29 de diciembre de 2015

Soundtrack Subliminal 2015: los álbumes esenciales de Metal


Otro año y otra lista del Soundtrack Subliminal: Aquello que considero lo más recomendable en el Metal, durante 2015.

Como siempre, es necesario aclarar:

1) La numeración es sólo una guía y una forma de dar estructura a la lista, pero cada uno de los álbumes recomendados aquí es tan bueno como el siguiente o el anterior (de hecho, no recuerdo cuándo fue la última vez que me costó tanto decidir entre los tres primeros lugares).

2) Los géneros y estilos descritos en cada álbum son sólo para darse una idea. La diversidad de influencias en la actualidad es tal que, la división por subgéneros vive su inminente desaparición.

3) ¿Hay algún álbum que estoy olvidando? ¡No dudes en dejar recomendaciones!


¡Esperen en próximos días el top de canciones y el top de cine!


... y como cada año, ¡gracias por leer esto!


- V



21
DEATH KARMA
The History of Death & Burial Rituals (part I)
Black Metal | Eslovaquia

Los últimos en llegar a la lista (apenas este diciembre los descubrí). El black puro tuvo a su mejor representante este año con esta banda de Eslovaquia, quienes en la mejor escuela de Rotting Christ, realizan un recorrido sónico por las tradiciones ocultistas de diversas culturas milenarias. Pocas bandas del sub género le dan tanta fuerza hoy en día a sus pasajes instrumentales para trasmitir lo que las letras tratan de comunicarnos. Death Karma tienen el potencial para hacerse muy grandes. (álbum en Bandcamp)




20
PARADISE LOST
The Plague Within
Doom Metal | Inglaterra

Justo a la inversa del grueso de sus fans más fundamentalistas que celebran esta producción, no me fue fácil asimilar el regreso de Paradise Lost al Doom (sobre todo cuando uno se hizo fan de la banda en su momento más electrónico), pero superada mi decepción inicial, basta escuchar sin prejuicios el trabajo de una banda legendaria que jamás ha dejado de componer con una altísima calidad, sin importar en qué extremo de la música se encuentren. Cierto, extraño el sonido de hace 10 años, pero probablemente nadie ha sido capaz de moverse con tanta libertad entre estilos y hacerlo siempre con tan soberbios resultados.




19
SIGH
Graveward
Avant-Garde | Japón

Pocas bandas hacen tanto honor a la etiqueta Avant-garde como Sigh: tan increíblemente diverso e innovador, y tan diferente a cada uno de sus discos anteriores, la retorcida y versátil mente de Mirai Kawashima nos lleva nuevamente por el psicodélico y extravagante viaje que representa cada nueva producción de la banda. Tratar de describirlos sería un esfuerzo fútil, sólo queda experimentar semejante viaje sonoro… sólo no se encariñen mucho: el siguiente disco, seguramente, será en camino hacia otra frontera musical. (álbum en Bandcamp)




18
DEAFHEAVEN
New Bermuda
Post Rock / Black | Estados Unidos

Vuelve la, hoy por hoy, banda más odiada por los puristas del género, y para la desgracia de aquellos, regresa con un disco aún más cercano al Indie Rock, pero sin dejar la potencia y la oscuridad de Black más fundamental. Las nuevas generaciones de melómanos han perdido el interés en limitarse a un género, y Deafheaven es un excelente estandarte para centrarlos en el lado más extremo de la música, la cual ha alcanzado su mejor álbum en la aún corta carrera de estos estadounidenses. Es hora de dejar atrás los prejuicios. (álbum en Bandcamp)




17
DREADNOUGHT
Bridging Realms
Avant-Garde | Estados Unidos

Hace un par de años una de las sorpresas en mi top fueron estos estadounidenses que descubrí gracias a Bandcamp, y que lograron mezclar con una naturaleza casi innata el Black y el Prog Rock setentero más psicodélico. Hoy, han vuelto con un disco aún más maduro y más experimental, donde el tratar de encontrar los toques separados de los dos sub géneros ya mencionados es un esfuerzo vacuo: Dreadnought los ha mezclado a tal grado que ha formado una amalgama perfectamente balanceada capaz de crear los pasajes más lóbregos y hermosos que conforman esta hermosa boda química que la banda ha creado. (álbum en Bandcamp)




16
YEAR OF THE GOAT
The Unspeakable
Occult Rock | Suecia

Ghost abrió una caja de Pandora que, contra todos los pronósticos, sigue sin cerrarse y le regresó a esta generación el amor por el rock más psicodélico y oscuro de mediados y finales d eso 70’s... como siempre, ante el auge del subgénero, han aparecido montones de clones, de los cuales hay poco que rescatar, pero de aquellos que han destacado de la masa, están los suecos Year of the Goat, que, sin redescubrir el hilo negro, han creado uno de los mejores discos de la nueva ola del Occult Rock, simplemente concretando un punto básico: hacer canciones buenas y adictivas... Quién sabe qué pasará con esta tendencia, pero YotG ya ha dejado una gran huella con este álbum.




15
KONTINUUM
Kyrr
Avant / Post Rock | Islandia

La isla mágica de Islandia ha encontrado en Kontinuum una de las mejores (y más infravaloradas) bandas de Post Rock. Menos rudos, más luminosos, pero cada vez más adictivos, la banda ha creado una obra musical capaz de reproducir en tus oídos el mágico ambiente del que provienen. Si revistas / zines como Revolver o Pitchfork los hubieran promovido, estaríamos ante la sensación del Rock de 2015… mientras tanto, es la banda Under perfecta para presumirles a tus amiguitos más hípsters. (álbum en Bandcamp)




14
THURISAZ
The Pulse of Mourning
Atmospheric / Dark Metal | Bélgica

The Cimmerian Years fue un salto cuántico, pero esta nueva producción los ha vuelto una realidad en el género: Con todo lo ambiguo que puede sonar la etiqueta Dark como estilo definitorio, Thurisaz es una de la bandas que mejor ejemplifican semejante epítome: oscuros, melancólicos, pasionales y con una composición y estructura con el fin de que cada canción sea un recorrido de emociones lóbregas sobre una base equilibrada de Black y pasajes acústicos. Con cada álbum se vuelven mejores. (álbum en Bandcamp)




13
FEAR FACTORY
Genexus
Industrial Metal | Estados Unidos

Tengo la impresión de que. en cada una de las alineaciones de Fear Factory, sus integrantes nunca se han soportado entre sí, y a pesar de ello, no cabe duda que su discografía es realmente asombrosa. Tuvieron que pasar 6 años del último drama que resultó en el regreso de Dino Cazares, para que esta reciente alineación de FF entregara su mejor trabajo en este siglo. Genexus es la consolidación del sonido de todas las eras de la banda: el Deathcore de sus inicios, el industrial de la era de éxito, el lado más comercial y accesible de la etapa sin cazares y del sonido aplastante del último lustro. No importa qué tan mal te caigan, es innegable que son músicos brillantes.




12
ARCANE
Known / Learned
Progressive Metal | Australia

En el mar de propuestas del Prog Metal, en enero llegó un disco que vio como a lo largo de 12 meses aparecieron montones de álbumes y muy pocos fueron capaces de alcanzar el grado de genialidad que Arcane entregó en este ambicioso doble álbum: dos horas de Progresivo de altísima calidad que, tal vez no cambia el rumbo del sub género, pero con un consistencia brutal para un disco de tan larga duración. Parte de ello es debido a la exploración que la banda hace: en Know, encontramos algunos de los riffs más memorables del Progressive en el 2015, mientras que Learned, estos australianos exploran su lado más atmosférico y cuasi acústico para entregar el Prog más emotivo y ambiental. Brillante banda que, como cientos de historias similares, tras ofrecer este que pudo ser su trabajo que los mandara a las grandes ligas, terminaron por separarse, no sin antes dejar como testamento un álbum formidable. (álbum en Bandcamp)




11
CRADLE OF FILTH
Hammer of the Witches
Extreme Heavy Metal | Inglaterra

La salida de Paul Allender, el responsable durante los últimos 15 años de la música que sostenía las intrincadas letras de Dani Filth, terminó por ser una bendición disfrazada, pues CoF ha firmado uno de sus mejores discos en muchos años. Godspeed on the Devil’s Thunder del 2008 fue el último momento brillante de una banda que parecía venir en decadencia, pero que en este Hammer of the Witches ha encontrado uno de los mejores trabajos de guitarra de su discografía y, después de muchos años, ha dejado un puñado de canciones capaces de convertirse en clásicos de la banda. La enésima resurrección de CoF vuelve a dar esperanza de que regresen al punto tan alto que alcanzaron como una de las mejores bandas extremas del metal.




10
KINGCROW
Eidos
Progressive Rock | Italia

Tal vez no sea un nombre recurrente, pero Kingcrow ya no son unos recién llegados, y parece que al fin han dado el gran salto. Sin reinventar el estilo clásico del Prog Metal, hoy en día los italianos ofrecen una fórmula ciertamente conocida, pero muy eficaz y lo demuestran en este Eidos que probablemente contenga la colección de canciones más memorables de su carrera y uno de los puntos más altos del subgénero en este 2015. Técnicas, y versátiles pero sin dejar a un lado el lado más emotivo del Prog. (álbum en Bandcamp)




9
ANTIMATTER
The Judas Table
Alternative Rock | Inglaterra

Cuando su anterior álbum, Fear of a Unique Identity vio la luz, Mick Moss estaba tratando de presentarnos un lado más optimista y esperanzador, un intento por sacar a Antimatter de la oscuridad…aquel fue un excelente disco, sin embargo, algo parecía hacer falta... Hoy Moss ha vuelto a abrazar la oscuridad y regresa con un disco que gira en torno a la traición y, debemos aceptarlo, es lo que mejor sabe hacer... la carga de dolor y melancolía que el británico es capaz de transmitir es prácticamente un don lóbrego con el que tendrá que cargar: su música apasionada, su voz desoladora y sus letras sombrías ausentes de todo anhelo son una banda sonora perfecta para los cielos grises... lo sentimos Nick, pero te preferimos triste y enojado… (álbum en Bandcamp)




8
POWERWOLF
Blesssed & Possessed
Heavy Metal | Alemania

Tal vez sea una visión muy personal, pero desde hace varios años el metal melódico dejó de ser interesante. Hoy en día no espero innovación o algo que rompa las reglas, simplemente que esté bien hecho. Y para eso, para seguir con los mismos cánones, pero haciéndolo jodidamente bien, hoy en día no hay nadie mejor que Powerwolf. Estructuras sencillas, caminos ya vistos, pero con una capacidad sorprendente de convertir en himnos herejes y de humor negro prácticamente cada canción que componen Heavy melódico capaz de sacarte de tu pretensión melómana y hacerte cantar con el puño en alto. A veces hace falta recordar que esto también tiene que ser divertido: Al diablo la originalidad, esto es una fiesta.




7
RIVERSIDE
Love, Fear and the Time Machine
Progressive Rock | Polonia

Los fans del Prog pueden vivir todo lo que quieran enamorados de lo que haga Steven Wilson, pero en lo personal, estoy convencido que el verdadero rey del sub género en la actualidad, es Mariusz Duda. Sin el menor dejo de duda (jeje), Riverside ha dejado definitivamente atrás el Metal y la oscuridad, y hoy son capaces de cantarle al amor y a la voluntad de no rendirse en un mal día. Pocas cosas pueden ser más hermosas en la música como el hecho de que una banda se aleje de lo que te hizo enamorarte de ella y aun así, todo lo nuevo que traen te haga caer nuevamente: Prog Rock, directo, sin pretensiones y todavía con un hermoso dejo de melancolía. Un título explícito: amor, miedos y un viaje a través de los estilos Prog de las últimas tres décadas. Estos polacos han madurado y es tiempo de hacerlo con ellos.




6
VANDEN PLAS
Chronicles of the Immortals: Netherworld II
Progressive Metal | Alemania

Los reyes atemporales del Prog Metal han regresado. Tras un, honestamente, un tanto aburrido Netherworld parte I que parecía dar señales de cansancio, Vanden Plas vuelve con la segunda parte de su proyecto conceptual para demostrar que, cuando se les da la gana, nadie compone riffs más memorables que ellos en el sub género. Cierto, los fundamentalistas no superarán el The God Thing, y los clavados aún tenemos Christ.0 en un pedestal, pero este nuevo álbum es capaz de competir con semejantes obras magnas. Los maestros han despertado, ojalá no vuelvan a cerrar los ojos…




5
GHOST
Meliora
Occult Rock | Suecia

Tal vez junto con Deafheaven, hoy en día Ghost es una banda que divide radicalmente a los metaleros. El hecho de que reciban tanta atención de medios mainstream y que hayan abierto el camino para que las nuevas generaciones conozcan el lado más extremo del Rock, parece ser un pecado que muchos trves no les perdonan. Pero más allá de los debates fundamentalistas, lo cierto es que Ghost no solo son una moda y los responsables del revival del Rock ocultista setentero, sino que es un proyecto con una calidad compositiva soberbia: han logrado combinar el lado más cercano al Metal de su debut Opus Eponymous, con los coros y riffs más adictivos de su más accesible Infestissumam, para crear este Meliora, que es sin duda, su mejor disco hasta la fecha. Ghost ha dejado de ser una tendencia, para ser una de las grandes realidades del Hard Rock y la puerta de entrada para miles al mundo de Metal.




4
IRON MAIDEN
The Book of Souls
Heavy Metal | Inglaterra

En medio de una industria musical que ha deformado el sentido del consumo de arte en forma de canciones, donde los singles se han impuesto ante la banalidad y la efímera atención de las nuevas generaciones por un disco de más allá de 30 minutos debido a su incapacidad de atención en un solo producto, Iron Maiden ha publicado un doble álbum de 92 minutos de duración... Supongo que son los lujos que te puedes dar cuando eres una leyenda viviente del Heavy Metal y por cuarta década consecutiva sigues siendo un icono del género. Tal vez la velocidad se ha ido apagado conforme sus integrantes se encuentran alrededor de los 60 años, tal vez sus fans más aferrados siguen esperando el Number of the Beast parte 2, pero es innegable que, en el estudio y a lo largo de 35 años, Iron Maiden nunca ha mirado hacia atrás: tal vez su pasado paga las cuentas, pero su arte es incorruptible, y a diferencia de prácticamente todos sus contemporáneos, todavía son capaces de crear himnos memorables, instrumentaciones épicas y clásicos potenciales. Si nuestro fanatismo no fuera tan cegador, veríamos que The Book of Souls tiene la calidad suficiente para superar a varios de sus discos de los 80. La eterna lección de grandeza de nunca comprometer tus ideales, sólo puede venir de la, indudablemente, banda más grande de la historia del Metal.




3
MOONSPELL
Extinct
Dark / Gothic Metal | Portugal

Y hablando de leyendas y nunca comprometer tu visión musical, desde Portugal la banda oscura por excelencia ha regresado con un golpe de autoridad como hacía muchos años no daba: Extinct bien puede ser una analogía de un mundo que no respeta su ambiente y se encamina a la desaparición, perode manera casi inconsciente, Moonspell ha desarrollado un soberbio manifiesto de su propia carrera: un tipo de músico / artista en extinción, congruente e incorruptible a sus ideales, sin la necesidad de demostrar absolutamente nada más: Gothic Metal de la vieja escuela, Dark Metal de la nueva era, ambientaciones Folk, y poesía pura en sus letras, es decir: Moonspell siendo Moonspell, han firmado en este 2015 su mejor álbum en 20 años, capaz de competir con los atemporales clásicos Wolfheart e Irreligious. Hace tiempo lo declararon ellos mismos: sus ídolos han fallecido... es hora de tomar el mando… y Extinct termina por reafirmar su estatus de Tótem lóbrego del Metal.




2
ANEKDOTEN
Until All the Ghost are Gone
Heavy Prog | Suecia

Sé muy bien que cada que vuelva a escuchar este disco, lamentaré no haberlo puesto en el Número 1... No hay un manera sencilla de describir lo que Until All the Ghost are Gone es capaz de transmitir: Entre el Heavy Prog, el Symphonic Prog y el Prog Metal, Ankedoten ha entregado, no solo el mejor álbum de Progresivo del 2015, sino uno de los mejores álbumes del sub género en esta década. Mentiría si quisiera colocarme como un fan conocedor de la carrera de estos suecos, pues fue apenas este año que los conocí, sin embargo, bastó la primera escucha para darme cuenta de la magnitud de banda ante la cual estaba: ahí, a ese punto melómano donde Opeth ha estado tratando de manera obsesiva e insistente de llegar con su cambio de rumbo, Anekdoten ya lo ha conquistado: sus influencia directa de King Crimson sería una forma muy superflua de catalogar la formidable amalgama de pasiones musicales que cada una de las 6 canciones que ofrece este disco nos regala, un viaje sonoro capaz de transportarnos a los pasajes más remotos de nuestras emociones, con el mellotrón y los instrumentos de viento como brújula de navegación, desde la intensa estructura de su primer y final corte rayando el Metal, hasta los momentos más emotivos y melancólicos de la mitad del disco… a nadie con tantita humanidad puede dejar indiferente esta joya del progresivo del siglo XXI. (álbum en Bandcamp)




1
TRIBULATION
The Children of the Night

Heavy Black | Suecia



No fue fácil, pero al final, la elección se tornó obvia: simplemente no hubo álbum que escuchara más veces (y en el que incluso pensara en su contagiosa música mientras escuchaba otros discos) que The Children of the Night ¿Por qué? Simplemente porque la manufactura de este álbum es casi perfecta: el balance, los riffs memorables, la producción casi análoga, el ambiente calamitoso y de sombras en la atmósfera del disco... carajo, incluso su hermoso imaginario y su portada homenajeando a Les Vampires de Louis Feuillade (película / serie de terror muda de 1915)… Tribulation nos interpretó este año un cuento sonoro de terror: uno tan formidable que sencillamente no sale de tu mente. Valiente y osado movimiento para una banda cuyos inicios se parecían mucho al Death / Thrash de agrupaciones como Morbid Angel (curiosamente con un álbum debut titulado The Horror), que avanzó a los toques Black Progresivos de su segundo disco, The Formulas of Death, pero que para ésta, su tercera producción, desafió sus propios límites y evoluciona a un Heavy Black, con toques de Hard Rock setentero (un “Black N, Roll” pues) que se erige como la banda sonora del ritual vampírico / ocultista de un torcido imaginario. Canciones plagadas de melodías y riffs suficientemente versátiles, adictivas, memorables, y lóbregas, muy lóbregas, para armonizar cada una de tus alucinaciones por cada uno de los días del año. Tribulation desafió a su base de fans y la apuesta le funcionó: dejó atrás el Death y hoy en día, no sólo ésta, sino montones de listas de Best Of, están situando a The Children of the Night como uno de los mejores discos de Metal que se han hecho, no sólo en 2015, sino en esta década… el futuro para los suecos es brillante, inversamente proporcional a la oscuridad absoluta de los cuentos de terror que la banda relata en forma de canciones…

Penumbra sónica / onírica: bienvenido a tus propias pesadillas…






...


Especiales:


Secret Sphere
A Time Never Come – 2015 edition

Melodic Metal | Italia

Probablemente no lo sepan (y si es el caso, los invito a leer mis post especiales de los álbumes de metal de la década pasada), pero en 2001, Secret Sphere hizo el mejor álbum de Power Metal del siglo XXI, y prácticamente nadie se enteró… 15 años después, y tras vivir bajo el sino de no superar semejante obra maestra, la banda ha regrabado aquel disco con su nuevo vocalista, el todopoderoso Michele Luppi. Digna regrabación que no supera la original, pero que nos recuerda lo que esta banda es capaz de hacer.




Rotting Christ
Lucifer Over Athens

Dark / Black Metal | Grecia

Primer testimonio en vivo de la actual reencarnación de los legendarios griegos… si nunca los han visto en vivo se han perdido a una de las bandas más intensas sobre el escenario... este álbum es un gran esfuerzo por capturar ese sentimiento casi primitivo que inunda tu ser al “vivir” a Rotting Christ en carne propia.




Thurisaz
Live & Acoustic

Atmospheric / Dark Metal | Bélgica

Un gran año para los belgas: además de un Nuevo disco que se encuentra entre lo mejor del año, lanzaron un álbum en vivo acústico donde demuestran el enorme potencial que sus canciones más extremas ocultaban, y su emotiva adaptación etérea. Sin duda, unas de las bandas del año.




Gavin Harrison
Cheating the Polygraph

Fusion Jazz | Inglaterra

Porcupine Tree está en estado catatónico y muchos seguimos de luto por ello… mientras Steven Wilson se anima a revivir el proyecto y a dejarse de prensiones egocéntricas, su excelso baterista se anima hacer reversiones de la banda a ritmo de Jazz para demostrar la inmensurable calidad de músico que realmente es.




Satyricon
Live at the opera

Black Metal | Noruega

La salida fácil de una banda de Black con presupuesto, es hacer un disco sinfónico, pero Satyr fue un paso más allá e hizo un álbum en vivo con el coro nacional de Opera de Noruega. Abrumador resultado del ensamble vocal sobre el Black puro de la banda.





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El resto del top:


22. Solefald - World Metal: Kosmopolis Sud (Avant-Garde)
23. Mirkur - M (Post Black)
24. Chelsea Wolfe - The Abyss (alt. Rock)
25. Angra - Secret Garden (Power)
26. Steven Wilson - Hand.Cannot.Erase (Crossover Prog)
27. A Forest of Stars - Beware the Sword You cannot See (Avant Black)
28. 6.33 - Deadly Scenes (Avant-Garde)
29. Blind Guardian - Beyond the Red Mirror (Power)
30. Shining - XI: Everyone, Everything , Everywhere Ends


31. Ghost Bath - Moonlover (Post Black)
32. Gorgoroth - Instinctus Bestialis (Black)
33. Hegemon - The Hierarch (Black)
34. Thy Catafalque - Sgùrr (Avant-Garde)
35. Draconian - Sovran (Melodoom)
36. Arcturus - Arcturian (Avant-Garde)
37. Arena - The Unquiet Sky (Prog Rock)
38. Melted Space - The Great Lie (Melodeath)
39. Baroness - Purple (Stoner / Alt)
40. Intronaut - The Direction of Last Things (Prog Death)

41. Katavasia - Sacrilegious Testament (Black)
42. Pinkish Black - Bottom of the Morning (Avant-Garde)


22 de enero de 2015

Voyeurismo Subliminal 2014: El cine esencial del año



Antes de seguir, No dejes de leer:



La última de las listas de este año es la referente al cine esencial 2014.

Cabe aclarar, como cada año que:

Es un caos armar esta lista, debido al desmadre que son las fechas de lanzamiento: uno termina viendo cintas de un año o hasta dos anteriores (en este top 20 hay 6 películas cuya fecha original es de 2013).

Es muy difícil catalogar y calificar de la misma manera un Blockbuster, el cine de autor y producciones independientes debido a que no se pueden considerar los mismos factores para todos los filmes. Así pues, el top está dividido en dos listas:

* De Blockbusters: cine comercial, de gran presupuesto o con apoyo de una distribuidora importante, y que busca principalmente entretener (aunque tenga nivel artístico o de profundidad);

* De cine de autor y/o independiente: aunque tenga cierto nivel de comercialidad, está hecho con fines artísticos, estéticos, de mandar mensaje o trascender.

Hoy en día es fácil que algunas caigan en ambas divisiones, así que no nos clavemos mucho con ello.


Consideraciones finales:

1) El cine es uno de mis principales amores, pero NO soy un cinéfilo, ni un cineasta, ni un crítico, ni un especialista: sólo un "Fan From Hell"...

2) Es importante aclarar que este texto está libre de Spoilers. Pero NO respondo por los videos ni comentarios en los mismos que acompañan la descripción de cada película.

3) Debido al ya mencionado problema de las fechas de estreno, también los invito a leer mi lista del 2013, donde encontrarán recomendaciones de algunas otras películas estrenadas comercialmente en este 2014.


Los Blockbusters:



8. Guardians of the Galaxy
James Gunn | EUA



James Gunn declaró que la gente "está casada de las películas de superhéroes oscuras"... no estoy de acuerdo, pero lo cierto es que las películas de superhéroes desenfadadas, desmadrosas y que son capaces de burlarse de sí mismas como ésta, son algo muy refrescante. Parte de que sea tan buena, se debe a la gran química entre sus protagonistas.


7. Ocho Apellidos Vascos (2013)
Emilio Martínez-Lázaro | España



Resulta que ésta es la película más taquillera en la Historia de España, y eso motiva para ver porqué. Disfrazada de una comedia romántica simplona y comercial , Ocho apellidos termina siendo una sátira de un tema muy sensible en España como es la independencia del País Vasco, donde uno puede terminar empatizando con una cultura prejuiciada dentro y fuera de la madre patria.


6. 22 Jump Street
Phil Lord & Christopher Miller | EUA



No sé si ésta es realmente la mejor comedia del año, o simplemente un gusto culposo, pero si uno la ve con la única intención de pasar un buen rato, es inesperadamente divertida. Tal vez mejor que la primera y aquella también resultó ser muy buena.


5. Gone Girl
David Fincher | EUA



Pocos directores actuales tienen la capacidad de contar una historia de manera tan cautivadora dentro de Cine Comercial como Fincher y de mantener una puesta en escena tan artística al mismo tiempo. Es tal vez la mejor actuación de sus dos protagonistas, cobijados por una historia de amor retorcida.


4. Begin Again (2013)
John Carney | EUA



Fue un gran año para el cine basado en historias alrededor de la Música. Sencilla comedia rosa cuyo telón es una excelente colección de canciones. La banda sonora es lo que se está llevando (merecidamente) los reconocimientos, pero la película termina siendo también muy recomendable y divertida.


3. The Raid 2: Berandal
Gareth Evans | Indonesia



"The Raid" (2011), primera parte de este filme, es ya una película de culto por sus increíbles y salvajes secuencias de acción y combate. Esta segunda parte es simplemente el superlativo de su antecesora: coordinación de peleas perfectas, increíble manejo de cámaras y llena de secuencias y personajes memorables. No sólo es la mejor película de acción de año, sino que estas dos entregas son probablemente la mejor saga de Acción del Siglo XXI.


2. The Imitation Game
Morten Tyldum | Reino Unido



No soy muy fan de las películas basadas en la Segunda Guerra debido a la victimización en la que caen sus ganadores. Sin embargo, éste es un apasionado y emotivo filme basado en uno de los momentos más importantes de la guerra, de la historia de la tecnología y de los puntos más bajos y discriminatorios del gobierno británico. Benedict Cumberbatch se mete en la piel de Alan Turing y entrega la mejor actuación de su carrera (hasta ahora, por que el tipo ya es uno de los mejores actores de la actualidad).


1. Snowpiercer (2013)
Bong Joon-Ho | Corea del Sur



La vi por simple curiosidad esperando un poco de entretenimiento (mi gancho fue que el productor es el todopoderoso Park Chan-Wook, uno de mis ídolos del cine) y me quedé impresionado: ¿Cómo describir Snowpiercing? Supongo que ayudaría afirmando que es la mejor película comercial del año y el mejor filme de Ciencia Ficción en mucho tiempo. Pero también es una película llena de momentos memorables, de secuencias magistralmente filmadas, de escenas atemporales en la historia de la ciencia ficción (la secuencia de El Puente Yekaterina es tal vez el momento más espectacular del cine en el 2014), con una historia original, giros en la trama, una dirección de arte impresionante, secuencias de acción intensas y emocionantes, y con actuaciones soberbias de casi todos sus protagonistas (sí, hasta de El Capitán América: Chris Evans demuestra que sí sabe actuar), aunque ninguno tan cercano a la joya de la corona: Tilda Swinton, la mejor actriz en la actualidad. Cierto, el final ha sido muy cuestionado (a mí tampoco me terminó de convencer), pero por increíble que parezca, esto termina siendo intrascendente después de haber presenciado una de las mejores películas distópicas que he visto.


El Cine Independiente:


12. Caníbal (2013)
Manuel Martín Cuenca | España



El título lo dice todo, pero resulta que es un drama: una visión original, interesante y escalofriante de la vida cotidiana de un asesino y cómo la llegada de una potencial víctima transforma todo el mundo que conoce. La historia de amor de un psicópata.


11. Jodorowsky’s Dune (2013)
Frank Pavich | EUA



Alejandro Jodorowsky no es un hombre que levante sentimientos a medias tintas. Aseveración 1: si ustedes lo odian por su personalidad y no por sus películas, este documental no va a cambiar su percepción: egocentrismo al máximo, pero como siempre, al final te convence. De verdad terminas creyendo que el Chileno estuvo a apunto de hacer la película más importante de la Ciencia Ficción y de la historia del cine, y este documental es su prueba máxima de ello.


10. Only Lovers Left Alive (2013)
Jim Jarmusch | Reino Unido / Alemania



Siguiendo con las historias de amor, acá tenemos otro romance de vampiros, sin embargo no hay cursilería barata en este filme (que por cierto no tengo idea de en qué género categorizarlo) pero que termina siendo una hermosa y bohemia reflexión sobre hacerse viejo y sentirse desconectado de la vida... aun cuando seas un ser inmortal / joven por siempre. Lo mejor del filme son las actuaciones: el cada vez más sólido Tom Hiddleston y otra vez, la sorprendente Tilda Swinton.


9. Under the Skin
Jonathan Glazer | Reino Unido



Lo confieso, llegué a este filme por "jarioso": Cierto, el gancho era el desnudo integral de Scarlett Johansson, pero resulta que termina siendo sólo un pequeño plus en todo lo que te deja el filme al final. Hipnótica historia de aliens contada bajo todo el ambiente de cine de arte, la dirección, la ambientación minimalista, la música, los guiños al cine de Kubrick y, más allá de su hermoso físico, ésta también es la mejor actuación de Johansson... ¿Tenían alguna duda de qué es el "Cine de Arte de Terror"? He aquí un buen ejemplo.


8. Maps to the Stars
David Cronenberg | Canada



En todo este siglo XXI, Cronenberg ha dejado atrás el impacto visual que lo hiciera famoso en los 80's: cambió la exposición de formas grotescas por el desarrollo de mentes torcidas, pero siempre basado en historias y personajes incómodos e inquietantes. Maps to the Stars sigue estos patrones al pie de la letra, con una sátira de la vida mundana Hollywoodense, un final impactante y una Julian Moore soberbia. Ésta bien podría ser la mejor película del Canadiense en 10 años.


7. Nymphomaniac Vol. I (2013) & Vol. II (2014)
Lars Von Trier | Noruega



Von Trier, siendo Von Trier, ha creado otra heroína que dejará huella en el cine. El danés entrega un manifiesto feminista de libertad sexual y crítica a una sociedad patriarcal, apoyado en el mejor elenco que ha juntado el director en su filmografía. Pero claro, Von Trier siendo Von Trier, no puede presentar lo anterior sin hacer una enorme provocación: Una película Porno de 5 horas de metraje entre los dos volúmenes. Sólo de esto será de lo que muchos terminarán hablando, en vez de darse cuenta que Lars ha creado una de las mejores cintas de su enorme carrera.


6. The Grand Budapest Hotel
Wes Anderson | EUA



El humor negro no tuvo mejor representante este año que esta película. Narración surreal de la vida de un conserje de un elegante Hotel y una travesía a lo largo de Europa con su nuevo ayudante. Además claro de un elenco sorprendente y un desenfado detrás de la cámara, Wes Anderson regala una dirección de arte y una Fotografía espectaculares. Una joya visual de perfecta combinación de elementos cinematográficos.


5. La Danza de la Realidad (2013)
Alejandro Jodorowsky | Chile / Francia



Alejandro Jodorowsky no es un hombre que levante sentimientos a medias tintas. Aseveración 2: si ustedes lo odian por sus películas más que por su personalidad... bueno, esta cinta tal vez sí logre cambiar su percepción: cierto, ahí sigue su egocentrismo, su poesía, su psicomagia, su caminar en zig-zag sobre la delgada línea que divide el surrealismo artístico de lo meramente absurdo... pero también es su filme más "moderado", más estructurado, más personal y en una afirmación aventurada y personal, el mejor de su carrera. Esta cinta autobiográfica cuenta su niñez, sus traumas y su cotidianidad con su característico bizarro toque, perdiendo de vez en vez el protagonismo ante una excelsa actuación de Brontis Jodorowsky (su hijo en la vida real) retratando al implacable padre del director. Sus fans la vamos a amar, y sus críticos deberían darle una oportunidad con la cabeza fría.


4. Whiplash
Damien Chazelle | EUA



Un giro radical al comnún que se muestra en el cine melómano donde siempre se habla del lado romántico y sensible. Esta cinta muestra el otro lado de amar la música: La disciplina. Y no recuerdo haber visto un personaje más frío e implacable para demostrarlo como el que interpreta de manera magistral J.K. Simmons, maestro y director de orquesta que atrapa a un talentoso baterista en una espiral de obsesión por la perfección. Todo esto a ritmo de una soberbia banda sonora de Jazz; con un cierre de película que es probablemente el momento más apasionado y emotivo del cine en el 2014: si los minutos finales del filme no los emociona o les mueve algo por dentro, es probable que tengan que checar si aún tienen pulso...


3. The Babadook
Jennifer Kent | Australia



No me las voy a dar de conocedor: yo también llegué a esta cinta después de leer que William Friedkin, director de El Exorcista (considerada la mejor película de terror de todos los tiempos), declaró al respecto de este filme que "nunca una película lo había asustado tanto"... al final, resulta que no era un truco publicitario ni una declaración de amigos: The Babadook, sí es un filme terrorífico, angustiante, incómodo, perturbador y que en algún momento, al menos en una escena, simple y llanamente te va a provocar miedo. Magistralmente dirigida, con recursos y elementos brillantemente resueltos (tuvo un presupuesto de apenas 2 millones de dólares), moviéndose entre el terror sobrenatural, el psicológico y el thriller, estamos, sin duda alguna, frente a la mejor película de terror de lo que va de la década, y uno de los mejores filmes de terror del Siglo XXI.


2. BIRDMAN (or: The Unexpected Virtue of Ignorance)
Alejandro González Iñarritu | EUA


No, no es Chauvinismo. No es patrioterismo burdo el que la crítica mexicana y latinoamericana esté alabando tanto este filme: González Iñárritu ha firmado la mejor película de su carrera. He de confesar que siempre lo vi como el menos agraciado de los tres directores mexicanos en Hollywood (al grado de que hasta antes de esta cita, lo que más me gustaba del director era su comercial "Write the Future" para Nike), pero este año demostró que su talento es mucho mayor que todo lo que había hecho hasta la fecha. Cargada de humor negro y drama casi en partes iguales, esta historia de caída y redención de un actor otrora famoso y su profunda y a la vez patética reflexión de su presente. Filmada a la manera hitchcockiana de The Rope (como si hubiera sido grabada en una sola toma), entrega la mejor actuación de Michael Keaton y Emma Stone, una de las mejores de Edward Norton y otra impresionante demostración del arte que siempre nos regala en la fotografía Emmanuel Lubezki. Tan comercial como artística, tan dramática como divertida, Iñárritu se merece todos los premios que ya le están entregando.


1. Frank
Lenny Abrahamson | Reino Unido



"¿Cómo describir a Frank?"... bueno, está la cabeza, por supuesto, pero este pequeño filme independiente terminó retratrando de la mejor manera posible la realidad (para bien y para mal) de lo que significa hacer música en el Siglo XXI. Es una sátira de un movimiento cultural, pero es también una declaración de amor al arte, al hacer música y su necesidad imperiosa de tener que sacrificar una parte de lo queres para seguir teniendo una oportunidad de hacer lo que amas. Esta dualidad, esta constante y progresiva incertidumbre dentro de ti que te cuestiona para quién compones, para qué sigues adelante con un sueño del que sabes que es prácticmente imposible salir victorioso, pero que, sin importar qué tan lejano te encuentres o qué tan aplastante sea el peso del mundo convencional que te rodea, sigue valiendo la pena... Ese es Frank, éste es el retrato de esa urgencia imparable de hacer arte contra la irremediable consecuencia de vender tu esencia: es la mejor película del 2014, y uno de los mejores filmes sobre la música que se han hecho.

No se la pierdan: el emotivo final nos demuestra que, después de todo y contra todo, siempre valdrá la pena serle fiel a tu cosmovisión del mundo y vivir una vida entregada al arte... a TU arte...



Menciones Especiales:

Autor:

Ida
Miss Violence
La Vénus à la Fourrure
Boyhood
Kill your Darlings


Comercial:

X-Men: Days of a Future Past
Dawn of the Planet of the Apes
Jersey Boys
The Book of Life
Walk Among the Tombstones
Godzilla
The Devil’s Knot

7 de enero de 2015

Soundtrack Subliminal 2014: Las canciones del año


Antes de seguir, No dejes de Leer el top de álbumes del 2014.




He aquí una selección (bajo los mismos parámetros del anterior post) de las canciones que no dejaron de sonar a través de mis bocinas y mi mente durante el 2014.

Al final también otras más que se quedaron, por casi nada, fuera del top 20 pero también esas son los mejores momentos del año

Algunas de ellas las verán aquí y las encontrarán también en el post anterior de álbumes, pero bien vale la pena escucharlas de nuevo...

Por cierto, si prefieren, también pueden encontrar ésta y otras listas de canciones en mi cuenta de Spotify (menos unas cuantas que aún no están en esa red).


Al final del post también podrán encontrar el playlist de Spotify... y por acá, un epílogo con mis canciones favoritas (y gustos culposos) de Rock / Pop:



20

BEHEMOTH
Ora Pro Nobis Lucifer
The Satanist | Blackend Death

Nunca he sido tan fan de Behemoth, y es por eso que no está en mi top de discos, pero éste podría haber sido su mejor álbum, y ésta canción su momento más álgido.



19

EDGUY
Defenders of the Crown
Space Police | Melodic Metal


Tobias Sammet ya debería olvidarse de Avantasia: sus mejores canciones en este siglo han sido con su banda original y ésta es la prueba de ello.



18

SCAR SYMMETRY
Limits to Infinity
The Singularity (Phase I: Neohumanity) | Melodeath


Probablemente nadie hace un Death más pegajoso que Scar Symmetry. Este disco tiene una hermosa vibra Prog que es de lo mejor que han firmado desde su cambio de vocalistas.



17

BABYMETAL
Akumu no Rinbokyoku (Rondo of Nightmare)
BabyMetal | Post Hardcore / J-Pop


La canción más "seria y madura" que BabyMetal ha hecho y la mejor de las inéditas de su álbum debut. Cuando el furor del "Asian Lolita" pase, el proyecto aún tendrá un sonido que puede explotar.



16

VANISHING POINT
Pillars of Sand
Distant is the Sun | Melodic Metal


Pocas bandas son tan consistentes hoy en día dentro del Power como Vanishing Point. Una de las mejores canciones de todo su repertorio.



15

HAIL SPIRIT NOIR
Satan, is Time
Oi Magoi | Psychedelic Black


No, no es una invocación... es prácticamente una (psicodélica) canción de amor al lado obscuro...



14

LUNATIC SOUL
Cold
Walking on a Flashlight Beam | Ambient Prog


En otro estilo muy distinto a Riverside, sigue siendo de los mejores. Mariusz Duda está llamado a ser el próximo genio del Progresivo.



13

PERIHERY
Feed the Ground
Clear | Djent / Prog



La mejor del EP... y no la compusieron los más afamados, sino que es obra del baterista. Una banda de superdotados.



12

AXXIS
Beyond the Sky
Kingdom of the Night II | Melodic


Disculpas a los que no tienen Spotify, pero por increíble que parezca, es el único lugar en el que encontré un streaming de la que tal vez sea la mejor canción de Melodic del año.



11

OPETH
Eternal Rains Will Come / Cusp of Eternity
Pale Communion | Prog Rock




Pues no me pude decidir entre las dos, así que hacemos trampa. Hay un motivo de porqué son las dos primeras canciones que se dieron a conocer y son las dos que abren el disco. Éste es el verdadero potencial del Opeth no metalero.



10

SÓLSTAFIR
Ótta
Ótta | Post Rock


Me las ingenié para meter Ótta en mi top 20 porque no concebía a estos islandeses fuera de él. Uno de los motivos principales, fue este hermoso banjo...



9

TRIPTYKON
Aurorare
Melana Chasmata | Extreme


Tal vez la historia del Metal tiene un lugar reservado para Tom Gabriel Fischer por sus obras más extremas, pero es su lado lóbrego y lento con lo que a mí me conquistó. La agonía hecha canción.



8

ANTIMATTER
Too Late
Too Late (Single) | Alt Rock


Aun cuando los esfuerzos de Mick Moss se fueron hacia Sleeping Pulse, a su obra pródiga, Antimatter, le bastó lanzar una sola canción para demostrar porqué es la banda más triste del planeta.



7

ANUBIS GATE
Never Like This / Revolution Come Undone
Horizons | Prog Metal




Otra vez hacemos trampa, pero cuando escuchen las dos canciones, entenderán porqué el Prog de estos daneses es adictivo... y todo el disco está al mismo nivel.



6

AENAON
Grau Diva
Extance | Avant Death


La canción más memorable y que tal vez resuma mejor la magia de Aenaon. Vibra prog en acordes extremos en perfecto balance.



5

SEPTICFLESH
Order of Dracul
Titan | Symphonic Death


Si algo hizo que Titan (con todo y que sí es un discazo) no fuera igual de poderoso que The Great Mass, es que es un disco muy planeado y un poco menos pasional, salvo en algunos momentos como esta canción, donde el lado más orgánico de los griegos es aun más poderoso que su orquesta.



4

NE OBLIVISCARIS
Phyrric
Citadel | Avant Extreme


Si han de escoger una canción que resuma a Ne Obliviscaris, será Phyrric: salvaje, extrema, técnica y abrumadora en su primera mitad, muta en su segunda parte en un hermoso y sublime pasaje melancólico. Clásico instantáneo.



3

GHOST BRIGADE
Elämä On Tulta
IV - One with the Storm | Melodoom


Una de las mayores virtudes de esta canción es la extrema sencillez con la cual está construida, y aun así, a través de un mismo riff envuelto en matices, es capaz de desatar tantos momentos tan emotivos. Es más difícil emocionar con menos notas.



2

IQ
The Road of Bones
The Road of Bones | Prog Rock



Lo mencioné en el top de álbumes y lo menciono nuevamente: este disco y específicamente esta canción, caminaron conmigo en el momento más lóbrego de mi vida. Una delicadeza para deprimirte y sostenerte, y entre toda la agonía del momento, no deja de brindarte un dejo de luz. Poderosa y frágil: éste es el momento más brillante del Prog en el 2014.



1

ANATHEMA
Anathema
Distant Satellites | Prog Rock



Para que una banda tan enorme como Anathema decida, 25 años de carrera después, atreverse a crear un tema que lleve su nombre, es porque tiene la confianza suficiente en que éste será un clásico, un icono, y un referente de todo lo que la banda representa. Muchos lo intentan y muchos fracasan en crear desde su nombre una canción que deberá tener semejante poder y representatividad dentro de su historia musical, pero los ingleses lo lograron: "Anathema" es el mejor momento de su último disco, la mejor canción de 2014 y una de las mejores creaciones de la banda: delicada, hermosa, melancólica, esperanzadora, de una letra cargada de sentimientos de amor y dolor; de estructura sencilla, creciente y contagiosa, bajo la emotiva voz de Vincent Cavanagh y uno de los mejores solos que su hermano Danny ha firmado. Anathema sabía que le estaba dando su nombre, su manifiesto, a un verdadero himno: Imposible quedarse inerte ante semejante despliegue de emociones.



El top extendido:


21. EVERGREY - King of Errors [Prog Metal]

22. MASTODON - Chimes at Midnight [Groove / Prog]

23. GIANT SQUID - Thera [Post Rock]

24. INSOMNIUM - While We Sleep [Melodoon]

25. SLEEPING PULSE - Gagging Order [Alt Rock]


26. MACHINE HEAD - Night of the Long Knives [Heavy]

27. ALCEST - Delivrance [Post Rock]

28. AGALLOCH - Celestial Effigy [Ambient Black]

29. IN FLAMES - Rusted Nail [Alt Metal]

30. ENCHANT - Within an Inch [Prog Rock]


31. NACHTMYSTIUM - On the Otherside [Black]

32. HAIL SPIRIT NOIR - Demon for a Day [Psych Black]

33. SEPTICFLESH - Prometheus [Symph Death]

34. ALLEN / LANDE - Down from the Mountain [Melodic]

35. HAKEN - Crystallised [Prog Metal]



La lista (casi) completa en Spotify:





Soundtrack Subliminal 2014: Rock / Pop

Epílogo de las canciones esenciales del 2014:

Entre grandes rolas y gustos culposos, este top No es de "esenciales", porque sólo son las que en algún momento del año me encontré y me gustaron, así que cero análisis, justificaciones u objetividad:



7. Taylor Swift - "Shake it off"
(Jajajaja: lo sé, lo sé...)





6. Maroon V - "Animals"





5. Calvin Harris feat. John Newman - "Blame"





4. Live - "Siren's Call"





3. Crosses - "The Epilogue"





2. Michael Fassbender & The Soronprfbs - "I Love You All"





1. Adam Levine - "Lost Stars"