6 de enero de 2012

Soundtrack Subliminal 2011 (Progressive Metal)

Y al final del año, así quedó conformado el Soundtrack Subliminal del 2011: lo que no dejó de sonar a través de mis bocinas y en mis oídos, derechito hasta mi subconsciente.

Dado que Progresivo es lo que más escuché este año (y un así me faltaron montones de álbumes), vamos a acortar la lista y a dividirlo en tres: Prog Metal, Prog Rock y Avant / Post.

Vamos con el Progressive Metal:

ANUBIS GATE
Anubis Gate
Progressive Metal

3

Alguna vez leía a un reseñista comentar que, dado que tenía que escuchar tantos discos al año, no tenía tiempo de dejar que "crecieran" en él, y que sólo se quedaba con aquello que lo atrapaba desde el principio... Anubis Gate es el ejemplo perfecto del porqué aquel tipo está tan equivocado: No me pudo importar menos la primera vez que oí este disco. Un par de semanas después lo escuché otra vez y me pareció bueno a secas. La tercera vez, ya no hubo regreso: este álbum tiene una palabra clave: balance. Por algun motivo es difícil apreciarlo a la primera, pero los riffs van creciendo y creciendo, y la forma en la cual están compuestas las canciones, hace que sus entrincadas pero siempre emotivas líneas atrapen poco a poco tus sentidos. Mención aparte para el bajista y ahora vocalista emergente Henrik Fevre: no es fácil sustituir a álguien con el talento de Jacob Hansen; tal vez tenga un rango menor de voz, pero tiene un feeling increíble, le crees cada una de las palabras que canta.

 

ÁGORA
Regresa al Vértigo
Progressive Metal

2

Si alguien piensa que estoy siendo condescendiente, benévolo o es mera empatía el hecho de considerar a esta banda mexicana como el segundo mejor disco de Metal progresivo del año, es simplemente porque NO lo ha escuchado. Desde que hace 10 años aparecieron en la escena, Ágora siempre había sido una buena banda, pero hasta ahí; por eso es que tal vez nadie se imaginaba que después de 5 años de silencio y un accidente carretero que casi les cuesta la vida, iban a soltar esta bomba. Regresa al Vértigo es su obra maestra, un salto exponencial, un progreso inimaginable en comparación a su pasado; esa técnica, nivel de ensamble, de composición y riffeo están al nivel de los grandes nombres (salvo por las líneas vocales más hardrockeras, esta música la podría firmar Symphony X o Vanden Plas)... tal vez el renglón de originalidad y sonido própio es todavía un pendiente de la banda, pero sin duda esta es la mejor versión de Ágora hasta la fecha y probablemente el mejor disco de Prog Metal que se ha hecho en México.

 

REDEMPTION
This Mortal Coil
Progressive Metal

1

Si son fans de Redemption, sabrán que no es sorpresa que este disco esté en primer lugar. Tampoco lo es que sea otro discazo: cinco producciones, cinco manuales de cómo hacer Progressive Metal. Lo que muchos nos preguntabamos es si iba a existir otro álbum de esta magnifica banda: en octubre de 2008, la mente maestra de Redemption, el increíble guitarrista Nicolas Van Dyk, fue diagnosticado con una rara variación de cáncer en la sangre, lo que le daba un pronóstico de vida de no más de 5 años y sólo poco más de 30% de posibilidades de salir bien librado del tratamiento... y entonces, con todos los números en contra, Nick Van Dyk salió vivo... y This Mortal Coil es la historia de su supervivencia. Al escucharlo, es fácil darse cuenta de que, más allá de los sentimientos de dolor, miedo, incertidumbre, esperanza, o cualquier otra forma en que los seres humanos nos podamos enfrentar a la muerte inminente, Nicolas Van Dyk estaba furioso... furioso porque las vida se le iba entre las manos y aun tenía tanto que decir con su música. Así que, tal vez con la idea en mente de que éste podría ser su epitafio, creó el disco más pesado, lóbrego y aplastante, y a la vez más emotivo, personal y profundo de Redemption. Todo el álbum es un viaje lleno de salvajes riffs y letras personales, una bitácora del remolino de sentimientos que Van Dyk vivío durante este proceso. Es probablemente la mejor colección de líneas de guitarra de la banda (no exagero: el riffeo de No Tickets to the Funeral se quedó en mi cabeza todo el día por al menos dos semanas). Además de la descarada muestra de poder técnico en la instrumentación, no podía faltar el otro gran gancho de la banda: Ray Alder, el legendario vocalista e ícono del prog. Tal vez los años y los excesos han cobrado factura en su rango, pero la pasión en su interpretación sigue siendo increíble: de forma perfecta logra transmitir el sentimiento de las letras. La soberbia y casi perfecta discografía de la banda hace imposible afirmar si éste es el mejor álbum de Redemption, pero desde la primera vez que lo escuché y sonó la última nota, me quedó claro que nada lo superaría en el prog. This Mortal Coil es una excelsa muestra sonora de que jamás se está derrotado ante la vida.


A DESTACAR TAMBIÉN:

Devin Townsend Project - Deconstruction: No sé bien porqué, pero nunca he sido fan de DT. Sin embargo este álbum es muy bueno. Tanto, que me hizo dudar si no me he estado perdiendo algo grande.

Symphony X - Iconoclast: Nunca fallan. una de las bandas más importantes de Prog Metal hoy en día. Este es tal vez (como colección de canciones) el álbum que más he disfrutado de SX.

Riverside - Voices in my Head: Tres canciones, 30 min. Un mini álbum que sirve para que no los extrañemos hasta su próximo disco y para recordar porqué Riverside puede hacerse una banda atemporal.

Evergrey - Glorious Collision: Los años más gloriosos de Evergrey tal vez ya pasaron, pero siguen haciendo álbumes que serían obras maestras para otras bandas. Excelente álbum, pero palidece ante su brillante pasado.

Glass Mind - Haunting Regrets: Otra increíble banda mexicana de calidad de exportación. No cabe duda que el mejor Metal en México en la actualidad es el que se hace en el progresivo, y Glass Mind es de las mejores bandas en esta categoría.


DECEPCIONES:

Dream Theater - A Dramatic Turn of Events: No me lo tomen a mal, es un gran disco. Pero, contrario a lo que me sucedió con Anubis Gate, cada escucha se me hacía más y más olvidable y genérico. Son la banda más popular del subgénero y tenían mucho que demostrar con este material. El nivel de exigencia debe ser más alto con ellos.



Continuará...


No dejes de Leer: Prólogo / Alternative / Extreme / Melodic / Hard & Heavy

 

4 de enero de 2012

Soundtrack Subliminal 2011 (Heavy / Hard Rock)

Y al final del año, así quedó conformado el Soundtrack Subliminal del 2011: lo que no dejó de sonar a través de mis bocinas y en mis oídos, derechito hasta mi subconsciente.

Seguimos con Classic Heavy y Hard Rock :

MEGADETH
Th1rt3en
Heavy Metal

3

Para que negarlo: este es un disco creado expeditamente para la fecha, para la cábala. El álbum número 13, con 13 canciones, la mitad de las cuales son lados B de los útimos 5 discos de la banda, pero lanzado como si fuera un material inédito... y aun así, Dave Mustaine sigue siendo un genio musical que, hasta las "sobras" de sus creaciones pasadas, puede convertir en uno de los mejores discos del año. Tal vez sea el más irregular desde el gran regreso en 2004, pero Megadeth es el único de los 4 "grandes" que hasta hoy sigue justificando ese adjetivo.

 

GOTTHARD
Homegrown: Alive in Lugano
Melodic Hard Rock

2

El mundo metalero recuerda el 2010 como un año de luto por la pérdida de Ronnie James Dio... los menos y oscuros, por la de Peter Steele... e injustamente casi nadie parece recordar la de Steve Lee, líder y co fundador de Gotthard: tenía la voz, el look, el talento y el carisma suficiente para ser leyenda, hasta que un horrible accidente carretero le quitó la vida. A forma de tributo, Gotthard lanzó este año este álbum póstumo en vivo, uno de sus últimos conciertos con Lee en su lugar de origen. El sonido de la banda es adictivo, y la actuación de Steve Lee, impecable. Indispensable para cualquier fan del subgénero y la última oportunidad de disfrutar al que fuera el mejor vocalista de Hard Rock de este siglo.

 

BLACK COUNTRY COMMUNION
2
Melodic Hard Rock

1

Lo dije hace un año con su increíble debut y lo reitero ahora: no existe mejor banda de Hard Rock en la actualidad que Black Country Communion. Podría ser demasiado fácil para estos tipos caer en el confort absoluto y dejar que su apellidos hagan el trabajo de ventas. Podrían volverse igual que todos su contemporaneos que siguen activos y dejar que su pasado les siga llevando dinero a sus arcas con tan solo firmar sin la menor vergüenza productos mediocres. BBC iba a ser un hit sonara como sonara: la melancolía y nostalgia de una generación de fans que se niega a envejecer y que cree que sus ídolos tampoco lo harán, los iba a consumir así fueran un par de acordes repitiéndose una hora... Pero oh, no: a pesar de que ciertamernte tienen el renombre suficiente para no tener que sufrir en esta industria, Joe Bonamassa, Glenn Hughes, Derek Sherinian y Jason Bonham decidieron hacer una banda por el inmenso amor a hacer música; y eso, más allá del negocio, es perceptible desde las primeras notas de sus canciones... 2, el segundo álbum de este supergrupo es tan bueno como el debut. Incluso el nivel de ensamble musical es mejor. Hace un año también decía que me hubiera gustado que el teclado tuviera un nivel de participación mayor y me complacieron. Es increíble lo fácil que logran generar esa vibra del Hard Rock clásico de los 70's, del feeling rockstar de los 80's y aun así lograr sonar fresco y actual. Mentiría si afirmara ser un experto en las carreras solistas de los cuatro, péro estoy seguro que está al nivel de cualquier cosa que hayan hecho por separado. La mención especial, otra vez para Glenn Hughes: 60 años y sigue tenienndo una voz increíble y poderosa que muchos otros más populares y con la mitad de esa edad no tienen. Tal vez no haya en todo el Rock un vocalista más grande.

A DESTACAR TAMBIÉN:

ChickenFoot - III: La primera vez que escuché este disco no me gustó. A diferencia del debut, no te atrapa desde el principio y nignuna canción es tan memorable. Pero tras varias escuchadas comenzó a gustarme más y más e incluso ya puedo recomendarlo; pero está muy por debajo de su anterior disco.

Black Country Communion - Live Over Europe: La fuerza de la banda en vivo es sólo el reflejo del excelente material que ha hecho BBC. La calidad no sabe de edades.


DECEPCIONES:

Queensryche - Dedicated to Chaos: Un título perfecto, porque este álbum es un total caos. Hace mucho que la banda cambió su sonido, pero aquí ese no es el problema: simplemente no hay estructura, no hay coherencia, no hay ni siquiera un buen hilo conductor en este disco. Geoff Tate aun tiene mucho que dar como músico, pero por respeto al legado de este grupo, a sí mísmo y a sus fans, ya no debería hacerlo bajo el nombre de Queensryche...


Continuará...


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