITIIR
Progressive Black Metal
Otro momento para no hacerse el erudito metalero: confieso que no he escuchado todos sus discos, pero de aquello que sí conozco, me queda claro que éste es mejor Enslaved de su carrera: Épico, Folk, Progresivo, Oscuro, Ambiental, Pasional y todo sobre la base Black de sus inicios... No es ni Hype ni coincidencia que éste álbum esté en toda lista metalera de 2012 que se respete. Riitiir está por hacer a Enslaved más grande de lo que ya es.



6

PARADISE LOST
Tragic Idol
Dark Metal
A estas alturas, a nadie debería sorprenderle que Paradise Lost saque un nuevo disco y éste sea de lo mejor que se hace en el año. Padres de un género, forjadores de otro, ente cambiante y sin compromisos que salió del doom, engendró el gótico, se volvió electrónico y a principios de siglo comenzó una épica mutación de todo ello hasta llegar a lo que - al menos hasta hoy - parece su cénit: Tragic Idol es tal vez su mejor álbum en 15 años (y miren que adoro su anterior Faith Divides Us...). Paradise Lost son los verdaderos Ídolos Trágicos: es una tragedia que no sean más reconocidos, aun siendo un pilar de los subgéneros oscuros y una de las mejores bandas de la historia del Metal.



5

ANTIMATTER
Fear of a Unique Identity
Melancholic Rock
Aquellos que somos fans de la música de Mick Moss sabíamos que era imposible que éste nuevo álbum fuera a superar a Leaving Eden; simplemente porque aquél es probablemente el disco más hermosamente triste que se ha escrito en este siglo... Por ello no trató de igualarlo y dio un paso adelante en el sonido de Antimatter: misma melancolía, pero menor oscuridad, más melódico y mucho más adentro en los terrenos del Modern Rock. Tras matarla en su anterior álbum, esta vez Moss le da una pequeña oportunidad a la esperanza: a un dejo musical de luz que se asoma en el mundo lóbrego en el que por años nos sumergió y que hoy, nos dice que está bien, que no todo está perdido y hay que seguir adelante...



4

BORKNAGAR
Urd
Progressive Black Metal
Desde hace años Borknagar es una de las bandas más consistentes del Black y ningunos de sus significativos cambios de integrantes ha afectado su nivel. Así que ahora que cuando finalmente tienen la mejor alineación de su historia - Tener al todopoderoso Vintersorg y a ICS Vortex como vocalistas es una utopía hecha realidad - debimos estar preparados para el que probablemente sea el mejor álbum de su carrera: Épico, Folk, Progresivo, Ambiental y Un black furioso, con un nivel compositivo y de ensamble de todas esas influencias totalmente envidiable.



3

NE OBLIVISCARIS
Portal of I
Progressive Extreme Metal
La otra sorpresa del año. Este disco es absolutamente abrumador. Esta banda es una prueba irrefutable de que las fronteras de la música siguen sin alcanzarse. Black, Death, Progresivo, Avant, Jazz, Sinfónico... tenía mucho tiempo que no escuchaba un sonido tan original. Tal vez así se sintieron aquellos que vivieron el inicio de bandas como Mastodon u Opeth: sabedores de que estaban ante una banda capaz de romper el paradigma del Metal tal y como lo conocemos... y éste es sólo su álbum debut... algo muy grande está por suceder...



2

SOEN
Cognitive
Progressive Metal / Rock
Un buen día, Martin López, ex baterista de Opeth y uno de los mejores y más originales del metal progresivo, decidió regresar a la luz pública, se juntó con Steve DiGiorgio y sin mucho escándalo, lanzó el álbum debut de Soen... desde ese día y por el resto del año, Cognitive no ha dejado de sonar en mis bocinas. Cierto, muchos los han acusado de no ser originales, de sonar a demasiado a Tool con muchos guiños a Opeth, y tienen razón... Sólo que esos críticos han obviado un par de pequeños detalles: 1) eso mismo han intentado muchos y fracasado miserablemente y 2) Soen lo hace al mismo nivel de esas dos bandas, a tal grado de sonar mejor que los últimos álbumes de cada uno de ellos. Estamos pues, ante el mejor disco de Prog del año, uno de los mejores debuts, y la promesa de una banda (con una alienación monstruosa y una base rítmica de ensueño) que tiene todo para volverse un icono del género.



1

A FOREST OF STARS
A Shadowplay for Yesterdays
Post / Avant Black Metal
Aun cuando hasta el último día de redacción de este post intercambiaba varias posiciones entre discos, incluyendo el número uno, al final me di cuenta de que no podía ser de otra manera: Siempre van a existir grandes álbumes que enmarcarán un año y se convierten en lo mejor que se hizo en ese momento; pero hay otros que rebasan la excelencia del presente para entrar en terrenos atemporales, aquellos que al final resultan ser tan imponentes, que trascienden su fecha de creación y se quedan estacionados para siempre en tu imaginario personal, haciendo que no puedas volver a ver la música de la misma manera... hace años conocí a A Forest of Stars, tocando un black con cuerdas decente, pero nada del otro mundo. Pero este año, cuando ya había decidido no interesarme más en ellos, algo me hizo cambiar de opinión... y doy gracias por el día que decidí darle otra oportunidad al nuevo álbum de estos perfectos caballeros ingleses, porque me mostraron que la música sigue siendo capaz de mandar tu ser a una jornada a través del universo... Éste es un viaje cuidadosamente manufacturado: un recorrido de 68 minutos que te lleva de una introspección personal hasta trasladarte a un mundo lóbrego victoriano lleno de pasajes melancólicos, pasionales, sinfónicos, desesperados; tan furiosos como hermosos... Sin más alegorías: A Shadowplay For Yesterdays, más que una producción musical, es simple y sencillamente, una obra de arte.

(Ojo, que además, éste es el mejor video del año)

...

El álbum en vivo:
STEVEN WILSON
Get All You Deserve
Crossover Prog
Aun cuando los últimas 3 producciones que Wilson ha lanzado bajo distintos proyectos no me han convencido, en vivo el tipo es capaz de atraparte con la primera nota. Una demostración absoluta de técnica, groove, improvisación y feeling ecléctica / jazzera / progresiva, que más allá de que mi relación con sus últimos álbumes no sea la mejor, me doy cuenta de profundas que son esas canciones y la fuerza que toman en vivo. Hoy me arrepiento profundamente de no haber estado presente la noche que fue capturado este conciertazo.



El álbum de Metal Mexicano:
AGONY LORDS
A Tomb for the Haunted
Heavy / Death Metal
Sin mucho ruido, ésta banda raya en lo legendario del Metal Mexicano. No tengo más de un par de años de conocerlos, pero desde la primera oída me hice fan. Este regreso de los Agony Lords demuestra que están en otro nivel... Sin pretensiones, sin elegancias, sin grandes nombres detrás donde resguardarse, éste es Death con grandes toques de Heavy de primerísima calidad, con la suficiente capacidad de quitarle lo malinchista a cualquiera... merecen mucho mayor reconocimiento.



El álbum Hidalguense:
(Qué dijeron: "Este bastardo del blog va a poner aquí uno u otro de sus propios discos".... ¡Pues No! Porque en Hidalgo desde hace rato no hay competencia para el proyecto que tenemos a continuación:)

UNDERGROUND COMMUNICATION CENTRE
Aporia
Progressive Rock
Ya tengo varios años diciéndolo a los cuatro vientos y este 2012 simplemente lo confirmé: UCC es la mejor banda de Hidalgo. No sólo porque este Heavy Prog está tocado con una técnica perfecta, sino porque (aun cuando podrían hacerlo) no se refugian en ella para demostrar su gran nivel compositivo; y las melodías fluyen, los arreglos caen en el momento idóneo y siempre en pro de la música misma. Aporia es un paso adelante en su anterior disco y también a todo lo que se ha hecho en este estado; y merece que todo aquel amante de la buena música le preste atención... Simplemente Imperdible.



Más allá del top 20 que definitivamente vale la escuchada
:

21. Cradle of Filth - The Manticore and Other Horrors

22. Ulver - Childhood's End

23. Gorod -
A Perfect Absolution

24. Eternal Deformity - The Beauty of Chaos

25. Gojira - L'Enfant Sauvage

26. God Seed - I Begin

27. Sigh - In Somniphobia

28. Vintersorg - Orkan

29. Lacuna Coil - Dark Adrenaline

30. Hung - Hung

31. Ihsahn - Eremita

32. General Lee - Raiders of the Evil Eye

33. Shinedown - Amaryllis

34. Royal Thunder
- CVI

35. 7 Horns 7 Eyes - Throes Of Absolution

35. Deathspell Omega - Drought

37. Blut Aus Nord - 777 Cosmosphy


Mis Decepciones (no porque sean malos álbumes, sino porque mis expectativas eran muy altas):
Arjen Lucassen, Storm Corrosion (y no, no porque esperara Metal), The Mars Volta, Blaze Bayley, Cynic, Smashing Pumpkins, Sonata Arctica, Andre Matos, Kamelot, Secret Sphere y un largo etc...



3 de septiembre de 2012

Aquel que yace eternamente...



The most merciful thing in the world, I think, is the inability of the human mind to correlate all its contents. We live on a placid island of ignorance in the midst of black seas of infinity, and it was not meant that we should voyage far. The sciences, each straining in its own direction, have hitherto harmed us little; but some day the piecing together of dissociated knowledge will open up such terrifying vistas of reality, and of our frightful position therein, that we shall either go mad from the revelation or flee from the deadly light into the peace and safety of a new dark age.


- H.P. Lovecraft, "The Call of Cthulhu"


Este 20 de agosto se cumplieron 122 años del nacimiento de Howard Phillips Lovecraft (1890). Autor prolífico de cuentos cuya gran característica era la perfecta combinación  de Ciencia Ficción y Terror. 

Cierto, existen muchos otros autores que a una primera vista podrían opacar al estadounidense, como su compatriota Edgar Allan Poe que estableció las reglas del género y creó también otros como el "detectivesco", o como el sudamericano Horacio Quiroga cuya fuerza narrativa sobre el terror en lo cotidiano pueden dejarnos fríos... pero Lovecraft, además del perfecto balance que mencionamos más arriba, también tenía una imaginación extraordinaria, capaz de crear mitologías completas y complejas que han trascendido el imaginaro popular hasta aterrizar en las cosmovisiones culturales de muchos ávidos, curiosos y estudiosos atraídos por el lado más oscuro de lo espiritual.

Por supuesto, la mejor recomendación para conocer a H.P. Lovecraft es tomar uno de sus libros y perderse en su lóbrego universo; sin embargo, su alcance artístico ha llegado también al cine (con resultados  a veces más, a veces menos afortunados).

Dentro de lo más recomendable para entrar en el mundo lovecraftniano, es precisamente la adaptación visual del año 2005 de su más célebre cuento "The Call of Cthulhu" producida y (por ende avalada) por la H.P. Lovecraft Historical Society, organización dedicada al estudio y difusión de su obra. 

The Call of Cthulhu es un filme silente de apenas 45 minutos, trabajado bajo una tecnología conocida como Mythoscope, que permite estilizar una grabación actual a la calidad de captura de princpios del siglo XX; y está reconocida como una de las mejores adaptaciones al cine de un cuento del autor.

Los invito a que se tomen 45 minutos de su día para perderse en el mundo de Lovecraft, y por supuesto, dado que es un filme independiente, los invito a que, si les gusta esta hermosa pieza visual, la compren directamernte a la HPLHS.. El paquete que ofrecen realmente vale la pena:





Para más información sobre Lovecraft y la HPLHS: Cthulhu Lives!

Si quieren encontrar en línea más películas basadas en Lovecraft: Zombie Al Pastor


25 de junio de 2012

¿Usted sigue debatiendo sobre política? ¿¡¿Por qué?!?

¿En serio? ¿En serio tod@s ustedes siguen debatiendo con gente de otros partidos? ¿En serio se siguen peleando por las redes sociales? ¿En serio se ofenden cuando les dicen “Pejezombies”, los acusan de rastreros priístas, o les dicen que su candidata es un voto inútil? Pero… ¿Por qué?

A estas alturas de las campañas políticas, estos golpes, acusaciones y entripados que la “gente de a pie” sigue realizando entre sí es sólo una pérdida de tiempo: porque prácticamente NADIE a estas alturas va a cambiar su intención de voto. El priísmo siempre ha sido voto duro, incorregible, inamovible. En el otro extremo, la gente que sigue a López Obrador es férrea y fundamentalista: creen que él es la única opción para salvar al país y, por ello, nada los va a llevar a cambiar su opinión.

El panismo nunca ha sido panismo por cuestiones políticas, es una cuestión de ideología. Ser de Acción Nacional no tiene nada que ver con coyunturas sociales; tal vez una única excepción en el año 2000 donde se creyó que Vicente Fox era voto útil (¡Apuesto a que nunca pensaron ver las palabras “Fox” y “Útil” en una oración con sentido!). La militancia del PAN se identifica con el partido por sus posturas sociales y morales, por lo que no votarían por otro candidato que no concuerde con ese modelo conservador.

En estas fechas, a unos días de la elección, tratar de cambiar la decisión de voto de una persona como las antes descritas es una tarea prácticamente inútil. Los mismos candidatos lo saben, por eso, mientras que los ciudadanos critican el hecho de que no se hicieran pedazos en el segundo debate, Los equipos cercanos han comenzado la última fase, que es asegurar las acciones del 1 de julio, y si en el camino pueden convencer a los indecisos y anulistas, es una ganancia extra.

Y hablando de éstos últimos, es necesario hacer una precisión más de las estrategias ciudadanas: La Prensa Negra, el Terrorismo Mediático, la Propaganda Negra y la guerra sucia en general, difícilmente servirán de algo para convencer a estos dos grupos:

Los indecisos siguen así porque la gran mayoría se respalda en el hecho de que “Los candidatos sólo descalifican y no proponen” por lo que en su lógica y discurso, es imposible convencerlos con terrorismo mediático o encuestas (cuchareadas o no) porque están cansados de eso precisamente. Así que, si usted quiere convencer a un indeciso, enséñele las propuestas tangibles de su candidato, no los videos, fotos y chistes en contra del otro.

Y sobre los anulistas (los cuales se prestan para otro escrito más detallado) pues tampoco los va a convencer mostrando el lado oscuro de un presidenciable por una sola razón: no quieren votar precisamente porque su percepción de los cuatro es muy, muy mala y de nada sirve darles un argumento que sólo la pueda hacer peor. A este grupo no le se los van a ganar con encuestas o campañas de desprestigio, sino con la idea de un voto útil: "al menos por esta última vez, no se trata de quien llegue, sino de quien NO debería llegar".

Así que gente: no se desgasten más peleándose con gente cuya decisión es ya un dogma y no un razonamiento flexible… hay mucha más allá afuera que – por un honesto inconformismo o desconocimiento – no sabe qué hacer, pero en verdad está interesada en saber cómo lograr que este país no se hunda más…

6 de enero de 2012

Soundtrack Subliminal 2011 (Progressive Metal)

Y al final del año, así quedó conformado el Soundtrack Subliminal del 2011: lo que no dejó de sonar a través de mis bocinas y en mis oídos, derechito hasta mi subconsciente.

Dado que Progresivo es lo que más escuché este año (y un así me faltaron montones de álbumes), vamos a acortar la lista y a dividirlo en tres: Prog Metal, Prog Rock y Avant / Post.

Vamos con el Progressive Metal:

ANUBIS GATE
Anubis Gate
Progressive Metal

3

Alguna vez leía a un reseñista comentar que, dado que tenía que escuchar tantos discos al año, no tenía tiempo de dejar que "crecieran" en él, y que sólo se quedaba con aquello que lo atrapaba desde el principio... Anubis Gate es el ejemplo perfecto del porqué aquel tipo está tan equivocado: No me pudo importar menos la primera vez que oí este disco. Un par de semanas después lo escuché otra vez y me pareció bueno a secas. La tercera vez, ya no hubo regreso: este álbum tiene una palabra clave: balance. Por algun motivo es difícil apreciarlo a la primera, pero los riffs van creciendo y creciendo, y la forma en la cual están compuestas las canciones, hace que sus entrincadas pero siempre emotivas líneas atrapen poco a poco tus sentidos. Mención aparte para el bajista y ahora vocalista emergente Henrik Fevre: no es fácil sustituir a álguien con el talento de Jacob Hansen; tal vez tenga un rango menor de voz, pero tiene un feeling increíble, le crees cada una de las palabras que canta.

 

ÁGORA
Regresa al Vértigo
Progressive Metal

2

Si alguien piensa que estoy siendo condescendiente, benévolo o es mera empatía el hecho de considerar a esta banda mexicana como el segundo mejor disco de Metal progresivo del año, es simplemente porque NO lo ha escuchado. Desde que hace 10 años aparecieron en la escena, Ágora siempre había sido una buena banda, pero hasta ahí; por eso es que tal vez nadie se imaginaba que después de 5 años de silencio y un accidente carretero que casi les cuesta la vida, iban a soltar esta bomba. Regresa al Vértigo es su obra maestra, un salto exponencial, un progreso inimaginable en comparación a su pasado; esa técnica, nivel de ensamble, de composición y riffeo están al nivel de los grandes nombres (salvo por las líneas vocales más hardrockeras, esta música la podría firmar Symphony X o Vanden Plas)... tal vez el renglón de originalidad y sonido própio es todavía un pendiente de la banda, pero sin duda esta es la mejor versión de Ágora hasta la fecha y probablemente el mejor disco de Prog Metal que se ha hecho en México.

 

REDEMPTION
This Mortal Coil
Progressive Metal

1

Si son fans de Redemption, sabrán que no es sorpresa que este disco esté en primer lugar. Tampoco lo es que sea otro discazo: cinco producciones, cinco manuales de cómo hacer Progressive Metal. Lo que muchos nos preguntabamos es si iba a existir otro álbum de esta magnifica banda: en octubre de 2008, la mente maestra de Redemption, el increíble guitarrista Nicolas Van Dyk, fue diagnosticado con una rara variación de cáncer en la sangre, lo que le daba un pronóstico de vida de no más de 5 años y sólo poco más de 30% de posibilidades de salir bien librado del tratamiento... y entonces, con todos los números en contra, Nick Van Dyk salió vivo... y This Mortal Coil es la historia de su supervivencia. Al escucharlo, es fácil darse cuenta de que, más allá de los sentimientos de dolor, miedo, incertidumbre, esperanza, o cualquier otra forma en que los seres humanos nos podamos enfrentar a la muerte inminente, Nicolas Van Dyk estaba furioso... furioso porque las vida se le iba entre las manos y aun tenía tanto que decir con su música. Así que, tal vez con la idea en mente de que éste podría ser su epitafio, creó el disco más pesado, lóbrego y aplastante, y a la vez más emotivo, personal y profundo de Redemption. Todo el álbum es un viaje lleno de salvajes riffs y letras personales, una bitácora del remolino de sentimientos que Van Dyk vivío durante este proceso. Es probablemente la mejor colección de líneas de guitarra de la banda (no exagero: el riffeo de No Tickets to the Funeral se quedó en mi cabeza todo el día por al menos dos semanas). Además de la descarada muestra de poder técnico en la instrumentación, no podía faltar el otro gran gancho de la banda: Ray Alder, el legendario vocalista e ícono del prog. Tal vez los años y los excesos han cobrado factura en su rango, pero la pasión en su interpretación sigue siendo increíble: de forma perfecta logra transmitir el sentimiento de las letras. La soberbia y casi perfecta discografía de la banda hace imposible afirmar si éste es el mejor álbum de Redemption, pero desde la primera vez que lo escuché y sonó la última nota, me quedó claro que nada lo superaría en el prog. This Mortal Coil es una excelsa muestra sonora de que jamás se está derrotado ante la vida.


A DESTACAR TAMBIÉN:

Devin Townsend Project - Deconstruction: No sé bien porqué, pero nunca he sido fan de DT. Sin embargo este álbum es muy bueno. Tanto, que me hizo dudar si no me he estado perdiendo algo grande.

Symphony X - Iconoclast: Nunca fallan. una de las bandas más importantes de Prog Metal hoy en día. Este es tal vez (como colección de canciones) el álbum que más he disfrutado de SX.

Riverside - Voices in my Head: Tres canciones, 30 min. Un mini álbum que sirve para que no los extrañemos hasta su próximo disco y para recordar porqué Riverside puede hacerse una banda atemporal.

Evergrey - Glorious Collision: Los años más gloriosos de Evergrey tal vez ya pasaron, pero siguen haciendo álbumes que serían obras maestras para otras bandas. Excelente álbum, pero palidece ante su brillante pasado.

Glass Mind - Haunting Regrets: Otra increíble banda mexicana de calidad de exportación. No cabe duda que el mejor Metal en México en la actualidad es el que se hace en el progresivo, y Glass Mind es de las mejores bandas en esta categoría.


DECEPCIONES:

Dream Theater - A Dramatic Turn of Events: No me lo tomen a mal, es un gran disco. Pero, contrario a lo que me sucedió con Anubis Gate, cada escucha se me hacía más y más olvidable y genérico. Son la banda más popular del subgénero y tenían mucho que demostrar con este material. El nivel de exigencia debe ser más alto con ellos.



Continuará...


No dejes de Leer: Prólogo / Alternative / Extreme / Melodic / Hard & Heavy

 

4 de enero de 2012

Soundtrack Subliminal 2011 (Heavy / Hard Rock)

Y al final del año, así quedó conformado el Soundtrack Subliminal del 2011: lo que no dejó de sonar a través de mis bocinas y en mis oídos, derechito hasta mi subconsciente.

Seguimos con Classic Heavy y Hard Rock :

MEGADETH
Th1rt3en
Heavy Metal

3

Para que negarlo: este es un disco creado expeditamente para la fecha, para la cábala. El álbum número 13, con 13 canciones, la mitad de las cuales son lados B de los útimos 5 discos de la banda, pero lanzado como si fuera un material inédito... y aun así, Dave Mustaine sigue siendo un genio musical que, hasta las "sobras" de sus creaciones pasadas, puede convertir en uno de los mejores discos del año. Tal vez sea el más irregular desde el gran regreso en 2004, pero Megadeth es el único de los 4 "grandes" que hasta hoy sigue justificando ese adjetivo.

 

GOTTHARD
Homegrown: Alive in Lugano
Melodic Hard Rock

2

El mundo metalero recuerda el 2010 como un año de luto por la pérdida de Ronnie James Dio... los menos y oscuros, por la de Peter Steele... e injustamente casi nadie parece recordar la de Steve Lee, líder y co fundador de Gotthard: tenía la voz, el look, el talento y el carisma suficiente para ser leyenda, hasta que un horrible accidente carretero le quitó la vida. A forma de tributo, Gotthard lanzó este año este álbum póstumo en vivo, uno de sus últimos conciertos con Lee en su lugar de origen. El sonido de la banda es adictivo, y la actuación de Steve Lee, impecable. Indispensable para cualquier fan del subgénero y la última oportunidad de disfrutar al que fuera el mejor vocalista de Hard Rock de este siglo.

 

BLACK COUNTRY COMMUNION
2
Melodic Hard Rock

1

Lo dije hace un año con su increíble debut y lo reitero ahora: no existe mejor banda de Hard Rock en la actualidad que Black Country Communion. Podría ser demasiado fácil para estos tipos caer en el confort absoluto y dejar que su apellidos hagan el trabajo de ventas. Podrían volverse igual que todos su contemporaneos que siguen activos y dejar que su pasado les siga llevando dinero a sus arcas con tan solo firmar sin la menor vergüenza productos mediocres. BBC iba a ser un hit sonara como sonara: la melancolía y nostalgia de una generación de fans que se niega a envejecer y que cree que sus ídolos tampoco lo harán, los iba a consumir así fueran un par de acordes repitiéndose una hora... Pero oh, no: a pesar de que ciertamernte tienen el renombre suficiente para no tener que sufrir en esta industria, Joe Bonamassa, Glenn Hughes, Derek Sherinian y Jason Bonham decidieron hacer una banda por el inmenso amor a hacer música; y eso, más allá del negocio, es perceptible desde las primeras notas de sus canciones... 2, el segundo álbum de este supergrupo es tan bueno como el debut. Incluso el nivel de ensamble musical es mejor. Hace un año también decía que me hubiera gustado que el teclado tuviera un nivel de participación mayor y me complacieron. Es increíble lo fácil que logran generar esa vibra del Hard Rock clásico de los 70's, del feeling rockstar de los 80's y aun así lograr sonar fresco y actual. Mentiría si afirmara ser un experto en las carreras solistas de los cuatro, péro estoy seguro que está al nivel de cualquier cosa que hayan hecho por separado. La mención especial, otra vez para Glenn Hughes: 60 años y sigue tenienndo una voz increíble y poderosa que muchos otros más populares y con la mitad de esa edad no tienen. Tal vez no haya en todo el Rock un vocalista más grande.

A DESTACAR TAMBIÉN:

ChickenFoot - III: La primera vez que escuché este disco no me gustó. A diferencia del debut, no te atrapa desde el principio y nignuna canción es tan memorable. Pero tras varias escuchadas comenzó a gustarme más y más e incluso ya puedo recomendarlo; pero está muy por debajo de su anterior disco.

Black Country Communion - Live Over Europe: La fuerza de la banda en vivo es sólo el reflejo del excelente material que ha hecho BBC. La calidad no sabe de edades.


DECEPCIONES:

Queensryche - Dedicated to Chaos: Un título perfecto, porque este álbum es un total caos. Hace mucho que la banda cambió su sonido, pero aquí ese no es el problema: simplemente no hay estructura, no hay coherencia, no hay ni siquiera un buen hilo conductor en este disco. Geoff Tate aun tiene mucho que dar como músico, pero por respeto al legado de este grupo, a sí mísmo y a sus fans, ya no debería hacerlo bajo el nombre de Queensryche...


Continuará...


No dejes de Leer: Prólogo / Alternative / Extreme / Melodic