30 de diciembre de 2014

Soundtrack Subliminal 2014: los álbumes esenciales de Metal


Otro año y otra lista del Soundtrack Subliminal: Aquello que considero lo más recomendable en el Metal, durante 2014.

Como siempre, es necesario aclarar:

1) La numeración es sólo una guía: con la diversidad que existe hoy en día en el género, realmente sería difícil comparar un disco de Hard Rock con uno de Post y con otro de Death, por ejemplo. Dependerá de las preferencias dentro del Metal de cada quien.

2) Los géneros y estilos descritos en cada álbum son sólo para darse una idea. No nos clavemos en definiciones exactas: cada año es más difícil encasillar a una banda en un estilo específico.

3) Esta lista es sólo una humilde opinión personal que escribo, no porque sea un experto, sino simplemente porque me divierte mucho hacerlo y porque adoro esta música.

4) De verdad creo que esto es lo mejor que escuché este año, pero he de aceptar que esta vez está muy ecléctica: sólo he visto en otras listas uno solo de los discos de mi top 5.


¡Esperen en próximos días el top de canciones y el top de cine!


... y como cada año: ¡Gracias por leer esto!


- V



20

MACHINE HEAD
Bloodstone & Diamonds
Hardcore / Heavy Metal | Estados Unidos
El tercer álbum de Machine Head desde su resurgimiento con The Blackening tal vez sea el más titubeante de su nueva gran era dorada, sin embargo, para sus nuevos estándares, sigue siendo una producción muy por encima de cualquier otro rival en el subgénero. Dentro de los más de 60 minutos de duración hay un par de canciones de relleno, pero sin duda Rob Flynn ha consolidado sus propios métodos para crear himnos del Heavy Metal... a veces más es menos, pero no hay cuestionamiento alguno, está entre lo mejor del año.






19

AXXIS
Kingdom of the Night II
Melodic Metal / Hard Rock | Alemania
Honestamente, cuando Axxis (banda con 25 años de trayectoria) anunció un disco doble que regresaría a sus raíces y sería la continuación de su exitoso álbum debut de 1989, uno sólo puede esperar lo peor y un intento desesperado por recuperar viejas glorias. Tal vez fueron las bajísimas expectativas con las que lo escuché, pero los alemanes cumplieron TODO lo que prometieron: durante el primer disco, Axxis, tal vez sin proponérselo y tomárselo tan en serio, despliega algunas de las mejores canciones de su sonido del siglo XXI más orientado al Melodic Metal; mientras que en el segundo, exitosamente recapturan su contagioso y desenfadado Hard Rock de los 90. Su mejor álbum en 8 años y El mejor disco melódico del 2014.






18

VINTERSORG
Naturbål 
Folk / Melodic Black | Noruega
Vintersorg, uno de los músicos más prolíficos del Extreme Metal decidió comenzar la segunda década del Siglo XXI retomando sus raíces Folk con su tetralogía de los elementos: desde entonces, Mr. V recuperó una chispa que tenía 10 años sin encontrar, creando canciones sustentadas en el Black, pero que van desde el Folk, el Melodic y el Progresivo, todo ello como telón de la inconfundible y omnipotente voz clara y extrema del noruego. La calidad de su sonido va en aumento disco tras disco, por lo que en Naturbål, la tercera parte de esta saga, ha alcanzado su momento más brillante. Como solista o dentro de Borknagar, Vintersorg está de regreso, dejando claro que hoy en día es una de las mentes más brillantes del Metal.






17

INSOMNIUM
Shadows Of The Dying Sun
Melodic Doom | Finlandia
No estoy seguro si Insomnium inventó este subgénero de Melodic Doom, pero es claro que desde su aparición hasta la fecha, nadie lo hace mejor que ellos. Shadows of the Dying Sun, su sexto disco sólo sirve de confirmación de lo anterior: aderezado con un toque más veloz, un poco más cercano al melodeath y con la voces claras más prominentes que en álbumes anteriores. Pocas bandas saben cómo construir riffs tan salvajes, melódicos y a la vez tan melancólicos como estos finlandeses. Es difícil categorizar si éste es el mejor disco de Insomnium, pero lo cierto es que prácticamente todo en su discografía podría competir por ese título.






16

EVERGREY
Hymns for the Broken
Progressive Metal | Suecia
Es innegable que los otrora maestros del Prog sueco han visto alejarse sus mejores días, pero a pesar de que si ponemos este Hymns for the Broken a competir con sus clásicos podría palidecer, lo cierto es que esta nueva producción (que también marca el regreso de su alineación más popular) es su mejor material en 10 años. Tom S. Englund ha dejado atrás la creación de joyas individuales progresivas, para concentrarse en unidades completas: es el típico álbum que suena mejor en conjunto que por separado. Tal vez más maduros y en terrenos seguros, pero la nueva era de Evergrey sigue ofreciendo Progresivo de alta calidad cargado de melancolía.






15

MASTODON
Once More 'round the Sun
Sludge / Progressive | Estados Unidos
Valdría la pena analizar cuántos fans ha perdido hoy en día Mastodon en comparación a todos aquellos nuevos seguidores que han encontrado. Poco queda de ese denso Groove Metal que marcó una generación, pero este sonido más cercano al Hard Rock de tintes psicodélicos tiene inmutable su verdadera fuerza motora: su ensamble y la formidable cohesión que hay entre ellos. Cada vez más melódicos y menos salvajes, pero sin duda la accesibilidad de su sonido no ha permeado en nada la calidad compositiva, ni su lugar dentro de las bandas más influyentes del Siglo XXI.






14

GIANT SQUID
Minoans
Post Rock / Metal | Estados Unidos
Giant Squid es una de esas bandas que me cambiaron la percepción de la música. No sólo porque probablemente fue la primer banda con la etiqueta Post Metal que escuché (me abrió un nuevo mundo), por el casi imposible balance que alcanzan en sus canciones: letanías con los pasajes más densos y a la vez hermosos, y por su obsesión con el mar, su biología y mitología, de una manera romántica y contagiosa; sino también porque, sigo sin explicarme cómo una banda tan brillante puede ser tan poco conocida. Minoans es el resumen de todo lo anterior pero esta vez también un poco más accesibles. El colofón de una banda soberbia.






13

BABYMETAL
Babymetal
Post Hardcore / J-Pop | Japón
En 2013 la bomba explotó, y en este 2014 yo no hubo remedio. Las amas o las odias, pero lo cierto es que BabyMetal bien podría ser el ejemplo perfecto del futuro, no sólo del Metal, sino de la industria de la música: sin límites entre géneros, sin discriminación, con seguidores provenientes de todas las formaciones culturales. J-pop combinado con Prácticamente todos los subgéneros del Metal de las nuevas tendencias. Hay que tener la mente muy abierta para poder disfrutar de un experimento que ha sido un éxito en todo el mundo y que sólo cuando estás libre de prejuicios puedes disfrutar al máximo. Es un nuevo mundo gente... y la verdad, ¡suena muy bien!






12

WINTERFYLLETH
The Divination of Antiquity
Post / Ambient Black |  Inglaterra
Casi siempre aparece en mi top anual una banda de la que hasta antes de este año, no sabía nada de su existencia. Este año, del par que salieron, la última en llegar fue Winterfylleth, ya con un buen trecho recorrido en el Black Ambient inglés pero que fue hasta éste, su más reciente disco, que me encontraron y conquistaron. Black épico, emotivo, con tintes folk ambientales que guarda un perfecto balance entre el sonido más fundamentalista y las tendencias del subgénero de fusión con el Post Rock. Casi puedes sentir los bosques y la bruma inglesa en el viaje sonoro que significa su disco al escucharse de principio a fin. De lo mejor del Black en este 2014.






12

SÓLSTAFIR
Ótta
Post Rock / Metal | Islandia

En un doble empate está otro disco con características similares al anterior: música hecha para transportarte y sin importar dónde te encuentres, seas capaz de sentir el mundo surrealista de tonos grises y lilas de Islandia, tierra originaria de una de las mejores bandas de Post Rock. Sólstafir ha bajado la rudeza un poco en comparación a sus primeros álbumes (Köld sigue siendo su obra magna), pero nunca la intensidad: Ótta es sólo un paso de madurez: los constantes crescendos, el toque folk, las poderosas guitarras el piano íntimo y sobre todo ello, el increíble y desgarrador timbre de Addi Tryggvason. Música para volar a tierras mágicas







11

NACHTMYSTIUM
The World We Left Behind
Black Metal | Estados Unidos
Este es un disco que no van a encontrar prácticamente en ninguna lista de best of de este año. Es como si no hubiera existido. Los múltiples sitios que visiten harán de cuenta que no pasó nada y que el nombre de Nachtmystium es una ilusión... pero aunque los medios especializados formales y alternativos sobre Metal mantengan una doble moral al respecto, y aunque Blake Judd sea un adicto / estafador / fugitivo que engañó incontables ocasiones a los músicos de su escena, su disquera y sus fans con preventas falsas, es innegable que The World We Left Behind es uno de los mejores discos que el infame músico ha creado. Crudo, apasionado, visceral y melódico hasta ser contagioso. El lugar de Nachtmystium en la consolidación del USBM es irrefutable, aunque bajo la amenaza de ser invisibilizado por la espiral descendente (y parece que inevitablemente hacia fines trágicos) en la que se encuentra su líder.





10

OPETH
Pale Communion
Progressive Rock | Suecia
Oh sí: hemos perdido a Opeth. Hemos perdido a aquella mítica banda que se atrevió a combinar el Prog, el Jazz y el Folk con el Death más rudo y que es responsable de una de las mejores y más originales discografías de la historia del Metal, pilar fundamental del axioma metálico del Siglo XXI... y ¿qué nos ha quedado en su lugar? Una banda que, es cierto, ha perdido algo de identidad, pero que decidió abrazar su amor verdadero por el Prog Rock de los 70s. Pero, indudablemente, sigue siendo liderada por una de las mentes más brillantes del género: este nuevo Opeth, el que nos quedó, sigue siendo pasional, preciso, creativo y soberbio, ahora desde un Rock Progresivo que honra a su influencias, pero que cada nota ejecutada irradia calidad y personalidad. Aceptemos la muerte del pasado y abramos la mente al presente: bienvenidos a un nuevo día, a una nueva banda.





9

GHOST BRIGADE
IV - One with the Storm
Melodic Doom | Finlandia
Ghost Brigade es una de esas bandas que viven bajo la maldición de su propio talento: en 2009, estos finlandeses lanzaron al mercado Isolation Songs, su segundo disco, obra maestra y uno de los mejores álbumes de Melodoom que se han creado. En el 2011 crearon una gran continuación pero que no fue ni siquiera capaz de acercarse a su cenit. Cuando daban signos de que así sería el resto de su carrera, muy pronto me han hecho retractarme: si bien su segundo disco sigue siendo la joya de la corona, One with the Storm es lo mejor que han producido desde entonces. Ghost Brigade ha demostrado que tiene el potencial necesario para superarse y seguir creando piezas cargadas de melancolía dentro de los subgéneros extremos.





8

HAIL SPIRIT NOIR
Oi Magoi
Prog / Psychedelic Black | Grecia
Estos griegos son una de esas bandas que su música te lleva a ambientes muy específicos: su música me remite al cine de terror de los 70, como si estuviera en una isla como la del filme "The Wickerman" o viviera junto a Rosemary y su bebé en su apartamento. El Occult Rock se puso de moda desde hace algunos años gracias a bandas como Ghost, pero se ha presentado más en el Doom; mas el imaginario ocultista tiene a su mejor representante en el Prog / Black con Hail Spirit Noir: Éste, su segundo disco, es más orientado al Psychedelic con un hermosos uso del teclado como arma principal para crear pasajes dignos de un aquelarre. Sin duda, dentro de lo más interesante de año, autoría de una de las mejores bandas emergentes del Black .

(video NSFW)




7

ANATHEMA
Distant Satellites
Progressive Rock | Inglaterra
Si alguien ha leído antes las listas que hago, sabrá que me es casi imposible ser imparcial con Anathema, y que en cada reseña menciono lo mismo: prácticamente ninguna otra banda es capaz de lograr semejante grado de conexión emocional con el escucha. Mantienen el estilo de su tercera era que comenzara en 2010 con We're Here Because We're Here: un Prog Rock luminoso, emotivo, melancólico por momentos, en un crescendo constante, y esta vez con un par de momentos más arriesgados y electrónicos. Con la clase suficiente para ser respetado por los Progresivos de cepa, pero con la accesibilidad suficiente para conquistar a un fan de Coldplay, U2, Radiohead y anexas. Un disco capaz de deprimirte y en la misma canción regresarte la esperanza.






6

SEPTICFLESH
Titan
Symphonic Death | Grecia
La expectativa y presión alrededor de Septicflesh no era menor: su anterior The Great Mass es probablemente el mejor disco de Metal que se ha hecho en la segunda década del Siglo XXI. Pero la preocupación fue en vano: Titan es un discazo. Álbum sinfónico donde el Death Metal es el mero pretexto para el enfoque más clásico y grandilocuente de la banda: El imaginario es perfecto como siempre y las orquestaciones épicas y pasionales. Contiene canciones que sin duda serán clásicos de la banda y reafirma que hoy en día nadie es mejor que ellos en esta combinación extrema / orquestal. Entonces, ¿es Titan mejor / igual que The Great Mass? No... Pero está muy cerca: Estos griegos no viven asustados de su propio ingenio y eso, es una garantía de que seguirán entregando sólo obras maestras.






5

SLEEPING PULSE
Under the Same Sky
Alternative Rock | Portugal / Inglaterra
Recuerdo la primera vez que escuché a Antimatter hace unos 10 años: la desoladora música, letra, y sobre todo el alto grado de melancolía de la voz de Mick Moss, eran una combinación sombríamente perfecta. Desde entonces el inglés no ha dejado de hacer discos hermosos y cada uno de los proyectos alternos a los cuales presta su talento son notables. Pero éste, su más reciente con el portugués Luís Fazendeiro es tal vez el mejor, y el que está al mismo nivel que aquel Antimatter que tocó el cenit con Leaving Eden: Rock, cargado de emociones, letras inteligentes, una atmósfera tan lóbrega como hermosa, intensa pero frágil, más un trabajo de guitarra excepcional. Sin duda, el momento más melancólico del 2014.






4

ANUBIS GATE
Horizons
Progressive Metal | Dinamarca
Es curioso cómo desde el boom del Djent y el Technical hace unos 7 años, el progresivo se puso de moda (tal vez debido a que muchos siguen pensando erróneamente que son sinónimos). Éste subgénero en la actualidad cada vez se basa menos en melodía y más en el manejo de tiempos y silencios, y sin embargo, entre todas esas tendencias, todavía existen bandas aferradas a lo contrario, y que lo hacen tan bien, que no hay forma de defender ese concepto antimelódico. Anubis Gate, con 10 años de existencia, está apenas ahora saliendo del underground, y a pesar de perder a miembros clave en los últimos años, está en su mejor momento: es probablemente la mejor banda de Prog melódico que hay en la actualidad y Horizons es tal vez su mejor disco: técnico, poderoso, accesible, adictivo y pesar de que no están reinventando el género, con un sonido cada vez más consolidado y personal. Pasaron los meses y yo seguía con las canciones de este álbum en la cabeza, y no se ve para cuando se vayan de ahí...






3

IQ
The Road of Bones
Progressive Rock | Inglaterra
No es sólo que The Road of Bones es uno de los momentos más brillantes de una banda que lleva 33 años de carrera. No es sólo que sea sin duda alguna el mejor disco de Rock Progresivo del 2014. No es que en una era donde la gente apenas tolera 40 minutos de música, IQ lance un álbum cuya edición especial contiene más de 100 minutos de altísima calidad que jamás decae. No basta que estos pioneros del ochenterísimo Neo Prog den lecciones de cómo se debe hacer Progresivo en el Siglo XXI. Además de todo ello, The Road of Bones llegó a mí en el momento más duro de mi vida, y jamás me abandonó. No hubo manera de que los intrincados pasajes instrumentales, las épicas ambientaciones del teclado y la hermosa voz de Peter Nicholls no me acompañaran durante un camino excesivamente lóbrego, justo como el concepto del álbum. Uno sólo puede estar agradecido porque siempre existirá una banda que hace una banda sonora para todos los momentos de tu vida, y que siempre encontrarás en la música la forma de seguir adelante...






2

NE OBLIVISCARIS
Citadel
Avant-garde Extreme | Australia
Desde que se supo que estos australianos sacarían un nuevo álbum en 2014, todos sabíamos que acabaría en toda lista de Best of que se respete. Sin exageración alguna, probablemente Ne Obliviscaris es la mejor banda que ha debutado en esta década: su impresionante combinación de Extreme Metal, Progresivo, Jazz y pasajes sinfónicos liderados por su Violín dejaron la escena con la boca abierta. Su debut Portal of I es ya un disco atemporal: tanta madurez, creatividad y técnica en un primer disco no se había visto en muchos años... pero en este segundo álbum (que no creo que nadie se atreva a afirmar si es mejor o no que el primero, pero que es, al menos, igual de impresionante), han llevado, por increíble que parezca, ese sonido a un nuevo nivel: más versátiles, más complejos, más maduros, aún mejor ensamblados y más experimentales: Ne Obliviscaris es una banda abrumadora, una muestra de que siempre se puede ir un paso más allá.






1

AENAON
Extance
Avant-garde Extreme | Grecia
Bueno... ¿Y quién carajos es Aenaon?

En marzo de este año, yo me hacía la misma pregunta. No recuerdo en dónde leí acerca de ellos, o qué fue lo que leí que me llamó la atención. Vi un video y pensé: pues... se oye bien, así que me hice del disco. Son de esas felices coincidencias que suceden cuando andas con la mente abierta y la disposición de escuchar algo nuevo de vez en cuando, y este año, el gran descubrimiento fue Aenaon. Estos griegos entraron en mi playlist y jamás salieron. Al final, cuando armaba esta lista, de forma muy improbable fueron poco a poco subiendo en mi top hasta que me di cuenta de que no hubo otro álbum en todo este año que me gustara más que Extance. De la nada (bueno, de Grecia) salió esta banda cuyo sonido base es el Death y Black, pero que sus límites no están ni siquiera cerca de ahí: extremos con sonido progresivo, con un riffeo inteligente, relativamente sencillo pero muy efectivo de solos contagiosos, con un ensamble perfecto de voces guturales pasionales y claras, melódicas a veces, y por momentos casi en invocación; con la apertura de combinar todo eso con ambientes lentos y oscuros de influencia directa del Jazz y tintes de Blues, aderezados con pianos, guitarras acústicas, un par de armónicas y un timing perfecto para usar el saxofón (oh, sí: tengo debilidad por los metales en el Metal). Pero sobre toda esta alegoría de arreglos y ambientes, lo fundamental que hizo que este álbum me conquistara, es que Aenaon no está haciendo simplemente canciones: construye historias, te lleva de la mano por los senderos del concepto de cada canción que en conjunto forman una historia de terror irresistible.... Aenaon fue en este 2014 el epítome de mi concepción de la música: un imaginario que no se puede basar sólo en buenos instrumentistas o una buena imagen, sino en trabajar siempre en favor de tu sonido, con el objetivo único de alcanzar un concepto omnipresente en todo aquello que quieres transmitir a través del arte.






...

Especiales:


HAKEN
Restoration (EP)
Progressive Metal | Inglaterra

Regrabación del demo que los lanzara a la fama, Haken es hoy por hoy un referente en el Prog del Siglo XXI. Tienen todo para convertirse en leyendas y líderes del movimiento.





PAIN OF SALVATION
Falling Home (EP)
Progressive Rock | Suecia

Pocas bandas hacen tanto honor a la palabra Progresivo como Pain of Salvation. Mientras esperamos su nueva mutación, los suecos entregan este hermoso EP acústico.





SONATA ARCTICA
Ecliptica (Revisited)
Melodic Metal | Finlandia

La buena noticia: en octubre Sonata Arctica publicó su mejor producción en 10 años. La mala: es la regrabación de su primer disco... más sobrios y medio tono más abajo, pero es una excelente revisión de su obra maestra. Deprime confirmar el potencial que tenían y en lo que hoy en día se han convertido.





JUNIUS
Days of the Fallen Sun (EP)
Post Rock | Estados Unidos

Breve recopilación de sus Splits, Junius cada vez  se consolida más como una de las bandas emergentes del Post sin dejar de lado el toque más metálico y aun así, con potencial para alcanzar oídos más comerciales y enamorarlos.





PERIPHERY
Clear (EP)
Djent / Progressive Metal | Estados Unidos

Recorrido por los diversos estilos que esta banda fundamental del siglo XXI cubre en la formación de su sonido, a través de la visión de cada uno de sus miembros (cada quien compuso una canción). Aperitivo de su próximo doble disco, que promete ser de lo mejor del 2015.




THE SMASHING PUMPKINS
Adore (Reissue)
Alternative Rock | Estados Unidos

Otra más de las reediciones de los álbumes clásicos de Smashing Pumpkins. Hace más difícil escuchar su glorioso pasado y no lamentar que hoy en día ya no sigan este camino. Criticado en su momento por perder la carga de furia, hoy en día queda claro que Adore fue probablemente el último gran Clásico de una de las mejores bandas Alternativas del Siglo XX.




REDEMPTION
Live Fron the Pit (Live)
Progressive Metal | Estados Unidos

La banda perseguida por las tragedias médicas sigue en pie contra todos los pronósticos. Seguramente tardaremos en ver algo nuevo de Redemption, pero para recordarnos que siguen siendo una de las mejores bandas del lado más rudo del Prog, dejaron este increíble álbum en vivo. Ojalá el Karma se porte mejor con ellos.





...


El resto del top 40:


28. Soen - Tellurian [Prog Rock]

29. Triptykon - Melana Chasmata [Extreme]

30. Dark Lunacy - The Day of Victory [Melodeath]


31. Infestus - The Reflecting Void [Prog Black]

32. Panopticon - Roads to the North [Ambient Black]

33. Agalloch - The Serpent And The Sphere [Ambient Black]

34. Enchant - The Great Divide [Prog Rock]

35. Edguy - Space Police: Defenders of the Crown [Melodic]


36. Scar Symmetry - The Singularity (Phase I: Neohumanity) [Melodeath]

37. Vanden Plas - Chronicles of the Immortals: Netherworld (Path 1) [Prog Metal]

38. At the Gates - At War With Reality [Melodeath]

39. The Great Old Ones - Tekeli-Li [Black]

40. Crippled Black Phoenix - White Light Generator [Alt Rock]




26 de febrero de 2014

Voyeurismo Subliminal 2013: las películas del año

Antes de seguir, No dejes de leer:








En el final de las listas de cada año, esta vez presentamos las mejores películas del 2013.

Esta es la primera vez que me animo a hacer esta lista, principalmente por tres motivos:

La primera es que el estreno y la determinación de qué películas son de cada año es un desmadre a nivel internacional: se supondría que la fecha correcta debe ser la del año de su premier mundial, sin embargo la mayoría de los webzines y blogs especializados hacen sus listas a partir del año en que se estrenan en sus respectivos países, por lo que solemos ver cintas de un año o hasta dos anteriores en las listas (¡Este año me tocó leer un par de listas con películas del 2011!).

La segunda, es que siempre me pareció un tanto difícil catalogar y calificar de la misma manera un Blockbuster, con cine de autor y con producciones independientes de apreciación, así que hacer una sola lista es muy difícil porque no puedes considerar los mismos factores para todos los filmes.

Y tercero, pues porque el cine es uno de los principales amores, pero No soy un cinéfilo, ni un especialista, sino sólo un "Fan From Hell".


Así, para evitar algún detalle con todo lo anterior, he decidido hacer este conteo de la siguiente manera: tenemos tres listas: la de Blockbusters (o cine comercial de gran presupuesto) que sólo busca entretener; las de cine de autor y/o independiente que aunque tenga cierto nivel de comercialidad, busca hacer arte, estética, mandar mensaje o trascender, y las de años anteriores al 2013, pero estrenadas en este año (principalmente de autor o arte, pero sé bien que algunas encajarán en ambas divisiones, así que no nos clavemos mucho con ello).

Y por supuesto, es necesario recalcar que esta lista es un preferencia personal, pues es difícil tener acceso a todo el cine de calidad y, repito, no soy un especialista, sino sólo un amante del cine (uno muy apasionado, ¡pero sólo eso!)

Finalmente, es importante aclarar que el texto está libre de Spoilers (aunque no respondo por los videos ni comentarios en los mismos que acompañan la descripción de cada película).

Aquí los tops:




LOS BLOCKBUSTERS:

5. Thor: The Dark World
Alan Taylor (2013)



Sin ser las más espectaculares, las dos películas de Thor han sido mis favoritas de todo el universo Marvel referente a los Avengers. Kenneth Brannagh hizo casi un drama Shakesperiano en la primera y estoy seguro de que hubiera hecho algo aun mejor si se hubiera quedado para la segunda parte. Además por supuesto, es que en esta saga están los mejores y más carismáticos actores del universo Marvel (Tom Hiddleston, sin duda, el mejor de todos)


4. The Hunger Games: Catching Fire
Francis Lawrence (2013)



Esta saga es uno de mis gusto culpables: basada en libros para adolescentes, puede ser la irresistible empatía de Jennifer Lawrence, o tal vez por las metáforas casi inocentes de un mundo plutocrático y fascista que se parece cada vez más a donde vivimos, pero es entretenimiento asegurado (además claro, de que la saga nos dará la última oportunidad de ver a Philip Seymour Hoffman).


3. Star Trek: Into Darkness
J.J. Abrams (2013)



Pues no, no soy fan del universo Star Trek, sólo conozco los personajes por cultura de masas y nunca me llamó antes la atención nada al respecto. Pero J.J. Abrams hizo que nada de eso importara y manufacturó un filme atractivo para los que estamos más allá del nerdgasmo de los Trekies. Una gran historia, excelente actores, gran ritmo y gran puesta en escena.


2. Gravity
Alfonso Cuarón (2013)



Nada nuevo voy a decir aquí de lo que seguramente han leído en otros lugares: es técnicamente impecable, sorprendente, te roba el aliento y es una historia sencilla con una enorme profundidad acerca de la soledad. Cuarón ha hecho su mejor película (aunque “La Princesita” siempre será mi preferida del mexicano).


1. Pacific Rim
Guillermo Del Toro (2013)



Éste es un ABC de cómo hacer Blockbusters. Es el tipo de películas que nos recuerdan el porqué es fascinante ir a un cine a entretenerte y olvidarte del mundo. Nadie narra historias en el cine comercial como Guillermo Del Toro, nadie es capaz de hacernos regresar a nuestros amores de la infancia de una manera tan abrumadora. Hoy por hoy, el mexicano es el puto amo del cine de fantasía.



EL CINE DE AUTOR:


9. Side Effects
Steven Soderbergh (2013)



Es cada vez más difícil encontrar una historia original en el cine y que ésta sea buena. Soderbergh encuentra una premisa genial para un drama que se transforma en thriller psicológico de la mano de una genial Rooney Mara y que hace una muy puntual crítica a la felicidad en píldoras en que se ha convertido la sociedad estadounidense.


8. Trance
Danny Boyle (2013)



Lo que inicia como una película comercial sin mucho argumento más que el de entretener, termina siendo un filme que da giros y giros a la trama sin perder nunca el interés. Danny Boyle es uno de los mejores directores de la actualidad, y lo demuestra a través de películas sin grandes pretensiones, pero siempre con una gran historia.


7. Las Brujas de Zugarramurdi
Álex de la Iglesia (2013)



Sigo sin entender el porqué Álex de la Iglesia tiene cada vez más detractores: siempre le han criticado por convertir sus clímax en un reverendo desmadre, pero cuando no lo hace, la crítica destroza sus películas (los Crímenes de Oxford y La Chispa de la Vida por ejemplo). Pero sus Brujas de este año es el superlativo de sus excesos: una tragicomedia en su primera parte que se transforma en una desproporción absoluta y un aquelarre cinematográfico hacia el clímax, que hay que saber tomar con mucha filosofía para encontrarnos con que, hoy en día, De la Iglesia hace mejor cine "Tarantinesco " que el mismo Quentin.


6. Heli
Amat Escalante (2013)



La mejor película mexicana que vi en 2013 (aunque confieso que no vi demasiadas hechas en este año). Otro crudo retrato del México de hoy, pero a diferencia de otras, ésta tiene una puesta en escena magistral. Ese momento clímax de la película visto a través de una ventana y con la radio sonando, es también una de las mejores escenas del cine en el 2013.


5. The Worlds's End
Edgar Wright (2013)



Quizás el cierre de la Trilogía de “Three Flavours Cornetto” no sea mejor que Shaun of the Dead y Hot Fuzz (dos de la mejores demostraciones de cine Británico de la década pasada), pero sin duda está al mismo nivel de calidad. Edgar Wright da una lección de Cine y escribe una gran historia sobre lo que significa madurar en la vida, pero disfrazada de una Comedia mezclada con Ciencia Ficción. Tal vez junto con Pacific Rim, la película más entretenida del año.


4. 12 Years a Slave
Steve McQueen (2013)



Nunca me ha gustado el cine sobre la segregación, pero esta película en verdad me conquistó... ¿Y qué si Steve McQueen se ha dejado llevar por el glamour Hollywoodense? Tal vez 12 Years a Slave no tiene el mismo impacto que nos dejó atónitos en Hunger, tal vez no tiene la profundidad en las interpretaciones de Shame, pero sin duda, es otra demostración de que McQueen está por convertirse en un director de Época. El poder económico que encontró para crear esta historia sobre la esclavitud solo llevó a grandes públicos su innegable talento para usar el Cine como transmisor de emociones. Se merece todo los premios que está ganado.


3. Stoker
Chan-Wook Park (2013)



La primera incursión del todopoderoso Chan-Wook Park en el cine estadounidense resultó ser una oda de amor a Alfred Hitchcock. Con todo, y que la película no es perfecta (el final en lo personal no me gustó mucho y si el guión hubiera corrido a cargo del mismo Park, sería mucho mejor) y que no es ni de cerca lo mejor que ha hecho, Stoker es una película que le enseña a quien no lo conocía, y reafirma los que ya los adorábamos, que el coreano es tal vez el mejor director de Cine en la actualidad.


2. Inside Llewyn Davis
Ethan & Joel Coen (2013)



Inside Llewyn Davis es la típica película que en verdad no sabes qué tan buena es porque tu historia personal le da un lugar muy especial. Un retrato deprimente de lo que significa seguir tus sueños contra viento y marea, contra tus propios defectos como humano. Quisiera hablar mucho más de esta cinta, pero no hace falta, porque Luis Tovar, columnista de La Jornada, ya dijo todo lo que sentí viendo la película. Por favor no dejen de leerlo.



1. Her
Spike Jonze (2013)



Tal vez el lado más humano del cine hecho en 2013 llegó de la mano de una película de Ciencia Ficción disfrazada de Drama. La abrumadora y a la vez minimalista actuación de Joaquin Phoenix es fundamental para identificarse a nivel muy profundo con la realidad que nos propone Her; con la forma de afrontar el amor y la soledad, en un mundo cada vez más conectado y a la vez más aislado de sí mismo… ¿Es amor a lo que no existe? ¿Amor a uno mismo? ¿O amor a lo que nunca podremos tener? Hermosa y deprimente en partes iguales.





LAS DE AUTOR DE 2012 ESTRENADAS EN 2013:



6. Amour
Michael Haneke (2012)



Ésta tendría que ser la película número 1, pero la coloco primero porque, aunque llegó a México a inicios de 2013, yo sí la alcancé a ver todavía en 2012 (y de hecho fue mi película favorita de ese año)... Michael Haneke declaró que con Amour, quería hacer un filme decisivo de lo que realmente significaba amar… y, en mi humilde punto de vista, lo logró: Hermosa y desoladora, un drama capaz de dejarte con un nudo en la garganta, y precisamente por ello, y a pesar de ser tan buena, habremos quienes no la querremos volver a ver.


5. Cesare Deve Morire
Paolo & Vittorio Taviani (2012)



"Desde que he conocido el arte, mi celda se ha convertido en una cárcel"... Tal vez con varios detalles técnicos que demuestran que estamos ante una obra totalmente independiente, pero que al final quedan minimizados ante la pasión e intensidad en la interpretación de sus actores / prisioneros en la vida real. El guión teatral de Julio César de Shakespeare pone a flor de piel los diferentes niveles de encierro que viven sus protagonistas: El arte como último sueño de libertad.


4. Holy Motors
Leos Carax (2012)



El momento más artístico en el cine llegó este año con Holy Motors... Lemmy Kilmister, líder de Motorhead alguna vez dijo: “El verano del 71 fue grandioso… no puedo recordar nada, pero nunca lo olvidaré”. Con la más reciente película del francés Leos Carax podría parafrasear algo similar: es una película increíble, con una historia única, con un multifacético Denis Lavant demostrando que es uno de los mejores actores de Francia y una dirección de arte casi perfecta… No le entendí un carajo, ¡pero es excelente! Tal vez uno de los mejores ejemplos recientes de lo que significa hacer “Cine de Arte”.


3. Jagten
Thomas Vinterberg (2012)



Era casi imposible que fallara una colaboración entre el gran director danés Thomas Vinterberg (coautor de Dogma 95 junto a Lars Von Trier) y el cada vez más popular Mads Mikkelsen (por su interpretación televisiva del doctor Hannibal Lecter): una puesta en escena sencilla, pues no necesita más, donde todo gira en torno de la magna interpretación de Mikkelsen como un profesor de Kínder que se ve envuelto en una vorágine de prejuicios sociales tras un incidente en su trabajo, y la forma en la cual pierde su vida como siempre la conoció. Una excelente película con un argumento que nos coloca en el “lado contrario” de una situación que cambia la vida de todos los involucrados.


2. Blancanieves
Pablo Berger (2012)



Los fundamentalistas del trato ético a los animales deberán abstenerse, pues el filme es una apología a la tauromaquia. Pero si logramos hacer a un lado eso, no encontraremos con la que tal vez sea la mejor película española del año ( ejem, bueno, también es de 2012). Un experimento de cine mudo del siglo XXI que podría ser de los más logrados, toda la dirección, actuaciones y ambientaciones,están realizadas con ese fin, por lo que cinematográficamente es una película excelsa... a eso, habría que añadirle las grandiosas actuaciones de Maribel Verdú y de Daniel Jimenez Cacho.


1. The Broken Circle Breakdown
Felix Van Groeningen (2012)



Podría dejarlo simplemente en que ésta fue la mejor película que vi en 2013. Nos pone una prueba similar a la de Amour en cuanto a qué significa realmente el querer pasar con alguien el resto de tu vida, pero con un acercamiento un tanto distinto. Dos seres libres, muy libres, que un día el destino lo hace acercarse a la normalidad, y es el mismo destino el a través de una crisis familiar que pone a prueba lo que realmente significan el uno para el otro, reflejándolo tanto en su vida diaria como en los momentos en que su relación se traslada a un escenario de Bluegrass (también sublime la banda sonora, por cierto). Es un filme apasionado, conmovedor e imperdible, con uno de los finales más hermosos y emotivos que he visto en años... junto con Jagten, está nominada a mejor película extranjera este año en los Oscar, y realmente espero que lo gane, no por el premio en sí, sino porque eso le daría distribución mundial y tal vez podría revivir esta hermosa historia como se debe: en la pantalla de cine.

28 de enero de 2014

Soundtrack Subliminal 2013: los videos del año

Antes de seguir, No dejes de leer:





En la parte final de esta recapitulación anual de lo más recomendable de este año, llegamos a los extras: ahora con los mejores videos.

Los Videos son aquellos que van más allá de presupuestos o efectos: cuyo contenido es original, artístico o memorable en otros aspectos (en el caso de un par de la lista, por ser jodidamente divertidos)... y como podrán ver, tengo una clara debilidad por los videos animados:

Mil gracias a todas las personas que han leído estas listas... esperen próximamente una lista de lo mejor del cine del 2013, y más adentrado el 2014, un epílogo con aquello que escuché muy tarde o ya en este año, o que revisité y valoré más alto, y que merece la pena conocer:



10. Red Fang - "Blood like Cream"





9. Vattnet Viskar - "Breath Of The Almighty"





8. Steven Wilson - "Drive Home"





7. Protest the Hero - "Underbite"





6. Rotting Christ - "Χ Ξ Σ"





5. David Bowie - "The Next Day"




4. Chthonic - "Defenders of Bú-Tik Palace"
Estos taiwaneses estuvieron en todas mis listas de este año:





3. Vulture Industries - "Lost Among Liars"




2. The Vision Bleak - "The Wood Hag"
El francés Fursy Teyssier, creador del video, es uno de los mejores artistas visuales dentro del Metal en la actualidad:





1. Portal - "Curtain"
El video es, como la música, de difícil digestión, pero es también arte en su estilo más perturbador:








27 de enero de 2014

Soundtrack Subliminal 2013: Rock / Pop

Antes de seguir, No dejes de Leer:





En la parte final de esta recapitulación anual de lo más recomendable de este año, llegamos a los extras: primero, las canciones de rock / pop

No hay muchas explicaciones que dar en esta parte de Rock / Pop, cabe hacer la aclaración de cada año: no es precisamente mi fuerte y no es muy amplio el catálogo que reviso en esta área, por lo que aquello que aparece aquí es básicamente lo mejor que Yo escuché (y como siempre, se aceptan más recomendaciones en los comentarios).

EL TOP 5 DE ROCK / POP:



6. Imagine Dragons - "Radioactive"





5. Bastille - "Pompeii"





4. David Bowie - "The Stars (are out tonight)"





3. Depeche Mode - "Heaven"





2. Daft Punk - "Get Lucky"
Oh sí, también fui víctima de la moda:





2'. Con este cover rock de Halestrom , me pasó lo mismo que con la original: lo odié al principio, pero hoy en día ya no sale de mi playlist diario:





1. Bajofondo - "Lluvia"
Me cae que no soy "santaolallalieber", pero ésta es tal vez la banda latinoamericana más interesante de la actualidad... también probablemente ésta sea la mejor canción en español del año:





20 de enero de 2014

El Equilibrista: 10 Years a Slave


No, no me equivoqué con el título.. es 10. Esta es la historia de un equilibrista que nació libre, y se convirtió en un artista, pero fue engañado por la necesidad y vendido como esclavo a un circo mediático de realidades distorsionadas que la sociedad quiere creerse como verdaderas:
...

Después de casi una década de esclavitud laboral llena de frustraciones, días grises, desvalorización, de instantes de asco personal por ser testigo silente de algunos de los momentos más bajos y atroces de este sistema, sus integrantes, sus patrocinadores y sus cronistas, llegó el momento de dejar todo atrás: hoy por fin soy libre…

Por fin podré dormir en completa paz conmigo mismo y al levantarme, verme en el espejo con mi conciencia tranquila: me han echado de la corte de los milagros…

Inevitablemente, queda el dejo del ser despreciable en el que me convertí, pues no hay salvación ni justificación en ser un observador silencioso, y por tanto cómplice, de atrocidades sociales (decía Martin Luther King que "el problema No era el éxito de los violentos, los corruptos, los deshonestos, y los sin ética, sino el silencio de las buenas personas")... Pero desde hace años lucho por hacer labores que equilibren un karma teñido de lodo, aunque estoy resignado a que probablemente toda mi conciencia social jamás alcanzará a dejarlo nuevamente inmaculado.

Ahí quedarán en mis tormentos inconscientes un puñado de buenas personas hundidas entre el mar de putrefacción, codicia y corrupción que representa trabajar directa e indirectamente con seres que en mis momentos de perdición animista ruego no haber sido tan espantoso como ser humano para tener que volver a verlos / leerlos / oírlos, ni aquí, ni en abismos de perdición de cada inframundo metafísico, paralelo o religioso…

Y aunque por supuesto queda un rastro de incertidumbre de aprender a vivir sin la comodidad de un ingreso fijo, es mayor mi emoción que mi miedo, pues siento una tregua absoluta con mis demonios: por primera vez en toda mi vida personal, profesional y musical, sólo estoy haciendo lo que me gusta, lo que quiero y lo que creo…

Es un nuevo amanecer y hay mucho por hacer... pero jamás, jamás había tenido tanta emoción por un mañana en el que simplemente no solía creer que valiera la pena…


- RVME 2014


...

pD: No dejen de ver “12 Years a Slave” de Steve McQueen, una de las mejores películas del 2013!:



3 de enero de 2014

Soundtrack Subliminal 2013: Las canciones del año


Antes de seguir, No dejes de Leer el top de álbumes del 2013.



He aquí una selección (bajo los mismos parámetros del anterior post) de las canciones que no dejaron de sonar a través de mis bocinas y mi mente durante el 2013.

Al final también otras más que se quedaron, por casi nada, fuera del top 20 (todavía moví un par poco antes de publicar este post), pero que sin duda son canciones memorables.

Algunas de ellas las verán aquí y las encontrarán también en el post anterior de álbumes, pero bien vale la pena escucharlas de nuevo...


Por cierto, si prefieren, también pueden encontrar ésta y otras listas de canciones en mi cuenta de Spotify (menos unas cuantas que aún no están en esa red)



20

DEAFHEAVEN
"Sunbather"

Álbum: Sunbather
Post Black

El disco más popular del 2013 podría llamarse Sunbather ó “cuando el mainstream nos alcance...”. Hasta la Rolling Stone amó este disco, y cada vez era más fácil ver  hordas de hipsters sintiéndose cool como metaleros. Pero como lo mencionaba en el prólogo, no es algo necesariamente malo... además, honestamente  el disco (y en lo personal principalmente este tema – título) es muy bueno, aunque demuestra que es cosa de estar en el lugar y momento adecuados, pues no es nada que no hubiera hecho antes y mejor Alcest y otra decena de bandas más de Shoegaze /  Post Black.
 



19

ORPHANED LAND
"All is One"

Álbum: All is One
Progressive Metal

Era de esperar que la fuerza del mensaje unificador de paz y justicia en medio oriente que estos israelitas difunden se viera reflejado tarde o temprano en un sonido más universal y menos “metalero”, de ahí el sinfonismo y melosidad predominante su más reciente disco... a pesar de ello, este tema – titulo demuestra que Orphaned Land no ha perdido la capacidad de componer himnos con una altísima calidad.
 



18

CULT OF LUNA
"I, the Weapon"

Álbum: Vertikal
Post Metal

La fortaleza principal del  Post Metal que ejecuta Cult of Luna es que en esa construcción natural y kilométrica de sus canciones, nunca pierden la calidad y la intensidad, incluso en los momentos más tranquilos. Los suecos saben que la fuerza del subgénero reside en eso: en llevarte por una montaña de tonalidades de desesperación, justo como lo hace este tema que abre su genial Vertikal.
 



17

BRUCE SOORD with JONAS RENSKSE
"Frozen North"

Álbum: Wisdom of Crowds
Neo Prog

Mientras que Katatonia abandona el Metal y va en un camino frenético hacia el Prog Rock, su líder Jonas Renske ya los espera en el destino, y junto con la mente maestra de Pinneaple Thief creó un discazo de Prog melancólico que de repente suena a Depeche Mode. Para muestra, este hermoso e intenso sencillo.
 



16

TARJA
"Victim of Ritual"

Álbum: Colors in the Dark
Symphonic Rock / Metal

Cuando este sencillo salió cualquiera pensaría que estaríamos ante el mejor disco solista de la diva del Metal… al final, su álbum fue un tanto intrascendente, pero sin duda esta canción, con todo y su descarado plagio al Bolero de Ravel, se convertirá en uno de los himnos de la carrera de Tarja  (y en lo particular, la mejor canción que la finlandesa ha hecho desde que se fue de Nightwish).
 



15

LEPROUS
"The Cloak"

Álbum: Coal
Avant / Progressive Metal

Lo comentábamos en el post anterior, la gran razón que puso a Coal como uno de los mejores álbumes del año, es la Voz de  Einar Solberg, y el tipo lo sabe: en este su primer sencillo (al igual que en todo el disco) hace una demostración casi ególatra de su timbre y rango vocal: principal disparador del nivel de melancolía que tiene el sonido progresivo de esta banda.
 



14

AMON AMARTH
"Coming of the Tide"
Álbum: Deceiver of the Gods
Viking / Melodic Death Metal



Tal vez Deceiver of the Gods sea el álbum más irregular de Amon Amarth en toda esta última  etapa de su carrera que comenzara con With Oden On Our Side y que los catapultara a la popularidad (sobre todo en EUA) hace ya 6 años; pero a pesar de ello, lo apresurado de su lanzamiento y las constantes críticas a la banda de repetirse hasta el hartazgo siguen sin ser argumentos suficientemente fuertes como para hacer frente al hecho de que los suecos tiene un innegable don para crear verdaderos himnos y de manufacturar melodías épicas a partir los riffs más memorables de todo el Death Melódico. Ésta canción es sin duda la que se quedará como clásico de este disco.
 



13

WARCRY
"Mi Tierra"

Álbum: Inmortal
Melodic Heavy Metal

A pesar de los altibajos, Warcry sigue siendo mi banda favorita de Metal en español. Su más reciente Inmortal, no está al nivel de sus clásicos, pero  es un gran disco y sin duda es mucho, mucho mejor que su anterior trabajo, el abominable Alfa (tampoco es que fuera muy difícil, aquél es el peor disco de su carrera) pero de que tienen calidad internacional, la tienen; para muestra, la capacidad de Víctor García de escribir verdaderas joyas  con letras sencillas, pero cargadas de emoción y significado, como esta canción que cierra su álbum.
 



12

TRISTANIA
"Arteries"

Álbum: Darkest White
Gothic Metal

Hacía mucho que el Gothic metal no me sorprendía como lo hizo este año Tristania. Yo ya no daba nada por esta banda, pero lo cierto es que este Darkest White es un trabajo jodidamente bueno y versátil… quisiera afirmar que es lo mejor que han hecho en 15 años, pero lo cierto es que para mí se habían vuelto una banda tan intrascendente, que hace años dejé de checar sus discos. Pero, sabedor de la fuerza que tienen para componer temas como Arteries, definitivamente tengo que enmendar mi error.
 



11

RIVERSIDE
"Deprived (Irretrievably Lost Imagination)"

Álbum: Shrine of New Generation Slaves
Neo / Heavy Prog

Todo lo que tenía que decir acerca de la manera en la cual Riverside despierta todo tipo de emociones, ya lo dije en el post de álbumes... no hay mucho que agregar al presentar ésta, la más hermosa canción de S.O.N.G.S., con un Mariusz Duda que parece que está a punto de romperse mientras la canta…. además, tengo debilidad por el uso del saxofón en el Metal y el Progresivo…
 



10

GHOST
"Year Zero"

Álbum: Infesstissumam
Ocult Rock

Todos los argumentos en contra de Ghost se caen mientras la banda siga haciendo canciones como Year Zero. No sé si es la mejor del disco (porque hay muchos verdaderos himnos ahí adentro), pero es la que me atrapó y no me soltó en todo el año: herejías adictivas, a ritmos pegajosos que no dejarán fácilmente tu mente (ojo, que el video es NSFW).
 



9

ULVER
"Son of a Man"

Álbum: Messe I.X-VI.X
AvantGarde Rock

Pocas bandas me cuestan tanto categorizar como Ulver, sin embargo poco importa, pues al final siempre terminan cambiando de estilo con cada producción. Este año al menos, es un ambient sinfónico, donde exploran un lado más íntimo y meloso... Son of a Man es sólo la mejor pieza del disco, pero el viaje orquestal de los lobos noruegos vale la pena de principio a fin.
 



8

POWERWOLF
"Amen & Attack"

Álbum: Preachers of the Night
Melodic Heavy Metal

Y de los lobos noruegos, nos vamos con los lobos alemanes... aunque hasta la fecha Preachers of the Night es el álbum más exitoso y popular de Powerwolf, la verdad es que no es tan bueno como sus dos anteriores obras maestras. No obstante, queda claro que es un gran disco, que demuestra que nadie hace mejor Heavy melódico hoy en día, y que aún cuando no es su mejor álbum, sí contiene canciones como ésta Amen & Attack: himnos que serán indispensables en su repertorio.
 



7

CHTHONIC
"Defenders of the Bú-Tik Palace"
Álbum: Bú-tik
Melodic Black Metal

Ídolos en Asia y cada vez más populares en el resto del mundo, Chthonic es hoy en día una de las mejores bandas de Black Melódico. Este sencillo es un total Nerdgásmo: la canción es genial (la mejor y más representativa  del disco), y el video tiene de todo: peleas perfectamente coordinadas, increíbles efectos, historia real contada como manga, etc. …  la imagen integral de estos taiwaneses  es impecable en cada detalle.
 



6

WATAIN
"They Rode On"

Álbum: The Wild Hunt
Black Metal

The Wild Hunt es un disco esencial del 2013. Con un sonido del presente, nos conecta directamente con las raíces del Black Metal, y a lo largo del álbum encontramos casi todas sus variantes. Precisamente la raíz menos salvaje pero más heroica, llegó a través de las notas de They Rode On, homenaje absoluto a Bathory, y sin necesidad de grandes orquestas o parafernalia, el momento más épico del Black Metal en el 2013. Quorthon puede estar en paz, su legado ha perdurado…
 



5

ROTTING CHRIST feat. ELENI & SOUZANA VOUGIOUKLI
"Cine Iubeste Si Lasa"

Álbum: Κατά Τον Δαίμονα Εαυτού
Dark Metal

Lo dije en la reseña de éste, el mejor álbum del año: todas las canciones son increíblemente buenas, así que cualquiera de ellas podría estar aquí. Al final escogí el cover Cine Iubeste Si Lasa, porque es la más sorpresiva, cautivadora y tal vez la más enigmática de todas: una canción tradicional rumana de desamor que los griegos, bajo el arreglo e interpretación de Eleni y Souzana Vougioukli, transformaron en un tétrico y perturbador lamento que cala hasta los huesos.
 



4

TESSERACT
"Of Mind: Nocturne"

Álbum: Altered State
Progressive Metal

No debe ser fácil para muchos no ver más calificativos que “Progressive Metal” en una banda de nueva generación como Tesseract… Djent? Post Hardcore? Sí, hay aún algunos elementos, pero en general a Tesseract le bastaron un par de álbumes para convertirse en una de las bandas referentes del progresivo en la actualidad. Altered State es el disco que les dio respeto entre los fans del Prog clásico, y Nocturne es una canción que nos recordó que este género puede ser ecléctico y elevado, pero no por eso menos memorable y adictivo en sus melodías. Bienvenidos al futuro del Prog.
 



3

IN VAIN
"Against the Grain"
Álbum: Ænigma
Melodic Doom / Progressive Death

No es que In Vain esté reinventando el género, o que sea la banda más vanguardista, pero lo que hacen, lo hacen muy, muy bien: Against the Grain fue mi mejor canción de la primera mitad del año. Simplemente no la podía dejar de escuchar y es que tiene un coro memorable y un timbre vocal casi familiar, que funciona como perfecta apertura a un disco que se posicionó como lo mejor del Death progresivo / melódico del 2013.



2

HAKEN
"Pareidolia"

Álbum: The Mountain
Heavy Prog

Y así sucedió: al iniciar septiembre, No estaba  en mi top 20; vamos, ni siquiera en mi top 40. Pero sabía que algo especial había pasado cuando, mientras sonaba el álbum homónimo de Dream Theater, una semana después mientras oía el  regreso de Fates Warning, y unos días más tarde mientras escuchaba algún álbum de Death Metal que me habían recomendado y que hoy ni siquiera recuerdo, yo no podía dejar de Tararear Pareidolia... y ahí se quedó, sonando en mi mente, en el trabajo, entre cambio de discos, entre  sueños. Y entonces comencé a respetar a sus creadores... Y lo mejor de todo, es que el 90% del disco es igual de bueno que esta canción, pero son estos épicos 10 min 52 segundos los que para mí, representan el Progresivo en el 2013.
 



1

BABYMETAL
"メギツネ" (Megitsune)

Álbum: Megitsune (Single)
J-Pop / Post Hardcore

… y aquí vengo a dar al traste con mi poca reputación / autoridad para hablar de Heavy Metal. Pero pues, debo ser honesto conmigo mismo: simplemente no hubo canción más pegajosa, adictiva, memorable, recordable, y todos los adjetivos que le quieran poner a este fenómeno que odias la primera vez que escuchas, pero por un extraño impulso que no logras ubicar, decides darle replay y ahora sólo te molesta un poco, y la siguiente vez ya no suena tan mal, y por ahí de la quinta repetición, ya estás perdido…

¿Y qué si Babymetal es un producto abiertamente prefabricado (se engendró por una agencia de talentos, sacando a las tres niñas de un equivalente a La Academia Kids... sí, lo sé: suena horrible la idea)? ¿Y qué si comenzó como una broma / burla que sólo era playback y rutinas de baile (aunque actualmente todo es en vivo)?... pero de ser el gusto culpable de este metalero maldito, farol y elevado, pasó a ser una canción que casi a diario escucho y ya no me causa ninguna incomodidad aceptarlo.

Los Metaleros fundamentalistas pueden dejar de leer (si es que no lo dejaron de hacer desde que en el puesto 20 apareció Deafheaven), pero los más abiertos y versátiles que están escépticos, pueden escuchar ésta y el resto de sus canciones que andan en la red y ser honestos: terminarán por darse cuenta de que esto que podríamos simplemente descartar como un extraño experimento de J-Pop, es realmente Post Hardcore, con toques de Death con algunos riffeos de Djent, con tintes de Power y con arreglos de Trance Core... y sobre ello, después de descubrir que todos los elementos del Modern Metal están presentes, podrían mantener esa apertura y aceptar ese toque bizarro (tan característico de todo lo que ante nuestros ojos hacen los japonenses), ese desenfado por hacer música con el único objetivo de que sea divertida (algo que vamos perdiendo mientras más nos clavamos en el género) y aceptar a las dos tiernas niñas de 14 años bailando y coreando, y a una fenomenal frontgirl de 16 que canta increíblemente bien.

De la misma manera que comenzó esta lista, termina también: con un irremediable nuevo concepto social de lo que es el Heavy Metal de la segunda década del Siglo XXI: aceptado por el Status Quo, abrazado para las grandes masas, sin "Underground Background", pero que, afortunadamente y a pesar de todo ello, no ha perdido el que debería ser el principal (y realmente único importante) atributo de este maravilloso género: ser música extremadamente buena.

Crean mi teoría: Babymetal es sólo un ejemplo del principio de un nuevo mundo, de un nuevo género, de una nueva definición social del Metal… o, ¿quién sabe? Tal vez digo todo esto sólo para justificar que soy un retorcido / pervertido / degenerado / fetichista que quiere ver lolitas asiáticas bailando a ritmos frenéticos...
 


Más allá del top 20 que definitivamente vale la escuchada:



21. IHSAHN - "Regen"


22. VOID OF SLEEP - "Ghost of Me"


23. FLESHGOD APOCALYPSE - "Warpledge"


24. NOCTE OBDUCTA - "Leere"


25. ANDI DERIS - "Enamoria"


26. KINGCROW - "Right Before"


27. BLINDEAD - "B6"


28. STEVEN WILSON - "Luminol"


29. GRAVE DECLARATION - "Come, Let Us Speak"


30. HELLOWEEN - "Nabatea"


31. JOLLY - "Dusk Nation Bleak"


32. SOIL - "Shine On"


33. ROTTING CHRIST - "In Yumen - Xibalba"